Een spuit door je trommelvlies om gehoorschade te genezen? Een spuit door je trommelvlies om gehoorschade te genezen?

Er wordt aan gewerkt, maar gooi je oordoppen voorlopig nog niet in de prullenbak

, Redactie 3voor12

Een spuit door je trommelvlies om gehoorschade te genezen?

Er wordt aan gewerkt, maar gooi je oordoppen voorlopig nog niet in de prullenbak

Redactie 3voor12 ,

Met een injectie door je trommelvlies kun je mogelijk je beschadigde gehoor terugkrijgen. Een Nederlands bedrijf werkt aan een behandeling om beschadigde cellen in je oren terug te laten groeien, alsof je je botox even bij laat werken. De eerste tests bij muizen zijn succesvol, binnenkort beginnen de proeven bij mensen.

In 3voor12 Radio legt directeur Rolf Jan Rutten van Audion Therapeutics uit hoe gehoorschade ontstaat. ‘Bij een groot aantal mensen dat doof raakt raken de haarcellen in het oor beschadigd. Het oor is een enorm complex orgaan en bestaat uit meerdere type cellen, maar de grote gemene deler bij gehoorverlies is het verlies van die haarcellen. Ze kunnen niet uit zichzelf teruggroeien.’

Het bedrijf heeft ontdekt dat je met een bepaalde klasse van stofjes de stamcellen in het oor een zetje kan geven, waardoor ze wel gaan herstellen. Dat is eerst getest op muizen, met het resultaat dat de schade hersteld kon worden.  Nu moet de stap naar menselijke proefpersonen gezet worden. Met subsidie van de EU en een aantal investeerders is een consortium gevormd om het plan uit te werken.

Rutten legt uit hoe de behandeling moet gaan werken. ‘Wat we gaan proberen is met een injectie door het trommelvlies ervoor te zorgen dat het stofje op de juiste plek terechtkomt. Dat wordt drie keer toegediend. Dan onderga je een hele batterij aan testen om te kijken of het inderdaad veilig en goed te verdragen is, en vervolgens om te zien of het werkt. Je gehoor wordt getest, je kent het wel, met zo’n piepjestest, en er wordt gekeken of je balans goed blijft, want je evenwichtsorgaan zit daar ook in de buurt.’

De uiteindelijke behandeling heeft op het eerste gezicht wel wat weg van een botoxbehandeling, waarbij je om de zoveel tijd terugkomt voor een onderhoudsbeurt. ‘Hoe wij tegen gehoorverlies aankijken is dat het een continu proces is. Het zou best kunnen zijn dat je eens per jaar een injectie krijgt om nieuwe haarcellen aan te maken, maar dat is nog erg speculatief’, aldus Rutten. Eerst moet er worden gekeken wat de testresultaten uitwijzen. Begin 2017 komen de eerste resultaten, in 2018 moeten het onderzoek rond zijn.

Je oordopjes kun je voorlopig nog maar beter niet in de prullenbak gooien dus, bevestigt Rutten. ‘Ik denk dat ook hier, zoals bij veel andere aandoeningen,  geldt dat voorkomen beter dan genezen is. We weten wel dat preventie bij concerten gewoon niet werkt. Het is een typisch geval van berouw komt na de zonde. Niemand gaat graag met oordopjes naar het concert, maar dat is uiteindelijk toch wel de manier om schade te voorkomen. Maar mocht dat nou niet gelukt zijn dan hebben we allicht iets, over een aantal jaren, als de studies positief uitvallen, waarmee je de opgelopen schade kunt herstellen.’

Nu op 3voor12