Independents steken gezamenlijk middelvinger op tegen MTV en TMF Independents steken gezamenlijk middelvinger op tegen MTV en TMF

Michel Lambot (PIAS): “TMF betaalt ons al niet meer sinds 2002”

Independents steken gezamenlijk middelvinger op tegen MTV en TMF

Michel Lambot (PIAS): “TMF betaalt ons al niet meer sinds 2002”

Een week voor de deadline waarop MTV Europe dreigt geen videoclips meer te vertonen van de onafhankelijke labels wanneer die niet akkoord gaan met een gehalveerde vergoeding voor hun videorechten, hebben de independents samen een vuist gemaakt. Op een verhitte protestbijeenkomst woensdagochtend in Londen werd een petitie gepresenteerd waarbij meer dan 300 labels verklaren het nieuwe contract niet te zullen ondertekenen. MTV en TMF hebben nu echt een probleem.

Michel Lambot (PIAS): “TMF betaalt ons al niet meer sinds 2002”

Woensdagochtend kwamen de voormannen van de grootste onafhankelijke labels in Londen bijeen om hun saamhorigheid te tonen tegen de gehalveerde vergoeding voor videorechten van hun clips op MTV. De independents kozen voor hun persconferentie de statige Londense Royal Society Of Arts. “We zijn juist hier bijeen gekomen om te onderstrepen dat het in onze business gaat om kunst en cultuur, in tegenstelling tot de cultuur van hebzucht en arrogantie bij MTV”, sneerde Alison Wenham, voorzitter van de independents organisatie AIM. Wenham presenteerde een petitie die door meer dan 300 onafhankelijke labels werd ondertekend waarin MTV veel succes werd gewenst zonder hun input. Tot de ondertekenaars behoren labels als Rough Trade, Ministry Of Sound, Domino, PIAS, Warp en Edel. Dat betekent om eens wat te noemen geen Craig David, Basement Jaxx, Franz Ferdinand, The Rasmus, The Strokes, White Stripes, Badly Drawn Boy, Moloko, Travis en Dizzee Rascal meer voor MTV en TMF. Na het stuklopen van de onderhandelingen tussen de door de onafhankelijke labels ingestelde organisatie VPL en MTV Europe, werden de labels afzonderlijk door MTV onder druk gezet om de nieuwe overeenkomst te tekenen. Deze nieuwe deal belooft de helft minder vergoeding voor het gebruik van hun videoclips op muziektelevisie en geeft daarnaast geen extra vergoeding voor nieuwe projecten met mobiele telefoonaanbieders of online partners. “For MTV it’s money for nothing, and your videos for free”, parafraseerde Martin Mills, de voorzitter van platenmaatschappij Beggars, een oude hit van Dire Straits. Mills wees er op dat de winsten bij de eigenaar van MTV, het mediaconcern Viacom, steeds maar toenamen, terwijl de onafhankelijke labels in de onderhandelingen niet eens meer vergoeding gevraagd hadden. Volgens Mills ‘valt de promotionele waarde van MTV nog te bezien, omdat de laatste MTV Europe Awards geen enkele waarneembare toename in de plaatverkoop teweeg brachten’. Michel Lambot, president van independent belangenorganisatie IMPALA en medevoorzitter van platenmaatschappij PIAS, vertelde publiekelijk over zijn ervaringen met het Nederlandse clipstation TMF, dat werd overgenomen door MTV Europe: “Toen de deal met TMF in 2002 afliep, weigerden ze verder te onderhandelen met als argument dat alles later uitgezocht zou worden met MTV Europe. Na jarenlang aan het lijntje te zijn gehouden kregen we drie weken geleden opeens die nieuwe deal om te ondertekenen. Dat is unfair en PIAS zal niet tekenen. TMF betaalt ons nu al niet meer sinds 2002.” Guy Holmes, het hoofd van independent Gut Records, die als een van de weinigen al eerder een directe deal met MTV Europe had gesloten, klaagde per brief op de bijeenkomst dat MTV al 18 maanden te laat was met betalen. Peter Quicke, directeur van Ninja Tune, wist zelfs te melden dat hij van het Amerikaanse MTV nog nooit een cent had gezien. Jonathan Moore van dance act Coldcut, die de artiesten op de bijeenkomst vertegenwoordigde, beschuldigde MTV zelfs van ‘maffia-achtige praktijken.” In een statement aan de independents gaf Brent Hansen, de president van MTV Europe, woensdagavond toe dat de relatie met de onafhankelijke labels de laatste dagen onder druk was komen te staan. "MTV gaat terug naar de onderhandelings tafel met de VPL, hoewel we nog steeds van mening zijn dat collectieve licentie overeenkomsten niet in het belang van de independents zijn. We zijn niet overtuigd door de argumenten en tactieken van AIM en de VPL", schrijft Hansen.

Nu op 3voor12