Geen structurele subsidie voor nieuw podium Almere Geen structurele subsidie voor nieuw podium Almere

Opening half jaar vertraagd door fouten bij bouw

Geen structurele subsidie voor nieuw podium Almere

Opening half jaar vertraagd door fouten bij bouw

Het eerste poppodium in Almere maakt geen vliegende start. De opening is minstens een half jaar vertraagd door fouten bij de bouw. Daarnaast wil de gemeente Almere geen geld vrijmaken voor structurele subsidie. Exploitant Barry Bouquet heeft er alle vertrouwen in, maar de Vereniging Nederlandse Podia vindt het knap als het podium kan draaien zonder gemeentelijke steun.

Opening half jaar vertraagd door fouten bij bouw

Almere is bepaald geen kleine stad, maar heeft het tot op heden zonder poppodium moeten stellen. Daar komt verandering in, want over een half jaar moet het eerste podium zijn deuren openen in het nieuwe stadshart. Opvallend is dat de gemeente Almere geen structurele subsidie wil verlenen. "De gemeente denkt dat podia van dansfeesten schatrijk worden, zodat je de winst kunt stoppen in minder rendabele onderdelen zoals het boeken van bandjes. We zijn niet blij met deze situatie, want je beperkt jezelf er in", aldus exploitant Barry Bouquet. Toch denkt hij dat het mogelijk is om het podium rendabel te laten draaien. "Almere heeft 170.000 inwoners. Als 1 procent daarvan zou komen, zit het al vol. Volgens mij is er ook behoefte aan een podium, want voor jongeren is er nu weinig aanbod." Siebe Weide van de Vereniging Nederlandse Podia zou het knap vinden als het podium kan ronddraaien op dansfeesten in het weekend. "Iedereen denkt dat een dansfeest gouden handel is, maar die markt is inmiddels verzadigd." Ook het feit dat het podium geen structurele subsidie zou krijgen, stemt Weide kritisch. "Binnen mijn vereniging ken ik maar een podium dat het zonder subsidie doet, en dat is de Music Hall. Ik ken de cijfers van Almere niet, maar het lijkt me een moeilijke situatie. Natuurlijk kan het daar anders zijn, omdat er nu nog weinig aanbod is. Ik volg het met extra interesse." Het poppodium zelf, een zilveren koepel, maakt deel uit van een cultureel centrum. Bij het poppodium staan namelijk ook een bioschoop, schouwburg en amusementhal. Dat het podium nog niet klaar is voor gebruik, komt doordat er bij het bouwen fouten zijn gemaakt. "Bij het inrichten zijn een aantal dingen misgegaan. Het balkon hangt bijvoorbeeld te hoog. En de muren en plafonds zijn afgewerkt met gipsplaten. Het ziet er mooi uit, maar je kunt er geen lichtbalken en boxen aan hangen." Door deze bouwfouten heeft Bouquet nog een half jaar nodig voordat hij open kan. Buurtbewoners kunnen overigens nog roet in het eten gooien, want nog niet alle vergunningen zijn rond. "Van geluidsoverlast kan geen sprake zijn, want het pand is goed geïsoleerd en dat hebben metingen ook uitgewezen." Maar een podium brengt (hang)jongeren met zich mee. "Dat is waar, maar iedereen wist dat hier een podium komt", stelt Bouquet. Het podium beschikt over een grote zaal (1000 man), een kleine zaal (600 man) en een café (400 man). De concertzaal is voornamelijk bedoeld voor bewoners van Almere en zal dus niet gaan concurreren met zalen als de Melkweg, Paradiso of 013. "We willen in eerste instantie de grotere Nederlandse acts boeken die ook elders in het clubcircuit spelen. De Dijk moet bijvoorbeeld ook 'gewoon' naar deze zaal komen. Verder zullen we veel lokaal en regionaal talent programmeren naast dance-activiteiten." Bouquet heeft een groeimodel voor zijn podium op het oog, zodat de zaal uiteindelijk net zo bekend is als bijvoorbeeld P60 in Amstelveen en Tivoli in Utrecht. Bij de gemeente was vandaag niemand bereikbaar voor commentaar.

Nu op 3voor12