Storybox: "Wij gaan veel platen maken" Storybox: "Wij gaan veel platen maken"

Utrechters praten over het debuut, Noorderslag, en de toekomst

, Tekst: Matthijs van der Ven / Fotografie: Sebastiaan ter Burg,

Storybox: "Wij gaan veel platen maken"

Utrechters praten over het debuut, Noorderslag, en de toekomst

Tekst: Matthijs van der Ven / Fotografie: Sebastiaan ter Burg, ,

‘A Fool’s Attempt’, het debuut van Storybox, verscheen pas eind 2006. Toch mocht Storybox spelen op Noorderslag 2007, waar de band overtuigde in de Quatro circustent. Als het aan de band zelf ligt, komt er al snel een nieuw album. 3VOOR12/Utrecht heeft een gesprek met drie van de vier bandleden over de geslaagde festivaldag in Groningen en wat er komend jaar verwacht kan worden.

Utrechters praten over het debuut, Noorderslag, en de toekomst

Debuutalbum 'A Fool's Attempt' zag pas laat in 2006 het levenslicht. Toch mochten de bandleden van Storybox - op het nippertje, dat wel - hun opwachting maken op Noorderslag 2007. Daar overtuigde de groep in de Quatro circustent, een podium dat met de eveneens sterk spelende Marike Jager en Sneakerfreak een geheel Utrechtse bezetting kende. In een interview met 3VOOR12/Utrecht vertellen drie van de vier bandleden wat er het komend jaar op stapel staat. Als het aan hen ligt, komt er al snel een nieuw album. Maar eerst was daar Noorderslag. Zanger Helge Slikker werd die dag geleefd door het evenement. "Het blijft toch een raar festival. Er is zoveel; het is gewoon chaos. Je bent onderdeel van een mechaniekje dat bezig is. Bij binnenkomst voelden we ons een speldje in een hooiberg. Het was überhaupt al spannend omdat we er eerst niet eens stonden." De zanger is blij dat die Quatro tent er is gekomen. "Dat was heel fijn. In het begin was het een beetje rustig. De mensen hadden in eerste instantie ook moeite om de tent te vinden, maar langzamerhand werd het drukker en gezellig. Het was een fijn optreden waar we een goede sfeer hebben neergezet." Rockpalast Die sfeer was er 's middags zeker ook al, tijdens hun woonbootoptreden. Slikker vond dat optreden 'te gek om te doen', omdat het heel anders is dan normaal. "Heel open." Ook de Duitse televisiemakers van Rockpalast die tijdens het optreden druk heen en weer liepen, zorgden voor een bijzonder gevoel. Bassist Niels de Rooij: "Afgezien daarvan: ik had nog nooit echt zonder versterking gespeeld. Natuurlijk heb je van die unplugged-optredens, maar echt zonder microfoon, zonder alles. Dat is echt ontzettend gaaf." De band moest meteen na het optreden op de woonboot door naar de soundcheck in de Oosterpoort, waar het er nog een stuk hectischer aan toe ging: "Bij Noorderslag kom je aan bij een achterpoort en alles moet snel. Spullen eruit, sjouwen, auto weg. De hele dag ben je dingen aan het regelen, met mensen aan het praten. Je houdt weinig adem over om echt te genieten." Maar tijdens het spelen zelf had de band toch niet het gevoel op een sollicitatiegesprek te zijn. "Een uur van tevoren moet je eigenlijk wel klaar zijn met alles", legt de zanger uit. "Tijd vrijmaken om op adem te komen. Juist in dat uur ga ik niet naar een andere band kijken. Even achter zitten en lekker een sigaretje roken." Grote of kleine zalen Slikker bestrijdt de opvatting dat de muziek Storybox bij een grotere setting minder goed tot uiting komt dan bij bijvoorbeeld zo'n woonbootconcert. "Om nu te zeggen dat grote optredens per definitie minder speciaal zijn..." Een dag voor Groningen speelden de Utrechters bijvoorbeeld nog in het Haagse Paard van Troje. "Daar waren ongeveer vijfhonderd mensen en dat was óók prima", vult De Rooij aan. Gitarist en banjospeler Oscar Buma mengt zich in de discussie: "Intiem is mooi, maar rocken natuurlijk ook." Storybox zoekt op plaat én podium heel erg de verschillen op. Of ze nu in het Paard of op de gang staan. "Het pakt dan natuurlijk wel anders uit. Liedjes kunnen een andere lading krijgen." De lading die de liedjes op de plaat hebben, is ontstaan in hun eigen studio, legt Slikker uit. "Dat huiskamergevoel proberen we tijdens onze liveshows ook op te wekken. Zodat iedereen er echt bij is. Toen we de plaat aan het opnemen waren, wilden we ook dat het live gevoel daar in terug te vinden was. Alles is in één ruimte opgenomen, tussen een bankstel en het aanrecht. Vaak namen we meerdere instrumenten tegelijk op. Je hoort dat het live en rauw is opgenomen. Breekbaar en met randgeluiden. Geen gekuch of dichtslaande deuren, maar er is iets. Iets anders dan alleen de instrumenten en mijn stem. Dat is het fijne aan de plaat." Vernon God Little Slikker en De Rooij maken al dertien jaar lang samen muziek en zaten ook samen in twee bands. Eén die echte popliedjes speelde (Mill, winnaar van het Geheim van Utrecht in 2000) en één met lachen-gieren-brullen-americana (The Wooyards, winnaar van het Geheim in 2001). Tot ze benaderd werden de muziek te verzorgen bij het theaterstuk 'Vernon God Little' van een gezelschap waarvoor ze al eens eerder wat dingen deden. Ook Oscar deed toen al eens mee, vertelt Slikker. "Toen we daar liedjes voor gingen schrijven, bleek de stijl bij ons te passen. Dus hebben we dat eigenlijk voortgezet. In de theatervoorstelling speelden we live mee, op het podium. Zo raakten we enorm op elkaar ingespeeld en dat bleek goed te werken." Het enige dat ze nog nodig hadden voor de voorstelling was een drummer. Slikker liet Frank Gorter opdraven. Een metaldrummer. "Dat kan hij wel, zei Helge toen", lacht De Rooij. "Frank heeft muziektechnologie gestudeerd, hij is erg muzikaal. Dus dat kwam wel goed. Met zijn reikwijdte kan hij alle kanten op." De werkwijze van Storybox is helder. Slikker levert de teksten en vaak ook de basis van het liedje. Als band wordt dat liedje verder ontwikkeld. "Ook van Oscar en Frank ga ik steeds beter begrijpen wat ze willen. Niels en ik kennen elkaar al zolang. Ik hoef maar een scheet te laten en hij weet wat ik bedoel. We communiceren steeds makkelijker." Een idee wordt altijd uitgeprobeerd, of ze er nu enthousiast over zijn of niet. "Je kunt het altijd proberen", meent De Rooij. "Misschien blijkt het dan juist heel mooi te worden". Het kader waarbinnen de band werkt wordt - ook voor de band zelf - steeds helderder. Op 'A Fool's Attempt' is behalve americana ook plaats voor pure pop, ballads en zelfs vaudeville ('Tonight'). "We blijven natuurlijk altijd uitstapjes maken. Op 'A Fool's Attempt' wappert het al alle kanten uit, toch past alles wel bij elkaar." Nieuw werk Behalve als visitekaartje, ziet Slikker het debuutalbum vooral als een document. "We maken al heel lang muziek en we wilden al heel lang een keer echt een plaat maken. Je kunt er op een bepaalde manier ook iets mee afsluiten. Anders blijven liedjes maar zweven." Storybox is er voor de lange termijn. De Beatles maakten ooit meerdere albums in één jaar. Zo'n vaart zal het bij de Utrechters niet lopen, maar dat er veel albums moeten komen, daar zijn ze het over eens. "Ons plan is lekker veel platen te gaan maken, zodat je elke keer zo'n documentje hebt. Een soort dagboek. Of het nu een echt album is of een EP, we willen geregeld iets naar buiten brengen." Storybox zegt een productieve band te zijn. "De nieuwe nummers slijten er al weer in. We spelen ze soms live en we repeteren veel. Voor je het weet zijn er alweer tien nieuwe liedjes. We hebben nu een tour staan, gaan lekker veel spelen. Dat is prima, maar het is ook goed om snel weer iets nieuws neer te knallen." In mei wil de band al weer de tweede plaat gaan opnemen. "Er gaat natuurlijk altijd wat tijd overheen voordat 'ie eindelijk uitkomt." Daarna komt het festivalseizoen, waarvoor al wat contacten hebben plaatsgevonden. Plannen en wensen zijn er genoeg, maar voor veel dingen is het nu nog te vroeg om er wat over te zeggen. "Het zou ook fantastisch zijn ooit filmmuziek te maken. En een kleine tour in het buitenland; even over de grens kijken hoe het daar gaat." Videoclips Hoewel ze zichzelf als albumband zien en het dus vreemd vinden over singles te praten, zal de band 'Lost' als tweede single van 'A Fool's Attempt' uitbrengen. Daar hoort uiteraard een clipje bij, zoals bij de vorige single 'The Thought We Had', waarin de bandleden in slowmotion door een polderlandschap joggen. Buma springt op en lacht. "Als je maar weet dat ik niet nog een keer ga rennen." Ook tijdens hun eerste echte headliner show in Utrecht - zondag 21 januari in EKKO - refereert de band aan het maken van de videoclip. "Hij wordt ongeveer één keer per maand gedraaid, dus dat loopt erg goed", brengt Slikker vol zelfspot. "Bedankt MTV!" Nog meer humor komt van gasttrompettist Diederik Rijpstr die het podium opkomt via een keukentrap, en hard 'Dit is het leukste liedje!' roept als Storybox Bob Dylan's 'It Ain't Me, Babe' inzet. Samen met hem en de andere speciale gast Lies Visschedijk - de zangeres van 'Tonight' op het album - brengt de band het goedgevulde EKKO wel in de door hen beoogde sfeer. En dat wordt benadrukt bij de merchandise achteraf, wanneer Buma op zoek moet naar extra cd's als de oorspronkelijke voorraad op is. Storybox speelt vanavond in de bovenzaal van het Amsterdamse Paradiso en staat op zondag 4 februari in het Beauforthuis (Austerlitz) als voorprogramma voor Bettie Serveert.

nu op 3voor12