EKKO krijgt tóch gehoopte subsidie EKKO krijgt tóch gehoopte subsidie

Cultuurwethouder Gispen delft onderspit na spannend slotdebat

, Suzanne Verhoog,

EKKO krijgt tóch gehoopte subsidie

Cultuurwethouder Gispen delft onderspit na spannend slotdebat

Suzanne Verhoog, ,

De kogel is door de kerk: Cultuurcentrum Ekko krijgt de komende jaren structureel 175.000 euro exploitatiesubsidie. Dat is het resultaat van een door GroenLinks ingediend subamendement tijdens het slotdebat Programmabegroting 2005, gisteren in de Utrechtse raad. Een nipte meerderheid zorgde ervoor dat de aanvankelijke plannen van wethouder Gispen van tafel werden geveegd.

Cultuurwethouder Gispen delft onderspit na spannend slotdebat

Poppodium EKKO is gered. De gemeenteraad besliste gisteren tijdens het slotdebat over de programmabegroting 2005 dat het podium een structurele subsidie van 175.000 euro krijgt. Een Groen Links-amendement daarover werd gisteravond laat aangenomen door een meerderheid in de raad. Eerder op de dag werd een ander amendement van die partij nog door wethouder Gispen van tafel geveegd. De wethouder was van plan 140.000 euro aan het podium uit te geven. Oorspronkelijk was voor het podium een bedrag van 92.000 euro gereserveerd. Op 2 november maakte de wethouder in een brief aan de raad kenbaar daar 50.000 euro bovenop te doen, en dat het podium zelf voor het overige bedrag zou moeten zorgen. Als het aan Gispen lag zou EKKO het dus moeten doen met een subsidie van 140.000 euro, terwijl Tivoli Oudegracht 317.000 euro en Tivoli de Helling 286.000 euro krijgt. Groen Links raadslid Marry Mos reageerde op de standvastigheid van de wethouder: “Eén van de conclusies van het Berenschot rapport uit 2002 is dat de bodemprijs voor een klein popcentrum vastgesteld zou moeten worden op 200.000 euro, 140.000 euro voor EKKO is dan ook veel te weinig om de programmering te handhaven”. In de eerste termijn van het slotdebat diende Groen Links dan ook een amendement in waarin voorgesteld werd de subsidie voor EKKO voor 2005 en 2006 te stellen op de door EKKO gevraagde 250.000 euro. Met een minderheid bij ondertekening (GroenLinks, PVDA, SP, Burger en Gemeenschap en D66) veegde wethouder Gispen dit amendement zoals verwacht direct van tafel. GroenLinks liet het hier niet bij, en kwam na de avondschorsing in de tweede termijn van het debat met een mildere variant, het subamendement EKKO, waarin een bedrag van 175.000 euro werd gevraagd. De aanvullende 85.000 euro zou weggehaald moeten worden bij de grote drie (Stadsschouwburg, Muziekcentrum Vredenburg, Centraal Museum). Ook nu bleef wethouder Gispen bij zijn oordeel, maar dit tweede amendement werd mede ondertekend door de PVDA, VVD, Burger en Gemeenschap, D66 en de Christen Unie, en in stemming ook gesteund door de SP, zodat het kon rekenen op 26 van de 45 stemmen. Doorslaggevend daarbij was de steun van de VVD (5 stemmen). Die partij liet bij monde van fractievoorzitter Halbe Zijlstra weten in eerste instantie overtuigd te zijn door de wethouder, maar na overleg met ambtenaren toch tot de conclusie te zijn gekomen dat EKKO er in deze vorm op achteruit zou gaan. EKKO-directeur Paul Nieuwenhuizen liet weten ontzettend blij te zijn met het besluit: “EKKO had 5 jaar geleden nog een negatief vermogen van 1,5 ton, de raad wilde de kraan toen definitief dichtdraaien. Dat we nu erkenning van de gemeenteraad krijgen is geweldig. Er is gekozen voor het meest politiek haalbare scenario. Het zal niet makkelijk worden in de toekomst, maar we gaan gewoon lekker door”.
Tags

nu op 3voor12