Programmeur: “Nighttown niet failliet, wel in zwaar weer” Programmeur: “Nighttown niet failliet, wel in zwaar weer”

Rotterdamse podia geven convenant aan cultuurwethouder Hulman

Programmeur: “Nighttown niet failliet, wel in zwaar weer”

Rotterdamse podia geven convenant aan cultuurwethouder Hulman

Het wordt tijd dat de politiek stopt met het verkopen van mooie praatjes over het belang van een bloeiende jongerencultuur en de daad eindelijk bij het woord voegt. Te beginnen met het toekennen van een gereserveerde verbouwingssubsidie voor Nighttown. Programmeur Harry Hamelink aan het woord naar aanleiding van het Rotterdams popconvenant.

Rotterdamse podia geven convenant aan cultuurwethouder Hulman

Het gaat niet goed met Nighttown. “Dat heb ik nooit ontkend,” aldus Harry Hamelink, programmeur bij de Rotterdamse club. De geruchten van het op handen zijnde faillissement ontkent hij wel. “We zitten in zwaar weer. Het gaat financieel slecht. De inkomsten zijn in de afgelopen jaren teruggelopen. Allemaal waar. Gelukkig hebben we de negatieve spiraal met een reorganisatie en herziening van het programmeringbeleid kunnen omdraaien.” Maar dit is niet het enige probleem. Nighttown diende jaren geleden al een plan in voor de verbouwing van haar zaal. Hamelink: “De aanpassing van de zaal is noodzakelijk om ook iets grotere interessante acts naar Rotterdam te halen. Dat lukt nu bijna niet. Er is geen plek voor artiesten die meer dan 1000 bezoekers trekken.” Na een aanvankelijk positieve reactie van de gemeente, wacht het podium nu al een paar jaar op de beloofde subsidie van bijna vier miljoen euro. Hamelink: “We hebben al zeker vijfentwintig keer ons voorstel gewijzigd om aan de voorwaarden van de gemeente te voldoen. Maar elke keer is er weer iets anders niet goed.” Niet alleen Nighttown verkeert in de problemen. Zo zitten Now & Wow en WORM zonder dak boven hun hoofd. Off Corso moet in de nabije toekomst wijken voor een wolkenkrabber. Daarnaast lopen ook andere zalen tegen huisvestigingsproblemen en het wegvallen van gesubsidieerde arbeidsplaatsen aan. Hulp van de gemeente is daarom noodzakelijk, vindt Hamelink. Hij heeft wel een idee hoe die hulp er moet uitzien: “Vergelijk deze succesvolle sector eens met opera. Van het hele cultuurbudget gaat amper een procent naar de popsector. De subsidieverhoudingen zijn extreem scheef. Ik zeg niet dat de opera dicht moet, ik vraag alleen om ook eens voor jongerenprojecten kiezen. Als je de hele tijd roept dat deze sector belangrijk voor je stad is, handel daar dan ook naar. Pronk niet alleen met de jongerencultuur, maar kies er ook voor op beslissende momenten.” Dat beslissende moment is volgens Hamelink nu dus aangebroken: “Twee clubs zonder locatie, andere clubs op onzekere locaties en wijzelf met een zaal die snel verbeterd moet worden. De situatie is zo nijpend dat er echt niet meer gewacht kan worden. De gemeente moet nu concreet een aantal toezeggingen doen.” Woensdag 26 maart bieden de podia het convenant aan tijdens de Grapevine Late Night Talkshow om 20.00 uur in Waterfront. Wethouder Hulman wilde pas na aanvaarding van het convenant reageren.

Nu op 3voor12