Debuutalbum Illicit vrijwel afgerond Debuutalbum Illicit vrijwel afgerond

Rapper Paradox: ‘Misschien wonen we wel in de States over twee jaar’

, Jacinthe Versteeg,

Debuutalbum Illicit vrijwel afgerond

Rapper Paradox: ‘Misschien wonen we wel in de States over twee jaar’

Jacinthe Versteeg, ,

De hiphoppers van Illicit willen het liefst elk jaar een album uitbrengen en ‘als een idioot de wereld rocken’. Om dat doel te bereiken volgen ze een uitgekiende strategie: ‘Over drie weken sturen we een kant-en-klaar album naar alle voor ons interessante labels.’ Maar eerst wacht hen nog een optreden op het 3VOOR12/Utrecht-verjaardagsfeest in De Helling.

Rapper Paradox: ‘Misschien wonen we wel in de States over twee jaar’

De mannen van Illicit treden steeds vaker op in het buitenland. Vers terug uit Berlijn maken ze zich alweer op voor een nieuwe trip naar Duitsland, en ook België wordt regelmatig bezocht. In totaal heeft Illicit het afgelopen jaar meer dan zestig keer opgetreden, en ondertussen ook nog eens hard gewerkt aan het dit jaar eindelijk te verschijnen debuutalbum. Aanleiding genoeg dus om Illicit eens op te zoeken in het anti-kraakpand in Overvecht dat fungeert als uitvalsbasis en oefenruimte. Zittend op de comfortabele banken in de enorme woonkamer van gitarist Principle (het enige bandlid dat permanent in het pand woont) vertelt rapper Paradox dat Illicit wordt geplaagd door de griepepidemie: ‘Tijdens het optreden afgelopen weekend in Berlijn zaten meerdere bandleden aan de Coldrex en kruidenthee. Maar het optreden in Lovelite heeft er niet onder geleden. De gig was cool, we hebben lekker doorgespeeld en twee toegiften gegeven.’ In april gaat Illicit opnieuw naar Berlijn. Dan zal de band ook in drie andere clubs spelen, waaronder het befaamde kunstenaarsbolwerk Tacheles, dat door de band afgelopen zomer al met veel succes bespeeld werd. Paradox: ‘Als het meezit gaan er in april ook wat vrienden mee, zoals bijvoorbeeld de Utrechtse MC Atactic.’ In Berlijn heeft Illicit ook werk van het binnenkort te verschijnen debuutalbum gespeeld. Principle vertelt dat het album - waarvan hij de naam nog niet wil onthullen - zo goed als af is. Het is geproduceerd door Bastian-producer Gaspard de la Nuit en bevat veertien, stuk voor stuk nieuwe, tracks. Een paar daarvan zijn opgenomen met DJ Sjam, ook bekend van Nobody Beats the Drum en Zuco 103. De band heeft ernaar gestreefd zoveel mogelijk van de productie in eigen hand te houden, om zo geen concessies te hoeven doen en onafhankelijk te kunnen blijven. Principle: ‘Over een week of drie is het album gemasterd en sturen we het naar alle voor ons interessante labels. We willen ze echt een kant-en-klaar-product aanbieden.’ De sound van het album is in ieder geval niet in één woord te omschrijven. ‘Er staan feel-good dingen, maar ook wat meer duistere tracks op', aldus Principle. 'Je hoort invloeden van albums als 'Like Water for Chocolate' en 'Electric Circus' van Common en 'Voodoo' van D’Angelo, maar ook van underground-achtige dingen.’ Drummer Bram: ‘De invloed van producer Gaspard de la Nuit is ook van groot belang geweest voor de sound van het album.’ De verschillende achtergronden van de bandleden vormen eveneens een belangrijk bestanddeel van de unieke Illicit-sound. ‘Bassist Freek brengt funk-invloeden mee, zoals bijvoorbeeld van Parliament. Toetsenist Pieter neigt weer wat meer naar jazz. Paradox heeft met zijn verleden als drummer veel gevoel voor ritme en flow, Bram zit meer aan de rock-kant en voor mij zijn hiphop en funk de belangrijkste invloeden,’ aldus Principle. Daarnaast heeft Illicit ook aardig wat Utrechtse inspiratiebronnen, zoals C-mon & Kypski en 6 of Your Best Friends (waar Principle en Paradox oorspronkelijk ook uit afkomstig zijn) maar ook de scene rondom het Pothuys, waar Bram en Freek vandaan komen. Paradox: ‘Het coole aan Utrecht is dat er veel muzikanten en bandjes zijn die de norm loslaten en gewoon iets creatiefs proberen te doen. Lekker rauw en recht voor zijn raap, gewoon hoppetee: what you see is what you get.’ Hoe hecht Illicit als band echter ook moge zijn, duidelijk is wel dat Principle en Paradox degenen zijn die vanaf het begin richting hebben gegeven aan Illicit. Paradox leeft zich (ook visueel) het meest uit in het proces van de creatie, Principle beschouwt het optreden als minstens zo belangrijk en werpt zich bovendien op als degene die promotionele en organisatorische zaken regelt. ‘Principle heeft de eerste twee jaar alles zelf geboekt,' vertelt Bram. Hij heeft ons zover gekregen dat we op North Sea Jazz hebben gespeeld. Maar inmiddels hebben we ook een boeker voor Nederland, Fillin' Da Gap Agency.’ Principle vertelt dat hij wel heel druk bezig is om in het buitenland optredens te regelen: ‘In Nederland hebben we de opstartfase gehad, maar in het buitenland zitten we daar nu middenin’. Tot nu toe zijn er succesvolle optredens in België en Duitsland geweest. Principle: ‘We hebben nu in Tsjechië een contactpersoon die gaat kijken of ‘ie ons weg kan zetten. En dit jaar moet het ook nog wel gaan lukken om in Luxemburg op te treden.‘ De bandleden hebben overdag ‘een baan om te kunnen leven’, maar stoppen verder al hun tijd en geld in Illicit. Bram: ‘We willen zo snel mogelijk zorgen dat dit 'the main thing' wordt voor iedereen. Ik denk dat er op dit moment een halve procent van mijn tijd naar mijn sociale leven gaat. Paradox: ’Niemand mag een gig afzeggen. Wat we ermee verdienen, maakt niet uit.’ Over een stap naar Engeland of Amerika wordt nagedacht, maar dat lijkt meer iets voor een volgende fase. Bram is nog wat voorzichtig: ‘de trips ernaartoe zijn omslachtiger, je stapt niet even in de bus naar Engeland of de States.’ Paradox houdt alle opties echter open: ‘Eigenlijk hoeft het geen bal uit te maken. Er is een tunnel naar Engeland, weet je. Maar het blijft een grote stap, omdat je ook een keuze maakt voor een afzetmarkt. Vaak zie je dat vanuit Engeland de Europese markt wordt bestierd, en dat bands die naar de VS gaan daar ook blijven. Maar wie weet wonen we over twee jaar wel in de States. Dat we er gaan optreden is in ieder geval zeker. We wachten alleen even het goede moment af.’ Deze zomer zit Illicit in ieder geval niet om optredens verlegen: de boeker heeft al gemeld dat er genoeg te doen is. Zo speelt de band onder meer op ‘North Sea Hits The Hague’-avond in het Haagse Paard, op de avond voorafgaand aan het North Sea Jazz Festival. Maar allereerst valt Illicit natuuriljk te zien op het jubileumfeest van 3voor12/Utrecht, aanstaande vrijdag in Tivoli De Helling. Paradox laat doorschemeren dat, hoewel er binnen Illicit nog wat discussie over is, de kans groot is dat Illicit dan wat van het nieuwe werk zal laten horen: ‘Er zou weleens wat spannends kunnen gaan gebeuren in De Helling.’ Illicit speelt vrijdagavond 18 maart, samen met o.a. Black Sun Empire, Glenister en Aestrid, tijdens het 1-jarig verjaardagsfeest van 3VOOR12/Utrecht in Tivoli De Helling. Rond de klok van elven zal de band het podium betreden. Entree: 6 euro, 3 personen voor 12 euro.

Nu op 3voor12