Slotinterview Best Kept Secret: 'Enorm aanpoten' door recorddrukte en regen Slotinterview Best Kept Secret: 'Enorm aanpoten' door recorddrukte en regen

Festivaldirecteur Robert Swarts: 'We hebben de paarden van de velden moeten halen om alle auto's kwijt te kunnen.'

, Flip Kloet

Slotinterview Best Kept Secret: 'Enorm aanpoten' door recorddrukte en regen

Festivaldirecteur Robert Swarts: 'We hebben de paarden van de velden moeten halen om alle auto's kwijt te kunnen.'

Flip Kloet ,

Robert Swarts kijkt terug op een nogal natte, maar mooie editie van Best Kept Secret 2016. Een flinke stijging in het aantal bezoekers en een gigantische hoeveelheid water kwam uit de hemel vallen. Iets dat niet alleen bezoekers, maar ook de productie heel wat extra energie kost. Toch kijkt Robert Swarts terug op een geslaagde editie van Best Kept Secret en trekt de festivaldirecteur alvast wat conclusies.

Wat vooral opviel dit jaar was het grote aantal bezoekers, vertelt ook Robert Swarts: 'Het is een stuk drukker. Dat zat er ook wel aan te komen, want we zijn flink gegroeid de afgelopen jaren. In totaal hadden we op de zaterdag 25.000 man en op vrijdag en zondag 22.000 bezoekers.' In verhouding tot de 17.500 man die er vorig jaar op het festival afkwamen, is dat natuurlijk een flinke stijging. Maar hoe is deze stijging te verklaren? En hoeveel mensen trekt een band als Editors naar je festival?

'We hebben ongeveer 20.000 mensen die het hele weekend komen, waarvan er ongeveer 17.000 op het festivalterrein verblijven. Dus die 5000 extra bezoekers op zaterdag is voor een groot deel toe te schrijven aan de Editors. Natuurlijk heeft dat ook te maken met de dagjesmensen die graag voor de zaterdag kiezen, maar het viel mij wel op dat er echt veel mensen speciaal voor de Editors kwamen en al vroeg klaarstonden in de regen.'

Jamie XX Best Kept Secret 2016

Meer gekkigheidjes en de nachtprogrammering
Een indiekaraoke en een illegale rave. Er zijn steeds meer opvallende en gekke feestjes te vinden op BKS: 'Ja is ruimte voor gekkigheidjes, zolang het maar binnen ons kader past. Muziek blijft de belangrijkste steunpilaar. Daar meten we het wel op af, want het moet zoveel mogelijk in dat kader passen. We willen geen rariteiten die eigenlijk niks te maken hebben met de muziek. We steken veel tijd en geld in een goed muzikaal programma, maar dat kan je wel mooi verrijken en omkaderen met een hoop andere zaken. Het een gaat beter dan het ander, dus misschien doen we volgend jaar weer iets heel anders.'

Ook het nachtprogramma met alle dj's is nog volop in ontwikkeling. 'Ik denk dat het groeiende is. We proberen een lijn te vinden waarbij we proberen de dagprogrammering zo goed mogelijk door te trekken naar de nacht. Dat is erg moeilijk. Het is erg verleidelijk rond middernacht over te stappen op dj’s en te zeggen: daarmee maken we het af. Toch vinden we dat het heel erg past bij BKS en zoeken daar een tussenweg. Dat gaat soms goed, maar soms ook niet.'

Best Kept Secret 2016

'Het valt niet te ontkennen dat we het zaterdag zwaar hebben gehad'
En dan natuurlijk de nachtmerrie van iedere organisator en festivalganger: heel veel regenbuien. Hoe ging de organisatie daar mee om? 'Het is vanaf maandag zo’n slecht weer geweest en dat heeft zoveel impact op de productie. Je bent dan heel veel capaciteit kwijt om de boel intact te houden, want je wil een mooi terrein afleveren aan de bezoekers. Dat is heel erg moeilijk als je met tientallen trailers het terrein op moet om dingen op te bouwen.'

Maar hoe krijg je dat dan voor elkaar? 'Je moet bijvoorbeeld met rijplaten werken en heel veel houtsnippers storten, maar ik denk dat het er redelijk bij lag. Het is geen platte polder of gedraineerd sportveld en we zoeken natuurlijk die natuurrijke omgeving heel erg op. Dat betekent dat je drie keer zo hard moet knokken als het weer slecht is.'

Het grootste gevolg voor de bezoekers was de lange file voor het terrein op zaterdag. Mensen hebben wel twee uur voor de poort gestaan, maar daar houd je toch wel rekening mee?

'We hebben allemaal data waarmee we kunnen inschatten welke bezoekers met het OV, de fiets of de auto komen. Als je groeit, ga je naar verhouding opschalen, maar als het dan zo slecht weer is en werkelijk iedereen besluit om met de auto te komen, dan moet je heel erg aanpoten. We willen een zo mooi mogelijke ervaring meegeven en als dat begint met file dan is dat heel vervelend. Alle velden die er potentieel waren om te parkeren, inclusief velden die we normaliter nooit gebruiken stonden vol. In sommige gevallen kon er niet eens gemaaid worden en moesten mensen over een niet gemaaid veld rijden. Het is een heel uitzonderlijke situatie en dat is natuurlijk niet wat je wil, maar dat zijn wel smetjes.'

Zaterdag Best Kept Secret 2016

'Wat kun je doen als er vier man met een kalashnikov voor je neus staan'
Ook waren de Belgische bezoekers dit jaarnadrukkelijk aanwezig tijdens het festival en de EK-wedstrijd die live werd uitgezonden op het terrein. Exact hoeveel het er zijn weet Swarts niet. 

'Het is eigenlijk dezelfde verhouding als de afgelopen jaren. Ongeveer 1/3 is Belgisch publiek.' Iets dat opvallend is, omdat de ticketverkoop voor dit soort evenementen in België dit jaar afneemt vanwege de aanslagen in Brussel bijvoorbeeld. De Belgen lijken er toch iets minder gerust op om naar een festival te gaan dit jaar.

'Ik moet wel zeggen dat wij het ook gezien hebben. De mensen zijn wel voorzichtiger en terughoudender. Je zou omgekeerd kunnen zeggen dat we anders een nog grotere groep Belgen gehad. Wij Nederlanders hebben nog nooit zoiets meegemaakt. Het gaat al snel over waar mensen in grote groepen samenkomen en dan kom je toch uit op voetbalwedstrijden of festivals.'

Swarts en de organisatie zijn daar intensief mee bezig: 'Dat zijn we eigenlijk al heel lang. Ik heb het idee dat we daar in Nederland best wel ver in doorontwikkeld zijn, als ik kijk naar beveiligingsbeleid en wat door lokale overheden verzocht wordt. Er zijn natuurlijk best veel richtlijnen over hoe je de beveiliging moet inrichten. De productiestandaard ligt gewoon heel hoog.'

Wel zegt hij erbij dat je het allemaal nog zo goed organiseren en je voorbereiden op zoveel scenario’s, maar uiteindelijk heb je met heel extreme omstandigheden te maken. 'Wat je in Brussel ziet... Ja, wat kun je doen als er vier man met een Kalashnikov voor je neus staan.'

'Deze lijn zullen we aanhouden'
In eerdere interviews vertelde Swarts dat hij 25.000 bezoekers nodig heeft om dit festival levensvatbaar te maken. Nu heb je ze eindelijk, dan is natuurlijk de grote vraag: hoe ga je ze houden?

“Ik denk niet eens dit level vast te houden, maar blijven ontwikkelen en verfijnen en actueel en relevant blijven. Dat is heel belangrijk in deze tijd. Het is niet zo dat mensen maar ieder jaar weer naar hetzelfde festival gaan. Nu zijn we op het level waar we willen zijn, dat hebben we altijd gezegd, maar nu wordt het nog twee keer zo hard werken om dat vol te houden.”

Op naar de 35.000 wil de festivaldirecteur dus niet. 'Het gaat allemaal om volhouden. Deze lijn zullen we aanhouden. Dit is wat BKS is en we moeten werken aan dingen als parkeerinstroom en plekjes voor als het regent,' vertelt de directeur met een duidelijk voldane en trotse lach.

nu op 3voor12