Utrechtse bekenden maken droomplaat als duo Solo Utrechtse bekenden maken droomplaat als duo Solo

"Wat we in de studio deden met Solo was heel wat compromislozer"

, Peter Jamin en Gerben Schmidt,

Utrechtse bekenden maken droomplaat als duo Solo

"Wat we in de studio deden met Solo was heel wat compromislozer"

Peter Jamin en Gerben Schmidt, ,

Wat kan het mooi lopen: J Perkin en Simon Gitsels besluiten na jaren in verschillende Utrechtse rockformaties, samen een wat intiemere plaat op te nemen. Die paar weken in de studio resulteren in de hemeltergend mooie langspeler Songs ’n sounds, in een platendeal met Excelsior en grootse media-aandacht. “We hebben deze plaat echt voor ons zelf gemaakt, en nu wordt hij zo opgepikt!”.

"Wat we in de studio deden met Solo was heel wat compromislozer"

Afgelopen zaterdag stond naast Gem ook Solo op het Ekko-podium voor de eerste Rock 'n Roll High School. Solo is net als jonge honden Gem onlangs getekend door Excelsior. Toch is één van de drijvende krachten achter Solo een oude bekende. Solo is de nieuwe band van Utrechtse muziekveteraan Michiel Flamman, alias J Perkin. Perkins muzikale wederhelft in Solo is toetsenist Simon Gitsels. Recent sprak 3VOOR12/Utrecht met dit duo in de studio waar ze de warm-melancholische plaat Songs'n'sounds opnamen. Wanneer we arriveren in de studio, die gehuisvest is in een sfeervol oud fort in het noorden van Utrecht, zijn Perkin en Gitsels al druk bezig met het uitwerken van nieuw materiaal. Door de gangen klinken dan weer donkere ballades, dan weer opgewekte koortjes. Wie in het fort rondloopt, proeft iets van de sfeer die op het album is terecht gekomen. Een wierrookstokje wordt ontbrand, de koffie staat klaar, en de heren Solo staan ons goedlachs te woord. J.Perkin is een zanger/gitarist en vooral songschrijver die al langer in het Utrechtse actief is. Hij kan leven van zijn bestaan als muzikant doordat hij ook liedjes voor anderen schrijft, onder andere voor Birgit (Few like you, Lover). De laatste jaren concentreerde hij zich vooral op zijn band Perkin. Zijn kompaan Simon Gitsels speelde toetsen in de band. J. Perkin: “We waren toen echt aan het zoeken naar een eigen geluid, en we waren ook veel bezig met hoe we moesten overkomen op het podium”. Simon: “Ja, het was echt zo van: ‘we hebben zes goede mensen op het podium staan, dus we moeten gewoon in no time helemaal te gek kunnen zijn’. Dat was toch iets lastiger dan we dachten”. Aangezien de band Perkin speelde in een uitgebreide rockbezetting was er weinig ruimte voor terughoudender werk. Toen steeds meer ingetogen nummers op de plank bleven liggen, besloten Michiel en Simon in november vorig jaar die liedjes – kaal en sober – op de band te zetten. Wat begon als een tussendoortje werd al gauw een veel groter succes dan de twee hadden durven dromen, met een platencontract bij Excelsior als voorlopig hoogtepunt. Simon: “Met de band Perkin probeerden we zo snel mogelijk groot te worden, en wat we in de studio deden met Solo was toch heel wat compromislozer. Daarom is het zo geweldig te zien dat mensen juist hiervan meer willen horen!” De samenwerking tussen Gitsels en Perkin bleek een vruchtbare. J Perkin: “Waar ik vroeger voor de band Perkin alle nummers schreef, bleek tijdens die twee weken in de studio dat Simon en ik ook heel goed samen konden schrijven. Een aantal nummers zijn echt in de studio ontstaan. Soms kwam Simon met een couplet en daar bedacht ik dan weer een refreintje bij. In no time hadden we een hele stapel nummers!” Simon: “Alleen van teksten schrijven kan ik niets. Dat laat ik aan J Perkin over.” Het eerste wapenfeit van deze samenwerking is het warm-melancholische album Songs ’n' Sounds, dat vorige maand verscheen. Een plaat waarop – hoe sober opgenomen ook- steeds weer iets nieuws te ontdekken valt. De plaat wordt in de pers bejubeld om zijn Leonard Cohen-achtige schoonheid, zijn directheid en sterke composities. De plaat werd opgenomen in de Mailmen Studio van Martijn Groeneveld, een oude vriend van J.Perkin. Hoe belangrijk Martijn is voor de muziek van J. Perkin, blijkt al gauw: “Zonder Martijn had ik geen muziek gemaakt!” roept Perkin uit. Martijn kreeg via Perkins toenmalige vriendinnetje een opname van in handen, en besloot de jonge Perkin onder zijn hoede te nemen. Later speelden ze samen in verschillende bandjes, en deed Martijn de productie van Perkins debuut-CD Exhibit. Vanwege het succes van Solo concentreert J. Perkin zich van nu af aan op deze band. De band Perkin is inmiddels ontbonden. Concerten van Solo komen volgens het duo het best tot zijn recht in de meest directe vorm: met een koptelefoon. Een aantal concerten vinden dan ook plaats in het kader van de Stille Disco. Bezoekers beluisteren het concert via een draadloze koptelefoon. Tijdens de afgelopen editie van Lowlands bleek dit heel goed te werken. Perkin: “Op het podium hoor je alleen zacht wat gitaar en zang, maar op de koptelefoon hoor je een volledige band, compleet met electronisch drumstel”. Gitsels en Perkin zijn van plan binnenkort meer van dit soort concerten te gaan geven. Voor die gelegenheid wordt Solo uitgebreid tot een echte band, maar de composities zoals ze op de plaat staan, staan centraal en zullen als zodanig worden uitgevoerd. Tussendoor doet Solo ook nog een optreden in het kader van de Utrecht Speelt Uit tour, te weten op 13 november in de kelder in Amersfoort, samen met Walker Diver en Met Tuiten. Op de vraag of Perkin zich een soort godfather van de huidige lichting Utrechtse bands voelt, antwoordt hij ontkennend, maar hij praat wel met enthousiasme over deze bands, waarvan een groot aantal ook aan Utrecht Speelt Uit meedoet. “Als er iets is dat deze bands bindt”, aldus Perkin, “is het wel dat het liedje centraal staat”. Dat Perkin zelf ook een aardig deuntje kan schrijven, weet iedereen die betoverd is geraakt door de Songs 'n sounds van Solo.

nu op 3voor12