GEM voelt zich beter en zelfverzekerder dan voorheen GEM voelt zich beter en zelfverzekerder dan voorheen

Maurits Westerik: "Een jaar niet spelen was het beste idee ooit"

, Matthijs van der Ven,

GEM voelt zich beter en zelfverzekerder dan voorheen

Maurits Westerik: "Een jaar niet spelen was het beste idee ooit"

Matthijs van der Ven, ,

Een jaar geleden was er bijna dezelfde situatie, afgezien van de locatie. Toen bij Westerik thuis, nu in café Broers. De gesprekken gaan ook bijna over dezelfde dingen, met het verschil dat toen de halve band net was opgestapt en nu het nieuwe album 'New' net uit is gekomen. Een jaar geleden sprak Maurits Westerik, zanger/gitarist van GEM, vol vertrouwen met 3VOOR12/Utrecht over dat wat komen zou, nu is hij trots op het eindresultaat.

Maurits Westerik: "Een jaar niet spelen was het beste idee ooit"

Een jaar geleden was er bijna dezelfde situatie, afgezien van de locatie. Toen bij Westerik thuis, nu in café Broers. De gesprekken gaan ook bijna over dezelfde dingen, met het verschil dat toen de halve band net was opgestapt en nu het nieuwe album 'New' net uit is gekomen. Een jaar geleden sprak Maurits Westerik, zanger/gitarist van GEM, vol vertrouwen met 3VOOR12/Utrecht over dat wat komen zou, nu is hij trots op het eindresultaat. De liedjes worden persoonlijker, beloofde Westerik vorig jaar, dat is uitgekomen: "De onderwerpen waar ik over schrijf, benader ik veel meer vanuit mijzelf. Hoe mijn visie was op andere mensen, mijn omgeving en met betrekking op het nieuws, allemaal dingen die mij bezig houden. In die zin komen de teksten meer uit mijn eigen leven." Een liedjesschrijver met een boodschap is Westerik desondanks nooit geweest. De teksten op de eerste twee albums, 'Tell Me What's New' en 'Escapades' zijn veel meer beschrijvend. Over situaties op zich en over tijd en vergankelijkheid, het wegstromen van gevoelens. Nu schrijft hij meer over hoe hij zich zelf daarbij voelt. Ook op New is hij echter in dat opzicht geen tweede Bob Dylan geworden. "Meer vanuit de ik-persoon naar de buitenwereld. Op weg naar het album merkte ik ook dat het goed voelde om op deze manier te schrijven." 'Take a look at me now', een zin uit de albumopener en eerste single 'Look', is goed voorbeeld van Westeriks nieuwe manier van schrijven. "Die tekst ontstond op een gegeven moment. Ik was trots op waar we met GEM waren. In die zin mag je ook wel gewoon een keer wat zelfverzekerder zijn; genieten van wat je doet." Daarmee zegt Westerik dus eigenlijk dat hij voorheen minder zeker van zijn zaak was, twijfelde aan wat hij deed. "Ik was toen ook veel jonger dan ik nu ben, dan komt het harder op je af. Je moet nog veel ontdekken en dat moet ik nog steeds, maar ik weet wel meer wat ik wil en waar ik sta." Naast zelfverzekerder, of misschien dankzij, is Westerik ook merkbaar een rustiger persoon geworden. Daar is de zanger zelf ook blij mee: "Ik kan dingen beter een plek geven en weet beter wat wel of niet goed voor me is." Niet dat hij voorheen nu zoveel wilde dingen deed, zelf spreekt hij vooral van naïviteit: "Op zoek naar liefde en zekerheid." Door de nummers op New sijpelt het enthousiasme, niet alleen muzikaal, maar ook tekstueel gezien. 'She Said Oh Oh Oh, I Said Yeah Yeah Yeah' is volgens de zanger dan ook niet zozeer een liedje over seks als wel het goede gevoel dat erachter schuilt. "Het is meer het enthousiasme en de energie die uit die zin springt. Het gevoel van 'we gaan ervoor', dat is ook wat je bij 'Gimme' hoort en bij 'Look' en het 'Way to go' in 'Blisters'", vertelt Westerik half zingend. "Dat het nu meer met seks gerelateerd wordt, vind ik zeker geen nadeel." In het nummer 'Blisters', komt na de tekst 'Way to go' het vervolg 'the pressure is on'. De druk zal voor dit album dan ongetwijfeld ook flink op de ketel hebben gestaan, na alle veranderingen binnen de band moest dit toch echt hét album worden, lijkt het. "We waren natuurlijk omringd door vraagtekens na het vertrek van Bas en Ilco", legt Westerik uit. Hoewel ze naar de buitenwereld al snel weer het gevoel uitstraalden dat ze zeker van hun zaak waren en er tegenaan gingen, blijken er toch ook binnen de band momenten van twijfel te zijn geweest: "Het was ook best wel spannend en afwachten wat het zou gaan worden, maar die druk voelde ik helemaal niet van buitenaf. Meer vanuit onszelf. Daar gaat het liedje over; dat je soms keihard moet werken, dat dingen tegenvallen, drempels hoger liggen dan je dacht, maar dat je ondanks de druk er alleen maar beter van kunt worden. Je wordt er scherper door. Als dat allemaal niet was gebeurd, hadden we niet zo'n plaat gemaakt." "De druk leggen we onszelf op. We waren zó gefocust, hadden nog zoveel ideeën en zoveel wegen te bewandelen, om beter te worden." Het lijkt er dus op dat zijn hoopvolle gedachten van een jaar geleden uit zijn gekomen in het afgelopen jaar. Dat de band deze keer niet snel de studio in is gedoken, maar uitgebreid de tijd heeft genomen voor het schrijven van liedjes en het oefenen daarvan, noemt Westerik het beste dat hij ooit heeft gedaan: "Het voelt nu bij ons vier heel goed dat we een jaar rustig aan hebben gedaan qua optredens en achter de schermen het wiel opnieuw hebben geprobeerd uit te vinden. We hebben elkaar als liedjesschrijvers uitgedaagd, dat was een hele goede zet." Het voelt, nu het allemaal weer gaat beginnen, dan ook echt weer nieuw voor het viertal. "We hebben nu meer energie dan ooit." Bekijk via de link rechts in beeld een exclusief filmpje van 3VOOR12/Utrecht waarop GEM 'Down' akoestisch speelt tijdens een instore in de Utrechtse Plato. GEM speelt op vrijdag 9 mei in Tivoli de Helling. Kaarten kosten 10 euro.
Tags

nu op 3voor12