3VOOR12/Utrecht: Brandweer legt EKKO aan banden  3VOOR12/Utrecht: Brandweer legt EKKO aan banden 

Uitverkochte show Millionaire verplaatst naar Tivoli de Helling

3VOOR12/Utrecht: Brandweer legt EKKO aan banden 

Uitverkochte show Millionaire verplaatst naar Tivoli de Helling

Op last van de brandweer mag EKKO voorlopig niet meer dan 135 bezoekers toelaten. Het Utrechtse concertpodium onderhandelt met de buren over een brandtrap in de tuin. In afwachting van die tijdelijke voorziening heeft EKKO het uitverkochte concert van Millionaire naar Tivoli de Helling moeten verplaatsen.

Uitverkochte show Millionaire verplaatst naar Tivoli de Helling

Het zit EKKO niet mee. Nog maar amper heeft het poppodium een dreigende subsidiestop overleefd, of de volgende serieuze bedreiging dient zich al weer aan. Met onmiddelijke ingang mag de zaal nog maar 135 mensen toelaten bij concerten. Ook EKKO is geconfronteerd met de sinds de Volendamse cafébrand aangescherpte brandveiligheidsregels. De brandweer eist van het Utrechtse poppodium een aantal aanpassingen. Volgens EKKO-directeur Paul Nieuwenhuizen heeft EKKO intern aan alle eisen voldaan en is het wachten op toestemming van de buren voor een noodvoorziening. Zonder die toestemming blijft EKKO op een belangrijk punt in gebreke. De brandweer staat namelijk op een extra vluchtroute vanuit het pand naar de openbare weg. De trage besluitvorming bij de buren, het Multicultureel Instituut Utrecht, breekt EKKO nu op. ‘’Ik heb al zes weken een steigerbouwer gereed staan’’, verzucht Nieuwenhuizen. Volgens Nieuwenhuizen is er in EKKO hard gewerkt om een deel van de houten trap af te dekken met platen en onder meer een ’zestig minuten brandveilige muur, een betere interne bewegwijzering en voorzieningen voor brandmelding’ te realiseren. Ook zijn er plannen voor een permanente vluchtroute via een brandtrap, waarvoor een bouwvergunning is aangevraagd. De sleutel voor een tijdelijke oplossing ligt in handen van het Multicultureel Instituut Utrecht. In de tuin van het pand op Bemuurde Weerd Westzijde 4 wil EKKO zo snel mogelijk een noodtrap plaatsen. ‘’Tot die tijd kunnen we maar 135 bezoekers toelaten. Ik heb gisteravond tot 19.00 uur alles geprobeerd. Het Multicultureel Instituut geeft heel duidelijk aan dat ze willen meewerken. Ze zijn EKKO goedgezind, dus ik heb er wel fiducie in. Het loopt alleen niet zo snel als we gehoopt hadden.’’ De brandweer had EKKO per brief verzocht voor 5 april (afgelopen dinsdag) een aantal aanpassingen te verrichten. ‘’Ik ben vrijdag gebeld en de brandweer kan geen uitstel meer geven. Ze willen niet langer de verantwoordelijkheid voor de situatie nemen.’’ EKKO had op grond van een tijdelijke regeling het maximale bezoekersaantal al van 300 naar 275 moeten terugschroeven en mag voorlopig dus nog maar de helft accommoderen. Daarmee komt het podium acuut in de problemen. Het concert van de Belgische bands Millionaire en Hulk van aanstaande zondag was al uitverkocht en dus is EKKO genoodzaakt uit te wijken naar Tivoli de Helling. Vanavond vindt de Zabel-avond met We vs. Death, Green Concorde en Jimmy Barock wel doorgang. De steevast geramde dansavond Diep in de Groef is echter naar het EKKO-café verplaatst. De bezoekers worden getroost met gratis toegang en een drankje. EKKO informeert de bezoekers via de website en mailinglist. ‘’Wij staan zondag bij de deur om mensen de weg naar De Helling te wijzen.’’ Gekochte kaarten en reserveringen voor Millionaire blijven gewoon geldig. Het enige gelukje bij dit onheil is dat er vanwege de grotere capaciteit van De Helling 175 extra kaarten beschikbaar zijn gekomen. De directeur onderschrijft de ernst van de situatie. ‘’We hebben natuurlijk een heel vol programma in april. We doen gewoon ons uiterste best om alles door te laten gaan.’’ Over de financiële gevolgen is hij duidelijk: ’’We hebben Millionaire begroot op 275 bezoekers. Krijgen we minder mensen binnen, dan heeft dat consequenties.’’ EKKO heeft voor volgende week onder meer The Lost Sounds (dinsdag), Patrick Wolf (woensdag) en Hallo Venray & Polgate (donderdag) op het programma staan. Zo ver vooruit wil Nieuwenhuizen nog niet kijken. ‘’Het is al wel bekend hoeveel kaarten we verkocht hebben voor Patrick Wolf, maar we gaan het per concert bekijken. Hou dus de website in de gaten.’’

nu op 3voor12