Comsat Angels: Oude Wave in Nieuwe zakken Comsat Angels: Oude Wave in Nieuwe zakken

Aandacht voor re-release in Nederland mede dankzij namedroppen Bloc Party en Editors

Comsat Angels: Oude Wave in Nieuwe zakken

Aandacht voor re-release in Nederland mede dankzij namedroppen Bloc Party en Editors

“Het grote voorbeeld van Bloc Party” kopt het Nederlandse PR bureau dat de vier albums van jaren ’80 waveband Comsat Angels opnieuw onder de aandacht brengt. Het kleine label Renascent geeft de eerste drie platen opnieuw uit, opgesierd met bonusmateriaal. De vierde, Time Considered, bevat verzamelde radio-opnames. Maar of Bloc Party er ooit daadwerkelijk van gehoord heeft…?

Aandacht voor re-release in Nederland mede dankzij namedroppen Bloc Party en Editors

Comsat Angels uit Sheffield werd eind jaren '70 opgericht. Hun debuut EP Red Planet werd door John Peel opgepikt, waarna het gezelschap kon tekenen bij Polydor. In de jaren die volgden dropten Stephen Fellows (gitaar / zang), Mik Glaisher (drums), Andy Peake (toetsen) en bassist Kevin Bacon de albums Waiting For A Miracle, Sleep No More en Fiction. Voor hun werkzaamheden ontving Comsat Angels volgens de overlevering nauwelijks geld vanwege slechte contracten. Later heeft de band nog de nodige albums gemaakt - mede dankzij hulp van Robert Palmer (!), maar aan het eind van het verhaal kon Comsat Angels de boeken ingaan als een sympathiek wave bandje uit de jaren '80 dat het niet heeft gered bij een écht groot publiek. Kids van tegenwoordig kennen de namen Joy Division en The Cure wel, maar Comsat Angels niet. Toch? PR bureau Het Monumentale verzorgt in Nederland de promotie voor de vier albums. Zij openen hun persbericht met 'Het grote voorbeeld van Bloc Party ligt eindelijk weer in de winkel!'. Is het een slimme campagne bij Het Monumentale en distribiteur Bertus? In dat geval is de campagne geslaagd; begin deze maand repte de site van OOR: 'Het blijft dan ook een raadsel waarom de band nooit zo groot is geworden als hun tijd- en genregenoten van The Cure en Joy Division. Nu lijkt de tijd van erkenning eindelijk te zijn aangebroken. Net als Gang Of Four krijgen ze nu ook de waardering die ze verdienden. Niet in de laatste plaats doordat hippe bands als Bloc Party, Interpol en Editors ze constant als voorbeeld noemen.' Eerder al deed het Londense label Renascent de band The Sound eer aan door hun albums opnieuw uit te brengen, en nu is het de beurt aan Comsat Angels. Deze drie albums werden in 1995 uitgegeven op cd, alleen in een zeer kleine oplage. Het vierde, Time Considered, bevat een aantal opnames van de BBC. Mick Griffiths van Renascent Records in London: "Door de waardering voor bands als Editors en Bloc Party probeer ik Comsat Angels weer onder de aandacht te brengen. Want je hoort de vroege Comsats sound zeker terug bij die jonge bands. Ik weet niet of Bloc Party ook daadwerkelijk van de Comsats houden, maar de gelijkenis is er zeker," aldus labelbaas Griffiths. "Maar eerlijk gezegd zoek ik al een tijdje naar interviews waar Bloc Party zoiets bevestigt... Het gaat er mij om dat jonge luisteraars en fans, de kids van tegenwoordig, kunnen duiden dat jaren geleden ook al veel interessants werd gemaakt dat misschien wel de blauwdruk vormt voor huidige acts." Stephen Fellows, zanger-gitarist van Comsat Angels, vertelt vanuit Sheffield aan 3VOOR12 dat de Nederlandse tak van Polydor ooit Enz uitbracht, een Best Of verzameling met b-kantjes voor de Nederlandse markt. Toch kwamen hun eerste drie albums ook al eerder op cd uit, zij het in een zeer beperkte oplage: "Als je Polydor nu zou opbellen en iets zou vragen over de Comsat Angels, hebben ze geen idee waar je het over hebt," aldus een lachende Fellows. "Maar volgens mij liggen de rechten van die eerste drie albums nog altijd bij Polydor / Universal. Dus Renascent doet het werk dat Universal zou moeten doen! Het is belachelijk om te zien welke prijzen er op E-bay worden geboden voor Comsats materiaal dat in 1995 op cd uit is gekomen. Daarom juich ik het werk van Renascent alleen maar toe. Ik ben intensief betrokken geweest bij zowel het kiezen van bonusmateriaal als de vormgeving. Ik ben trots op de vier albums zoals ze nu gereleased worden." Over de vermeende successen van Comsat Angels in Nederlandse kringen zegt Fellows: "Ik herinner me wel een goed optreden in Paradiso... Volgens mij hebben we van alle landen het vaakst in Nederland gespeeld! Het goede is, dat ik geen Nederlands begrijp. Daarom wil ik geloven dat wij in Nederland op steun kunnen rekenen, omdat ik de recensies nooit heb begrepen." Dan, serieus over de hernieuwde animo voor zijn vroegere band: "Internet heeft zeker geleid tot deze hernieuwde belangstelling. Zonder het net was onze naam een stille dood gestorven." Zal de band bijelkaar komen voor een optreden als de albums goed lopen? "Zeg nooit nooit, maar we repeteren momenteel niet ofzo. Ik zie mijn collega's uit die tijd af en toe nog." Hopelijk heeft zijn latere management-functie voor (o.a.) de band Gomez in de jaren '90 meer opgeleverd dan het magere loon in de tijd van Polydor. Hij is in elk geval niet verbitterd dat genregenoten als The Cure en U2 (in die tijd...) het grote publiek wel hebben gevonden. "Het was een survival of the fittest; zo werkt het nu eenmaal met bandjes. Je kan er veel theorieën op na houden, maar ik denk dat we goede songs maakten, maar misschien niet commercieel interessant genoeg waren." Fellows over de invloed op hedendaagse bands: "Overigens zijn het vooral journalisten die allerlei dingen beweren over Bloc Party en Editors en al die andere bands en onze invloed daarop. Ik zou het een eer vinden als die bands het zouden beamen, absoluut." Jasper Uhl, de 27-jarige gitarist van de randstedelijke electrorockformatie David Gilmour Girls heeft de Comsats zo'n twee jaar geleden ontdekt toen producer Menno Bakker met een paar oude platen op de proppen kwam bij de opnames van Jaspers oude band, Oil. "Ik had er nog nooit van gehoord, en nu hoor je nog steeds weinig over The Comsat Angels. Ik was direct verbaasd over hun sound, de sfeer, de productie. Vooral Fiction klinkt goed! Het is echt in de vergetelheid geraakt, terwijl ze hier in Nederland volgens mij redelijk populair zijn geweest. Ik ben benieuwd of ze weer bij elkaar komen." Overigens hoort Uhl er geen Bloc Party in: "Het staat volledig op zichzelf. Ik heb nog nooit in een interview gelezen over een jonge band de Comsat Angels noemt of er door geïnspireerd zegt te zijn." Onlangs kwam Gang of Four nog onder de aandacht vanwege het opnieuw opnemen van een oud album. Gang of Four duikt steeds vaker op in bio's van jonge bands; Wellicht dat die jongelingen nu ook naar de winkel rennen voor Chameleons, Associates, Magazine, Psychedelic Furs en anderen. Overigens bracht Suburban in 2000 al een verzamelalbum uit van The Comsat Angels uit de periode 1987 tot 1995. Daarvan zijn er slechts een paar honderd verkocht. Anno 2006 liggen de kaarten wellicht anders. De re-issues van Waiting For A Miracle, Sleep No More, Fiction en Time Considered komen op 4 april uit op Renascent, gedistribueerd door Bertus.

nu op 3voor12