Freelancers Oor en andere NTG-bladen leggen massaal werk neer Freelancers Oor en andere NTG-bladen leggen massaal werk neer

Incassobureaus ingeschakeld om meer dan 100.000 euro op te eisen

Freelancers Oor en andere NTG-bladen leggen massaal werk neer

Incassobureaus ingeschakeld om meer dan 100.000 euro op te eisen

Waren het er in juli 2003 nog acht, dinsdagavond werd bekend dat inmiddels meer dan 80 freelancers van de Nederlandse Tijdschriften Groep (NTG), uitgever van o.a. Oor en Aloha, het werk hebben neergelegd. Zij eisen samen meer dan 100.000 euro aan openstaande rekeningen op.

Incassobureaus ingeschakeld om meer dan 100.000 euro op te eisen

Meer dan 80 freelancers hebben hun werkzaamheden voor de Nederlandse Tijdschriftengroep stilgelegd (NTG). Zij willen pas weer schrijven voor de uitgever van o.a. Oor, Aloha en Jazz als die de nog openstaande rekeningen aan hen heeft betaald. Een groot deel van hen is gezamenlijk naar gerechtsdeurwaarder Groenewegen en Partners gestapt dat volgende week ingeschakeld wordt om het geld op te eisen. De NVJ spreekt van een bedrag van minimal 50.000 euro. Volgens andere bronnen zou het in totaal echter om meer dan 100.000 euro gaan die freelancers nog tegoed hebben. De staking is begin mei spontaan ontstaan nadat NTG directeur Frans Makau eind april aankondigde de achterstand niet voor de eerder afgesproken datum van 30 april weg te kunnen werken omdat de kas van de NTG leeg was. Dit was voor een aantal freelancers de druppel. Zij legden al op 4 mei het werk neer. Dat aantal groeide snel en is inmiddels al groter dan 80, zegt een van de freelancers die vanaf het begin bij de actie is betrokken. Hiervan schreef een groot deel tot voor kort voor de muziekbladen van de NTG. Met de werkweigering is de continuïteit volgens Ellie Speet van de Nederlandse Vereniging van Journalisten (NVJ) in direct gevaar. Hoofdredacteuren weten volgens haar niet hoe ze de komende nummers moeten vullen met artikelen. Toch toonden zij en hun vaste redacties in een gesprek met de NVJ dinsdag begrip voor de actie van de freelancers, die zij als onvermijdelijk en onomkeerbaar zien, aldus Speet. Zij betreurt het dat de NTG zich niet heeft gehouden aan eerder gemaakte afspraken: “De NVJ heeft de jonge uitgever alle ruimte gegeven om de problemen tussen haar en de freelancers op te lossen.” Speet benadrukt dat de werkweigering vanuit de freelancers zelf is gekomen. De hoofdredacteuren waren niet bereikbaar voor commentaar. Makau beloofde bij zijn aantreden in juli 2003 nog dat de toen al hoog opgelopen betalingsproblemen voor 2004 zouden zijn opgelost. In november van dat jaar vertelde hij 3VOOR12 in heldere woorden zijn plan: “Sinds mijn aantreden is de regel dat je altijd binnen 60 dagen na plaatsing van het stuk uitbetaald krijgt. Vanaf januari streven we bovendien naar een betalingstermijn van 30 dagen. Ik denk dat we voor 90 procent bij zijn.” Gevallen waar mensen drie of meer maanden op hun geld moeten wachten, wees Makau toen af als leugens. Eerder dit jaar corrigeerde Erik de Vlieger, eigenaar van de NTG, zijn directeur. Hij vond een termijn van negentig dagen een acceptabele grens. Wel maakte hij naar eigen zeggen 70.000 euro over om alle freelancers te betalen. Vorige week kreeg de NVJ nog de uitgever de verzekering dat de achterstand inmiddels was ingelopen en dat vanaf nu een betalingstermijn van negentig dagen zou gelden. Bij een inventarisatie ontdekte de NVJ echter dat dit niet klopte en dat in sommige gevallen zelfs facturen van vorig jaar nog niet betaald waren. Toch blijft De Vlieger ook nu zeggen dat de NVJ en de 80 freelancers liegen: "Het is gewoon niet waar. Uit eigen zak betaalde ik 70.000 euro. Ik heb het hier voor me liggen! Er is geen achterstand!! Ze moeten me gewoon hebben. Bij de Telegraaf vliegen er honderd mensen uit, maar mij willen ze pakken. Ze haten me, willen me kapot maken, omdat we er met die CAO niet uitkomen. Het moet ophouden met dat demoniseren!"

nu op 3voor12