Bong-Ra stoft Peel-sessie af als eerbetoon Bong-Ra stoft Peel-sessie af als eerbetoon

Beluister legendarische sessie breakbeatpionier via 3VOOR12/Utrecht!

, Ingmar Griffioen,

Bong-Ra stoft Peel-sessie af als eerbetoon

Beluister legendarische sessie breakbeatpionier via 3VOOR12/Utrecht!

Ingmar Griffioen, ,

Hij is de enige Utrechter en een van de weinige Nederlandse elektronica-artiesten, die een sessie deed voor de legendarische BBC-dj John Peel. Jason Kohnen, alias Bong-Ra, blikt voor 3VOOR12/Utrecht terug op zijn ontmoeting met de dit weekend begraven radiogoeroe. Als blijk van eer stelt hij bovendien zijn sessie beschikbaar in de platenspeler.

Beluister legendarische sessie breakbeatpionier via 3VOOR12/Utrecht!

Hij is de enige Utrechter en een van de weinige Nederlandse elektronica-artiesten, die een sessie deed voor de legendarische BBC-dj John Peel. Jason Kohnen, alias Bong-Ra, blikt voor 3VOOR12/Utrecht terug op zijn ontmoeting met de dit weekend begraven radiogoeroe. Als blijk van eer stelt hij bovendien zijn sessie beschikbaar in de platenspeler. Onder grote publieke belangstelling is John Peel dit weekeinde ten grave gedragen. De kist van de op 25 oktober overleden radiolegende werd de St Edmundsbury Cathedral uitgedragen begeleid door het Liverpool-anthem 'You'll Never Walk Alone', dat geleidelijk overging in Johns favoriete nummer: 'Teenage Kicks' van The Undertones. Sterren als Jack en Meg White, Jarvis Cocker (Pulp), Karl Hyde (Underworld), Robert Plant en voormalig Undertones-zanger Feargal Sharkey kwamen naar Bury St Edmunds om Peel de laatste eer te betuigen. Ook de redactie van 3VOOR12/Utrecht heeft een week terug wat mistroostig zitten genieten van die fraaie BBC-documentaire, waarin een bevlogen beeld werd geschetst van het fenomeen Peel. Toch bleef de Engelse omroeporganisatie op één punt smadelijk in gebreke; geen woord over Bong-Ra die toch als enige Utrechter een Peel-sessie leverde. Het bleek een ontmoeting die z’n tweede muzikantenleven in een stroomversnelling bracht. ,,Ik was net weer begonnen’’, vertelt Jason Kohnen. ,,Dankzij die Peel-sessie is het zó hard gaan lopen. Het was een verschil van dag en nacht. Ik heb heel veel aan hem te danken.’’ Een jaar later was Bong-Ra weer in Groningen, nu om zelf op de muziekconferentie Noorderslag op te treden. Voor die herstart speelde Kohnen in de Hilversumse stonermetalband Celestial Season tot hij in 1998 zijn basgitaar verwisselde voor de electronica, waaruit hij aanvankelijk genadeloos harde jungle haalt. Inmiddels produceert Bong-Ra opvallend veel breakcore; een onwaarschijnlijke en overstuurde mix van hiphop, raggadub, metal, jungle, gabber en breakbeat. Kohnen wist hoe de muziekwereld werkte en bestookte dus ook BBC Radio 1 icoon John Peel met zijn eerste junglemateriaal. Naar aanleiding van die vier nummers tellende demo besloot Peel Kohnen maar eens op te bellen. ,,Ik kan het me nog goed herinneren. Hij belde op een zondagavond in december 2000, net nadat ik mijn eerste vier nummers had opgestuurd. Ik dacht aan een geintje, maar we hebben een hele tijd aan de lijn gezeten. Hij was heel geïnteresseerd in hoe ik met muziek omga.’’ Peel, die steevast het Noorderslag-weekend afstruinde op zoek naar bijzondere bands, opperde om daar in januari af te spreken. ,,We hebben het een paar uur in de kroeg over muziek gehad, ook met zijn vrouw en productie-assistente Louise Kattenhorn. Toen stelde hij voor om maar meteen een sessie te plannen.’’ Daar stond de Utrechter toch wel even van te kijken. ,,Ik had voor die tijd wel een heel vernieuwende manier van drum ‘n’ bass maken en hij heeft altijd wel een beetje oor gehad voor vernieuwende muziek. Hij draaide de laatste tijd behoorlijk veel harde elektronica en hield sowieso niet zo van gezapige elektronische muziek.’’ Thuis ging Kohnen aan de slag voor de sessie. Hij legt uit dat Peel zo met alle elektronische artiesten werkte. ,,Die werkten altijd thuis hun sessie uit en stuurden die dan naar hem op. John vond het onzin om al die apparatuur naar zijn studio te verslepen.’’ Kohnen kwam op het lumineuze idee zijn sessie in de vorm van een radiohoorspel te gieten. Uitgangspunt van ‘Sounds of Hell’ was een hopelijk fictieve radioshow, waarin een doorsnee Amerikaans radiostation het geluid van de hel zou hebben ontdekt. De presentator van de Christelijke zender had vanuit Siberië een signaal ontvangen en kwalificeerde dat als ‘duizenden gillende lichamen’. ,,Zij hadden een hele extreme discussie daarover, die ik heb opgenomen. Waar zij telkens een stukje gingen luisteren, monteerde ik mijn muziek erin. Zo leek het net alsof ze mijn ‘Sounds of Hell’ hadden ontdekt. Een soort vernieuwende War of the Worlds.’’ Peel vond deze primeur bijzonder en op 21 februari 2001 werd de sessie voor het eerst op BBC Radio 1 uitgezonden. In 2002 verschenen de vier nummers op vinyl. Sindsdien stuurde Kohnen geregeld nieuwe nummers op, die Peel ook draaide. Peels voorlopige opvolger draaide zelfs op 2 november, een week nadat Peel in Peru aan een hartaanval overleed, materiaal van de medio 2005 te verwachten nieuwe plaat van Bong-Ra. Eenmaal ontdekt bleef de radioman een band toch vaak lang trouw. Zo deed de Amsterdamse band Seedling al vier sessies bij hem. In augustus dit jaar maakte Bong-Ra met onder meer Seedling nog tekeningen voor Peels 65e verjaardag. Ook ontving hij altijd een kerstkaartje van Peel, hoewel hij hem slechts twee keer over de telefoon en eenmaal face-to-face sprak. ,,Dat zal wel een behoorlijk bestand zijn geweest. Het bizarre is dat hij al die duizenden artiesten van die sessies uiteen kon houden en sommige terugvroeg.’’ Peel was volgens Kohnen dan ook een wandelende muziekencyclopedie. Hij werkte al een tijdje aan zijn autobiografie, maar heeft die helaas niet voltooid. En de Utrechter meent dat er met het overlijden van Peel nog veel meer kennis verloren gaat. ,,Dat is het meest lullige eraan. Zo iemand zal niet zo snel meer verschijnen. Die manier van benaderen, het oor dat hij had voor allerlei genres en het ontdekken van nieuwe dingen. Ik hoop wel dat ze de show zonder hem doorstarten. De John Peel-show is en blijft een van de grootste manieren om mensen alternatieve muziek te laten ontdekken. Iedereen luistert er onbevooroordeeld naar.’’ De link naar de Peel Sessie van Bong-Ra is te vinden aan de rechterkant van deze pagina.

nu op 3voor12