Gem is hogeschool rock ‘n roll Gem is hogeschool rock ‘n roll

Een geslaagde eerste avond op de ‘Rock ‘n Roll High School’

, Gabriëlla van Karsbergen,

Gem is hogeschool rock ‘n roll

Een geslaagde eerste avond op de ‘Rock ‘n Roll High School’

Gabriëlla van Karsbergen, ,

Zaterdagavond was EKKO voor het toneel van de eerste avond in het drieluik Rock 'n Roll High School. Gastheer Gem werd bijgestaan door de inderhaast opgetrommelde Solo en the Maybees, en het in grote getalen gebleven publiek kon tot in de kleine uurtjes blijven dansen bij dj St. Paul.

Een geslaagde eerste avond op de ‘Rock ‘n Roll High School’

EKKO is in de maand september de thuisbasis van Gem. De Utrechtse band is drie zaterdagen ‘resident band’ en gastheer tijdens Rock ‘n Roll High School. Samen met specials guests en dj St. Paul sluit het stevig rockende vijftal het zomerseizoen op geslaagde wijze af. De eerste avond loopt echter al meteen anders dan voorzien wanneer enkele dagen eerder bekend wordt dat specials guests zZz zich terug moet trekken wegens een voetblessuere van drummer Björn Ottenheim. Gelukkig is men er in geslaagd om op korte termijn toch nog waardige vervangers te vinden die beide ook nog eens uit de Domstad komen: Solo, de nieuwe formatie van J. Perkin, en The Maybees. Een Utrechts avondje dus in EKKO. Het duurt lang voordat EKKO volstroomt en dus spelen zowel Solo als The Maybees maar voor een half gevulde zaal. Gezien het mooie weer is dat niet echt verrassend, maar jammer is het wel. Want met name Solo, sinds enige tijd labelgenoten van Gem bij Excelsior Recordings, laat een positieve indruk achter. Rond kwart over tien is het tijd voor de hoofdgasten. De zaal is inmiddels volgestroomd en zodra Gem het podium opklimt gaat, zoals gebruikelijk, meteen de beuk erin. Dit is hogeschool rock ‘n’ roll en maakt meteen duidelijk waarom men heeft gekozen voor de term ‘rock ‘n roll high school’. Een van de dingen die het meest opviel was om te horen dat de band de afgelopen maanden door het vele optreden een positieve ontwikkeling heeft doorgemaakt. Speltechnisch maar ook wat betreft podiumpresentatie. Zanger Maurits Westerik weet als geen ander hoe je een zaal kunt bespelen en zijn enthousiasme is zoals altijd zeer aanstekelijk. Ook de twee nieuwe nummers, Turn It On en High Low, die de band in de setlist had opgenomen toonden aan dat Gem veel heeft bijgeleerd sinds de release van debuutalbum Tell Me What’s New. Als deze nummers een voorbode zijn van hoe het nieuwe album gaat klinken dan zullen de critici die beweren dat de muziek van Gem wel heel veel van hetzelfde is nog met de mond vol tanden komen te staan. Een eerste avondje Rock ‘n Roll High School lijkt geslaagd: een volle zaal, publiek dat een paar goeie bands te zien krijgt en afsluitend ook nog kan blijven hangen om te dansen tot in de vroege uurtjes (en dat ook in grote getalen deed). Zoals Maurits Westerik aan het eind van het optreden al aankondigde: "Zo meteen gaan we allemaal nog dansen. Morgen hebben we allemaal wallen. En zo hoort het ook!" Mocht je die eerste keer dus om de een of andere reden hebben gemist dan is het zeker aan te raden om Gem op een van de andere avonden te gaan zien. Op 11 september heeft de band het Ierse Woodstar uitgenodigd en op 25 september komt Johan langs. Uiteraard is dj St. Paul ook beide avonden van de partij. Rock 'n Roll High School met Gem, Solo, The Maybees en dj St. Paul Gezien: EKKO, zaterdag 4 september 2004.

nu op 3voor12