VANT: 'Helaas is onze band dit jaar steeds relevanter geworden' VANT: 'Helaas is onze band dit jaar steeds relevanter geworden'

De wereldverbeteraars van VANT over 2016

, Klaas Bakker

VANT: 'Helaas is onze band dit jaar steeds relevanter geworden'

De wereldverbeteraars van VANT over 2016

Klaas Bakker ,

Terwijl de podia onder de voeten van VANT steeds groter werden, brak het Verenigd Koninkrijk met de EU en werd Donald Trump gekozen tot President van Amerika. Het had misschien niet beter uit kunnen komen voor de sociaal bewogen punkers, maar desondanks blijft frontman Mattie Vant zich zorgen maken. ‘2016 is het jaar waarin we helaas gelijk kregen.’

‘Het lijkt erop dat we na een jaar touren bijna een échte band zijn. Vorige week speelden we onze grootste indoorshow tot nu toe, in de Brixton Academy (als voorprogramma van Nothing But Thieves, red.) en die zaal ademt gewoon nostalgie. Alle grote bands hebben daar wel een keer gespeeld. Dit was ook de eerste keer dat we als voorprogramma zélf mensen naar een zaal wisten te trekken. We zagen over het gehele jaar wel een geleidelijke groei, maar het liet zien dat het einde nog lang niet in zicht is.’ Dat jaar begon in Groningen, waar we met VANT de terugkeer van de gitaar zagen en de band op twee in onze Top 30 van Eurosonic eindigde. Inmiddels zijn we twee bescheiden radiohitjes en een festivalzomer verder en staat de band op het punt om begin volgend jaar hun eerste album uit te brengen.

‘Het voelt alsof ons debuutalbum precies op het juiste moment komt. Er is zoveel gebeurd in de wereld. Toen we deze band startten, wilden we altijd al een boodschap uitdragen. En dat er een hoop shit aan de hand is, roepen we ook al een tijdje. Maar 2016 heeft ons wel laten zien dat we wat dat betreft helaas gelijk hebben gekregen. Het Verenigd Koninkrijk verliet de Europese Unie, Donald Trump komt aan de macht in Amerika. ‘Als je dat vorig jaar had voorspeld, had ik m’n koffie in je gezicht gegooid.’

VANT in Mutua Fides, Eurosonic 2016

Wereldverbeteraar
Waar Mattie Vant met zijn band punky gitaarliedjes maakt en de podia haast afbreekt, maakt hij zelf allerminst een punky indruk. ‘Ik wil me niet afzetten tegen de wereld, zoals punk ontstond in de jaren ’70. Ik omschrijf onze band ook liever als de volwassen versie daarvan, mature punk. Het is vrij angstig wat er op dit moment in de wereld gebeurt. Mensen zijn bang door terroristische aanvallen op de westerse cultuur, maar rechtse media spelen in op die angsten en geven vervolgens complete minderheden de schuld. De mentaliteit verandert, de tolerantie verdwijnt uit het straatbeeld. Als je naar de staat van de wereld kijkt, wordt onze boodschap steeds relevanter. Ik wil deel uitmaken van een mondiale verandering en de wereld een betere plek maken. Op welke manier dan ook.’

‘Veel rechtse politici voeden hun propaganda met de onrust in de wereld. En op die manier blijkt een bewezen vrouwenhater, racist en homofoob het tot President van Amerika te kunnen schoppen. Er zit ook helemaal geen progressie in de term ‘Make America Great Again’. We peddelen eerder langzaam terug naar de Middeleeuwen. We zitten gelukkig nog wel op het punt waarbij we nog van onze fouten kunnen leren en deze fouten in de kiem kunnen smoren. Ik denk dat we dat ook echt nog wel voor elkaar kunnen krijgen. Er is geen grote meerderheid die wil wat Trump wil, dat zag je ook aan de Brexit, waar de uitkomst haast echt fifty-fifty was. We moeten daar iets tegenover stellen. Actiever de discussie aangaan met vrienden, familie of collega’s die er een andere mening op nahouden. Ervoor zorgen dat we elkaar in ieder geval leren begrijpen in plaats dat we van elkaar vervreemd raken.

Fantasiewereld
Op de vraag hoe Mattie dat allemaal voor elkaar wil boksen, antwoordt hij stelling: ‘We moeten terug naar de basis en het onderwijs flink verbeteren. In Engeland heb ik nooit fatsoenlijk geleerd hoe de politiek in elkaar steekt. Een vak als maatschappijleer hebben we niet. We moeten de jeugd van nu de grondslag van onze politiek en het huidige wereldbeeld aanleren. Je ziet dat mensen een mening vormen die nergens op gebaseerd is: ze hebben geen flauw idee waarom iets gebeurd. Pas toen ik twintig was, ik een baantje kreeg en voor mezelf moest zorgen, kreeg ik pas door hoe de wereld in elkaar steekt. Daarvoor leefde ik in een soort fantasiewereld voor kinderen, waarbij je niet nadenkt over de consequenties. Het lijkt er op dat meer en meer jongeren daar nog steeds in leven.’

Naast de rol die hij met VANT kan spelen om de wereld te proberen te veranderen wil Mattie daar ook buiten de muziek de komende jaren zoveel mogelijk energie steken in steken. ‘Ik wil kijken of ik alternatieven kan vinden voor het huidige Britse onderwijssysteem, praten met vakbonden en inspiratie halen uit andere systemen. Zoals in Finland, daar hebben ze een geweldig onderwijssysteem. Het is ook niet zo dat VANT de wijsheid in pacht heeft; ik praat veel liever met experts over een onderwerp dan dat ik zelf bepaal wat goed is voor iemand. Er is een lange weg te gaan, maar voor ons helpt het natuurlijk wel dat hoe groter wij worden, hoe groter onze stem en onze impact is. We hebben een bepaald succes nodig om buiten de muziek van waarde te kunnen zijn. Het voelt heel raar om als punkband aan mensen te vragen om onze plaat te kopen, maar we willen dit zo lang mogelijk blijven doen. Als meer mensen onze platen kopen en naar onze concerten komen, kunnen wij daar ook weer in groeien. Ik hoef niet beroemd te worden of veel geld te hebben, als ik maar mijn stem kan laten gelden voor mensen die dat op dit moment niet kunnen.’

VANT speelt 16 december op het Song van het Jaar Festival.

Nu op 3voor12