Def Americans; de kracht van eenvoud Def Americans; de kracht van eenvoud

Interview met Nederlands meest geboekte Johnny Cash tribute

, Tekst: Niena Bocken / Fotografie: Ilvy Maijen,

Def Americans; de kracht van eenvoud

Interview met Nederlands meest geboekte Johnny Cash tribute

Tekst: Niena Bocken / Fotografie: Ilvy Maijen, ,

‘Def Americans’ is op dit moment de bekendste Johnny Cash Tributeband van Nederland. Hoewel deze band nog helemaal niet zo lang bestaat, wordt ze wel heel vaak geboekt en speelde ze op Paaspop in de resto-lounge en op het Nirwana’s Tuinfeest. Verder zal ze dit jaar ook nog op Huntenpop staan. Reden om de band op hetzelfde Nirwana Tuinfeest eens te bevragen over dit plotselinge succes.

Interview met Nederlands meest geboekte Johnny Cash tribute

Allereerst; hoe was de show hier op Nirwana Tuinfeest? De show ging goed, we zijn een kwartier eerder begonnen. We hebben vandaag wat nieuwe dingen uitgeprobeerd; nieuwe nummers met daarin ook trompet en mondharmonica. Dat ging ons eigenlijk heel goed af. Het was eigenlijk drukker dan we hadden gedacht. Dit was ons tweede optreden op een festival (het eerste was Paaspop). Hoe en wanneer kwamen jullie op het idee om een Johnny Cash Tributeband op te richten? Het was eigenlijk geen vooropgezet idee. Het muziekcafé in Helmond was op zoek naar een band die eenmalig een tribute zou doen aan Johnny Cash. Er waren al kleine gelegenheden waarbij Elco al solo akoestische nummers van Cash had gespeeld. De tribute avond in MK Helmond was een mooie gelegenheid om met een hele band langs te komen. Gijs en Willem van Speedking kenden we nog van de For Those About to Rock tournee. Wat betekent Johnny Cash voor jullie persoonlijk en hoe heeft hij jullie verdere muzikale activiteiten beïnvloed? (Elco); Ik ben Johnny Cash liefhebber en heb bijna alles van hem. Alles wat ik van de stijl van Johnny Cash leer neem ik natuurlijk wel mee, maar zijn invloed blijft vooral geconcentreerd in deze band. Cash’ stijl spelen betekent terug naar de basis; je kleedt alles uit tot het essentiële en daarmee is het dappere muziek. Zijn muziek blijft overeind door zijn eenvoud. Hij was ook de eerste Crossover artiest, van traditionele country naar rockabilly, rock en soul naar folk. Voor de tijd van Johnny Cash bestond er nog geen idee of concept van rock- of muziekcultuur of showbusiness. In de tijd dat de Stones en Beatles nog zittend op stoelen hun eerste shows deden, stond Cash op het podium te rocken. Cash was ook de eerste ontspoorde ster op tournee die uit verveling frustratie en middelengebruik hotelkamers verbouwde inclusief het inmiddels stereotype tv uit hotelkamerraam mikken . Hoe hebben jullie ‘Kim Carter’ gevonden? Ze was al een vriendin van ons en fungeerde voorheen als gastmuzikant. Na een half jaar behoorde ze eigenlijk tot de standaard bezetting en dat werkt; het publiek reageert zeer positief. Hoe komt het dat jullie zo vaak geboekt worden, ook bij grotere aangelegenheden? Johnny Cash is populair. Zeker na zijn dood en na de film ‘walk the line’ is hij weer in populariteit gestegen. Hij trekt een breed publiek en zijn nummers zijn bekend. Wat maakt jullie anders dan andere Johnny Cash tributes? Er zijn wel meerdere Johnny Cash tributes, maar ik denk dat wij er meer een feestje van bouwen. We hebben allemaal een achtergrond in rock ‘n’ roll en stonerbands en dat klinkt door. Mensen onderschatten vaak de simpelheid van de muziek. Alles moet goed in essentie worden gevangen; hoe speel je de authentieke muziek juist en op het juiste moment. Mensen trappen er nogal snel in om dit soort muziek op een hoempa-achtige manier te spelen, en dat doen wij niet. Hoe zien jullie jezelf in verhouding tot andere tributebands; wat zijn jullie ambities? (Elco) Ik zie mezelf over twintig jaar niet meer in een Cash tributeband spelen. Het is nu leuk om te doen, puur voor de liefhebberij. We zijn op dit moment ook bezig met eigen werk met deze groep. Je kent elkaars muziek en speelwijze en daardoor is het ook makkelijker om zelf nummers te componeren. Wellicht wordt Def Americans op termijn gescheiden van de eigen nummers, wat dan dus een ander project is. Het zou leuk zijn om een album op te nemen met eigen nummers in deze zelfde stijl. Wat had Johnny Cash zelf gevonden van jullie als tributeband? (De heren proesten van het lachen) Jee wat een vraag…Ik denk dat hij zich er weinig mee had bezig gehouden. Wat ik bedoel is; vinden jullie zelf dat jullie eer aan zijn muziek doen? Johnny Cash was een solo artiest. Je kunt eigenlijk geen tributeband zijn voor een solo artiest. Maar we denken wel dat we eer aan zijn songs doen ja. Daarbij is bijna de helft van zijn repertoire geschreven door andere mensen/artiesten. Maar de kracht van Cash was dat hij iets eigens maakte van de songs die hij speelde van anderen en zich daarmee tot op zekere hoogte het nummer toeeigende. Wij spelen deze nummers op zijn manier, ik denk niet dat mensen er behoefte aan hebben om te horen hoe wij als artiesten deze nummers menen te interpreteren. Wat voor publiek trekken jullie doorgaans? Heel gemengd. Cash’ muziek brengt mensen samen; het is heel toegankelijk en hij staat gewoon niet ter discussie. Het is leuk om te zien hoe verschillend publiek zich samenpakt bij shows. Leeft de legende van Cash nog onder jongere generaties vinden jullie? De film over Cash heeft zeker bijgedragen aan zijn populariteit nu. Maar vaak is het ook zo dat mensen zijn songs kennen buiten het personage Johnny Cash om; mensen kennen Cash dan niet maar het nummer wel. Johnny Cash is 12 september vijf jaar overleden. Jullie hebben die dag een ‘memorial day’ rondom Johnny Cash georganiseerd in Dynamo Eindhoven, hoe kwam dat zo? Dat idee ontstond in een zatte bui. We waren al geboekt voor een memorial day in Tilburg op de zondag. We zagen dat 12 september op een vrijdag viel en toen hebben we het idee overgebracht naar onze thuisbasis Eindhoven. Hoe ziet deze dag eruit? Nou, we zijn op zoek gegaan naar aankleding om het thema Johnny Cash vorm te geven; de bedoeling is dat er een paar DJ’s en VJ’s komen die in dezelfde muzieksfeer en stijl een bijdrage zullen leveren. Verder hebben we wat gasten zoals Denvis, Björn van der Doelen (ex-PSV’er), Frans van der Meer en Karel Panjer. Deze laatste drie zullen ook nog een speciale set verzorgen met enkel nummers die zijn verschenen bij Sun Records, het eerste label dat ooit opnames van Johnny Cash heeft uitgebracht. Ook is er een gitaar te winnen. We selecteren dan drie kandidaten die het grote Johnny Cash spel zullen spelen. De winnaar daarvan krijgt een Durango semi-akoustische gitaar. Er is nog een afterparty in de kelder en die wordt verzorgd door de Eindhovense rock/bluesband Barbabob. En natuurlijk zullen we zelf ook spelen! De aanvang is om 19:30 uur en de eindtijd…? Wat verwachten jullie zelf van deze dag? We verwachten een gemêleerde doelgroep. We maken ons geen zorgen over de opkomst, we vertrouwen op hyves en MySpace. En voor de oude garde zijn er ook nog flyers verspreid, haha. Verder verloopt de samenwerking met Dynamo prima. Als laatste; hoeveel tijd gaat er nou in Def Americans zitten? Nou, we spelen tegenwoordig gemiddeld toch wel zo’n vijf shows per maand. Daarbij komt dan natuurlijk onze repetitie avond op dinsdag en alle organisatie eromheen, net zoals de uren die gaan zitten in zo’n memorial day. Lopen er nog andere muzikale projecten naast Def Americans? Elco; Thijs en ik spelen nog steeds in Elconjo. Daar gaan we in November mee op tournee door Spanje. Thijs drumt naast Def Americans en Elconjo in Kill Spectator, Gijs is vast bandlid van Denvis and the Real Deal en heeft als bassist in de huisband van Denvis' theaterstuk Fred en Ferry's Frikandellenfestival op de Parade gestaan. Maar dit alles zit elkaar niet in het vaarwater, het houdt elkaar juist overeind. Ben je benieuwd? Def Americans zullen spelen; 22 Augustus op Huntenpop, 24 Augustus op Beachrock in Boekel en 24 Augustus op het misty fields festival in Asten.
Tags

Nu op 3voor12