Antillectual maakt veel vrienden in Amerika Antillectual maakt veel vrienden in Amerika

‘Het enige wat we bij ons hadden was één gitaar’

, Wim Koens,

Antillectual maakt veel vrienden in Amerika

‘Het enige wat we bij ons hadden was één gitaar’

Wim Koens, ,

De Arnhems/Nijmeegse band Antillectual heeft van 21 juli tot 9 augustus getourd door Amerika. In die tijd hebben ze daar een kleine twintig shows gespeeld. Reden genoeg om ze eens duchtig aan de tand te voelen over dit avontuur.

‘Het enige wat we bij ons hadden was één gitaar’

Antillectual is inmiddels al een tijdje terug van hun Amerikaanse avontuurtje. Hoe vergaat het een Nederlandse band in Amerika? Hoe regel je daar een tour? Allemaal vragen die zanger/gitarist Willem graag wil beantwoorden. De eerste vraag is natuurlijk: hoe is het zo gekomen? 'Onze bassist, Yvo, is vorig jaar naar Amerika gegaan om daar drie maanden rond te reizen. Hij is toen met een stapel demo’s in zijn tas daar heen gegaan en heeft er veel vrienden gemaakt en een hoop mensen onze muziek laten horen. Uiteindelijk zijn we toen samen met Hypatia, een band uit Allentown, Pennsylvania, gaan touren.' Ik hoor wel eens horrorverhalen van Europese bands die door de douane willen. 'Ja, die verhalen hebben we zelf ook uitentreuren gehoord. Vooral die van The Shocks, die niet alleen het land niet in kwamen, maar ook nog eens gearresteerd zijn en voorlopig niet meer naar Amerika kunnen. Daar zit je dan met je platenlabel in Amerika. Wij hadden er daarom voor gezorgd dat we zo min mogelijk op een band leken. Het enige wat we bij ons hadden was één gitaar en een verhaal dat we naar een vriend op vakantie gingen. De basgitaar hadden we aan een vriend meegegeven die eerder naar Amerika ging. De rest van de backline hebben we daar kunnen huren. Uiteindelijk hebben we gelukkig nergens problemen mee gehad.' Hoe reageren die Yanks op drie van die guitige gezonde Holandse boys? 'Buiten de Straight Edge-scene verbaasde iedereen zich uiteraard dat geen van ons drieën wiet, hasj of wat dan ook rookte. Verder ben je als Europese band daar wel redelijk "exclusief". Het is moeilijk voor Europese bands om naar Amerika te komen. En Nederland? “Ja, ligt dat niet in de buurt van Amsterdam? O nee, Zuid-Amerika, hè? Maar jullie hebben geen Duits accent. Hoe kan dat? O, jullie hebben je eigen taal?” Wel zijn bands als Antidote en Seein Red daar bekende namen omdat die er al vaker hebben getourd.' Binnen wat voor scene vonden jullie concerten plaats? 'De band waarmee we op tour waren, Hypatia, is een Vegan Straight Edge hardcore band. Dus speelden we veel in die scene. Daarnaast hebben we ook op de vreemdste plekken gespeeld. Van "gewone" shows in cafés en zaaltjes tot kelders, woonkamers, paardenstallen, buiten in een amfitheater, in een videotheek, oefenruimte en in kraakpanden. We hebben bijvoorbeeld in New York in het toch wel legendarische ABC No Rio gespeeld, waar al tonnen bands hebben gespeeld die nu "groot" zijn. In Amerika bestaat geen officieel clubcircuit zoals we dat in Nederland hebben. Dus moeten de mensen daar zelf innovatief zijn met waar ze showtjes kunnen houden.' Ik begreep dat jullie een bus hadden die reed op alternatieve brandstof. 'De bus die wij hadden gehuurd liep niet alleen op diesel, maar kon ook op plantaardige olie rijden. Dat is stukken beter voor het milieu omdat er geen giftige uitlaatstoffen in zitten. Daarnaast ben je onafhankelijk van de grote oliemaatschappijen en de ellende zoals de oorlog in Irak die de olieprijs beïnvloedt. Die olie haalden we gewoon bij restaurants. In Amerika hebben restaurants namelijk een container buiten staan waarin ze hun oude olie moeten weggooien. Als onze olie op was gingen we naar zo’n container toe om daar (met toestemming) wat olie uit te halen en zo weer gratis verder te rijden. Uiteindelijk hebben we zo'n zevenduizend kilometer afgelegd en evenveel betaald als je hier doet voor zevenhonderd kilometer.' Heb je er als band iets aan overgehouden? Platendeal, interviews, enzovoort? 'We hebben veel vrienden gemaakt die ons graag terug wilden zien. Daarnaast hebben we ook contacten met wat labels die ons vroegen of ze iets van ons konden uitbrengen en of we weer terug wilden komen. Natuurlijk! We gaan onze full-length in oktober opnemen. Die komt in Europa uit bij Angry Youth Records. Square of Opposition Records en Dead Tank Records nemen die taken in Amerika op zich. We hebben bovendien wat interviews gedaan met kleine zines en een lokaal radiostationnetje in North Carolina draait ons oude cd'tje.' Is zo’n tour te bekostigen of moet je zelf veel bijleggen? 'We hebben er in ieder geval geen winst mee gemaakt, in eerste instantie. We hebben wel veel mogelijkheden gecreëerd voor de toekomst. We moeten zelf wel wat bijleggen. Tickets zijn de grootste kostenpost, maar mede dankzij de bijdrage via de toursupportregeling van het Nederlands Pop Instituut blijft het verlies binnen de perken en kunnen (en willen) we het nogmaals doen.' Laatste woorden? Anekdotes? Zaken die van je hart moeten? 'Het is goed om te zien dat er toch zoveel positiefs voort kan komen uit een land waar zoveel verkeerd gaat. Misschien juist wel om die reden: tegen de politieke en wellicht ook culturele koers die Amerika vaart bestaat een even zo grote tegenbeweging. Die zorgt ervoor dat je wel gedwongen wordt om creatiever te zijn en bijvoorbeeld shows te organiseren op plekken waar wij ze niet gewend zijn. Maar het geeft wel een andere kijk op de (punk)wereld. En we zijn er erg blij mee dat we die visie hebben kunnen ervaren.'

nu op 3voor12