Keyboards forceren doorbraak voor a-modieus Athlete Keyboards forceren doorbraak voor a-modieus Athlete

Mercury Music Prize gaf Britpoppers een smoel

Keyboards forceren doorbraak voor a-modieus Athlete

Mercury Music Prize gaf Britpoppers een smoel

Soms maken extra keyboards het verschil uit tussen wèl en geen succes. Het Londense Britpop bandje Athlete toerde jarenlang het plaatselijke bandjescircuit als trio. Zonder veel succes. Totdat keyboardspeler Tim Wanstall zich bij de band voegde. Inmiddels hebben ze in Engeland 200.000 albums verkocht. Niet slecht voor een band die door de Britse krant The Guardian werd afgeschilderd als 'super onmodieus'.

Mercury Music Prize gaf Britpoppers een smoel

"Athlete is de meest a-modieuze band van Engeland", schreef de Britse krant The Guardian. Inderdaad zitten de twee leden erbij in shirtjes en jeans. “Nee, we passen niet zo in dat garagerockplaatje uit New York met leren jasjes”, lacht keyboardspeler Tim Wanstall. “We zijn The Kings Of Leon niet! We bekommeren ons niet om de laatste mode, maar we willen gewoon graag goede songs schrijven.” Voordat Wanstall erbij kwam toerde de band als trio onder de naam Cub het Noord-Londense bandjescircuit. Zonder veel succes. Net op het moment dat er enige interesse kwam van platenmaatschappijen, besloot de band zelf daar niet op in te gaan… “Onze eigen muziek verveelde ons stierlijk, dus het werd tijd voor iets nieuws,” verklaart bassist Carey Willets zich. Door het ontdekken van bands als Grandaddy en The Flaming Lips, die experimenteren met keyboardgeluiden, werden ze op het goede spoor gezet en lijfden Wanstall in. “Tegenwoordig struinen alle bandleden rommelmarkten af op zoek naar keyboards…”, bekent Willets. Na de koerswijziging met weirde keyboards in de mix begon de Britse radio hun catchy singles als El Salvador en You Got The Style op te pikken. Veel DJ’s maakten grapjes over het weer bij dat laatste nummer vanwege de tekst: “Oh, it’s getting hot in here/must be something in the athmosphere” . Willets: “Hoezeer global warming ook onze aandacht heeft, daar gaat het niet over. We leven in een multicultureel gedeelte van Londen. Er waren rassenrellen in het Noorden van Engeland, en bij ons was de spanning voelbaar. Gelukkig gebeurde er niets.” Maar Athete’s album ‘Vehicles And Animals’ werd pas echt een succes, toen daar van de zomer nog een nominatie voor de prestigieuze Mercury Music Prize bijkwam. Wanstall: “We speelden een roadshow voor BBC Radio 1 voor wel 70.000 mensen. Toen we opkwamen had niemand enig idee wie we waren. Maar toen ze de liedjes hoorden, zag je een feest der herkenning in het publiek. De nominatie voor de Mercury Music Prize heeft een smoel aan de songs gekoppeld.” Luister naar het hele interview uit Dubbel Check.
Tags

Nu op 3voor12