Meet Gregg Green: It’s a jazz thing Meet Gregg Green: It’s a jazz thing

“When I rock in Dutch, I rock with the ‘zachte g’“

, Maurice Kamps,

Meet Gregg Green: It’s a jazz thing

“When I rock in Dutch, I rock with the ‘zachte g’“

Maurice Kamps, ,

“Yo, let it be known: I’m from Maastricht! When I rock in Dutch, I rock with the ‘zachte g’, je weet toch! ‘Zachte g’“. Deze woorden klonken op een verzamelaar van het Amsterdamse Appeltree Records. Ze zijn afkomstig van ene Gregg Green, die tegenwoordig in Brooklyn, New York woont.

“When I rock in Dutch, I rock with the ‘zachte g’“

Met een klik van de rechtermuisknop maak ik kennis met Appletree Records, via dj SP's gratis 'Appletree Smoothies Vol. 1'-mix. Het is het eerste visitekaartje van het veelbelovende jazz-, soul- en hiphoplabel van vormgever Nalden en het 'reclamebureau zonder bureau' Hendsum & Young. Appletree levert haar aandeel aan het broeikaseffect met aangename klanken en relaxte beats die voelen als een warme deken. Langzaam droom ik weg, totdat ik op driekwart van de mix opeens hoor: "We tryin' to make this shit universally, doin' it from New York, to Miami, California, San Francisco. I've got squads; Paris, London, New York, back to fuckin'... Amsterdam, Maastricht! Yo, let it be known: I'm from Maastricht! When I rock in Dutch, I rock with the 'zachte g', je weet toch! 'Zachte g'". Een Maastrichtenaar? Nieuwsgierig geworden loop ik de tracklist door en kom uit bij een aantal nummers van de Appletree debuutrelease: 'Daydream' van Sotu The Traveller featuring Gregg Green. De vocalist die claimt uit de Limburgse hoofdstad te komen blijkt tegenwoordig in New York te wonen. Via zijn MySpace kom ik in contact met hem. Gregory Green komt in 1976 in Maastricht ter wereld, alwaar hij op zestienjarige leeftijd geïntroduceerd wordt in het freestylen door een vriend uit Brooklyn, die bij het gezin Green logeert. Gregg herinnert zich: "Wanneer we bijvoorbeeld de hond uitlieten, vertelde we verhalen en dingen aan elkaar in freestyle. Geschreven raps kwamen later, ik schreef eigenlijk meer poëzie. Toen het uitging met mijn eerste vriendin adviseerde mijn moeder me alles wat ik voelde eruit te gooien op papier." Green luisterde naar rappers als Nas, Mos Def en Gangstarr, maar ook 'spoken word' artiesten als Saul Williams. Jazzmuzikanten als John Coltrane, Miles Davis, Cannonball Adderly en Ben Webster rekent hij tot zijn belangrijkste invloeden. Toen hij achttien was verruilde hij Maastricht voor Parijs, om twee jaar later via een familielid in Hawaï terecht te komen. Gregg's interesse in zijn Afro-Amerikaanse achtergrond leidde hem uiteindelijk naar zijn huidige verblijfplaats: Brooklyn, New York. Tijdens een bezoek aan ons land ontmoet Green producer Sotu The Traveller. "Ik kwam hem tegen bij een band repetitie van het Night Owl Project, een crew uit Haarlem," vertelt hij. "Op een gegeven moment was de mic open en hebben we een beetje gedold 'on the mic', je weet. Later heb ik bij Sotu thuis een geschreven gedicht voorgedragen en toen is het idee ontstaan om een nummer op te nemen." Het werd uiteindelijk het afrocentrische drieluik 'Daydreams', 'Bridges And Raps' en 'Global Corner Conversation', dat de helft van de EP beslaat. De rapper gedijt goed op de door warme, jazzy pianoakkoorden voortgestuwde nummers. Zijn achteroverleunende, spoken word-manier van rappen en zingen wordt ondersteund door de zang van Tasha, de blazers doen de rest: It's a jazz thing. Green werkt samen met verschillende mensen en groepen in de muziekscene, "hier en overal eigenlijk". Zo speelt hij gitaar in de hiphop-, reggae-, soulgroep Plan B uit Brooklyn en is lid van het uit San Franscisco afkomstige Audiopharmacy, waarin hij fungeert als gitarist, rapper en achtergrondzanger. Het idealistische reggae/hiphopcollectief is, net als vorig jaar, deze zomer op tour door Nederland, Duitsland, Frankrijk en Oostenrijk. De dertigjarige Green is zijn Limburgse afkomst niet vergeten, zoals zijn 'big up' naar Maastricht laat zien en blijkt ook op de hoogte van de stand van zaken in onze provincie. Hij kent Mark Voorst, tegenwoordig Markan van de Pikkatrillaz, en Martijn Rensema, alias dj BRM, van SDP (South Dutch Productions) Crew nog van vroeger. "Voorst is een beest en Martijn is een genie op de draaitafel, ik heb veel geleerd van hun inzet en toewijding." Ook over de jongste generatie mc's uit zijn geboortestad is hij te spreken. "Ik kreeg kippenvel toen ik Flexxfitt voor het eerst hoorde. Natuurlijk was ik trots omdat ze uit Maastricht komen, maar ook omdat die shit gewoon fucking dope is. Maar het zuiden komt eraan, dus ik blijf het zeker checken!"

nu op 3voor12