Utrecht is dé basis voor Black Sun Empire Utrecht is dé basis voor Black Sun Empire

Tweede album drum ‘n’ bass-trio voor driekwart in de steigers

, Ingmar Griffioen,

Utrecht is dé basis voor Black Sun Empire

Tweede album drum ‘n’ bass-trio voor driekwart in de steigers

Ingmar Griffioen, ,

Ze zijn zonder twijfel een van de meest succesvolle Nederlandse exponenten van een genre dat hier nooit de status bereikte die het in moederland Groot-Brittannië geniet. Dankzij hun passie voor de duistere, hardere drum ‘n’ bass en een niet aflatende productiviteit evolueerde een drietal dromende jongens tot de globetourende drie-eenheid Black Sun Empire. Komende nacht sluiten ze het 3VOOR12/Utrecht-feest in De Helling af.

Tweede album drum ‘n’ bass-trio voor driekwart in de steigers

Ze zijn zonder twijfel een van de meest succesvolle Nederlandse exponenten van een genre dat hier nooit de status bereikte die het in moederland Groot-Brittannië geniet. Dankzij hun passie voor de duistere, hardere drum ‘n’ bass en een niet aflatende productiviteit evolueerde een drietal dromende jongens, via erkenning door Engelse top-producers, tot de in Utrecht gebaseerde, maar de globe rondtourende drie-eenheid: Black Sun Empire. René Verdult en de broers Milan en Micha Heyboer beseften gaandeweg dat hun ambities in de bescheiden Nederlandse scene maar mondjesmaat aan bod kwamen. De bakermat van jungle, het latere drum ‘n’ bass en de vele subgenres lag immers in Engeland. En het waren Britse grootheden als Ed Rush & Optical en Andy C die hun ooit in Tivoli overtuigden van de overweldigende uitwerking die drum ‘n’ bass kan hebben op een kolkende dansvloer. Na twee singles op het Rotterdamse label Piruh en veel geduld, trokken de heren dan ook de stoute schoenen aan. En wat bleek: het brutaal sturen van materiaal naar hoog aangeslagen Engelse labels als Virus en Goldie’s Metalheadz, sorteerde beduidend sneller effect. In 2001 vroeg Dj Trace van het label Dsci4 ze zowaar om twee nummers voor een verzamelaar. Tot hun eigen verbazing vonden ze zich op die compilatie terug naast voorbeelden als Ed Rush & Optical, Marcus Intalex en Technical Itch. "Zo’n beetje iedereen die wij goed vonden, stond erop. En wij ook’’, mijmert Milan. Het trio stak het Kanaal over en bouwde daar een bruikbaar netwerk op. Een jongensdroom werd werkelijkheid en gaandeweg groeide het respect voor dit duistere ambacht uit Utrecht. Onbereikbaar geachte dj’s als Optical wisselden nummers met ze uit. Voor ze het wist draaide Black Sun Empire op grote feesten met gevestigde namen als Grooverider., die minder gecharmeerd bleek van een flyer met de kop: 'Black Sun Empire vs Grooverider'. Door de lengte van hun naam was de Engelse top-dj zelfs naar de tweede regel verwezen, memoreert het drietal grinnikend. Milan, Micha en René lanceerden het label Black Sun Empire Recordings en baarden vorig jaar opzien met een sterk debuut, dat ook naast Engelse topreleases fier overeind staat. Voor de dubbelaar 'Driving Insane', met bijdrages van Britse geestverwanten als Kemal, Concord Dawn en STU, verwierven ze een wereldwijde distributiedeal: het feest kon beginnen. En is sindsdien nauwelijks te stoppen: Black Sun Empire tourde al regelmatig door Europa. Maar ook verre oorden als Australië, Nieuw-Zeeland, Amerika en het voormalige Oostblok moesten eraan geloven. Verder vierden ze eind januari het tweejarige bestaan van Black Out, hun tweemaandelijkse avond waarvoor ze grote dj’s naar Tivoli halen. Tijdens het jubileum was het nog Bad Company, volgende week zijn Dom & Roland te gast. "En we gaan vrolijk door’’, meldt Milan. Er ligt voor Black Out een afspraak met Tivoli tot januari 2006. Het trio voelt echter absoluut geen behoefte om het succesvolle concept te exporteren naar andere Nederlandse steden. René: "Voor ons is Utrecht dé basis. We hebben niet de ambitie om hét feest van Nederland te zijn.’’ Micha ziet bovendien al genoeg drum ‘n’ bass-party’s in Nederland. "Je moet elkaar ook niet teveel in de weg gaan zitten. In de meeste steden zijn al regelmatig grote feesten met internationale namen, behalve in Amsterdam.'' René vult aan: ''Wij trekken bovendien al veel mensen uit de randstad en daarbuiten.'' Rechtlijnig zijn de heren echter moeilijk te noemen. Inmiddels zijn ze een tweede label gestart. Met Obsessions richten ze zich op een ander soort drum ‘n’ bass."Meer mellow en funky’’, volgens Milan. "Saaier zou je ook kunnen zeggen’’, grapt hij. "Het is gewoon dieper, warmer en minder dansvloergericht", stelt zijn broer bij. "Black Sun Empire heeft meer energie. Ik zie het als een merk wat ergens voor staat. Dus is het vreemd om iets anders onder dezelfde naam uit te brengen. Op Obsessions is het divers, maar iets rustiger. Meer luistermuziek en iets muzikaler. Het kan bijvoorbeeld ook jazz- en ambientinvloeden hebben.’’ Milan: "Maar wel dansbaar, niet alleen sfeertjes." Op de zojuist verschenen dubbel-EP ‘Spine’ staan naast de Utrechters drie voorproefjes van het nieuwe sublabel. Ook heeft het collectief net twee 12-inches geremixed voor Dance4life, een nieuwe organisatie, die wereldwijd acties opzet om jeugd te waarschuwen voor de gevaren van HIV en AIDS. Op dit moment wijdt BSE zich volledig aan de opvolger van het debuut. ‘Cruel and Unusual’ moet weer een dubbelaar worden, met één helft nieuw eigen werk (vermoedelijk acht nummers en drie of vier verse remixen) en een bundeling van remixen van Driving Insane. "Ja, de diverse hits’’, belooft René. Het aanstaande album staat al voor driekwart in de steigers en is naar verwachting in april af. Micha: "Dan moet er promotie komen. De planning is dat het na de zomer uitkomt, want in de zomermaanden ligt de hele dance op zijn gat.’’ Over imago denkt het trio minder na, al wordt Black Sun Empire door het artwork en de soms sinister voortrazende bassen gewoonlijk als ‘duister’ weggezet. "Het is niet zo dat we deze muziek maken omdat we zo boos zijn’’, verzekert Milan. Plagend: "Behalve René dan, die handelt uit pure agressie.’’ René: "We willen niet alleen getypeerd worden als donker, we maken ook blije liedjes.’’ Blijheid alom dus als Black Sun Empire vrijdagnacht De Helling bestookt met een fijntjes afgestelde machinerie van complexe ritmiek, techno-injecties en door lijf en leden daverende bassen. Komt dat zien bij de viering van 1 jaar 3VOOR12/Utrecht! Maar allereerst is het smullen van achtereenvolgens: Glenister, Aestrid, Vehicle, Illicit, The Stilettos en een op maat toegesneden set van de door Beluga Recordings afgevaardigde Dj Parker. 3VOOR12/Utrecht 1 jaar-feest Tivoli De Helling, Helling 7, Utrecht Deuren open: 19.30 uur, aanvang: 20.15 uur Entree: 6 euro of '3VOOR12': 3 personen voor 12 euro!

nu op 3voor12