De Affaire - Animal Collective: het zijn ook net mensen De Affaire - Animal Collective: het zijn ook net mensen

“We willen minder gitaargeoriënteerd te werk gaan dan voorheen.”

, Hans Rebers,

De Affaire - Animal Collective: het zijn ook net mensen

“We willen minder gitaargeoriënteerd te werk gaan dan voorheen.”

Hans Rebers, ,

Afgelopen maandag gaf Animal Collective een zeer verrassend optreden op het Saddlespan podium. Misschien iets te verrassend voor sommigen, maar dat het niet geniaal was zullen toch maar weinigen durven beweren. Onze verslaggever sprak de jongens van Animal Collective in een bovenkamer van Merleyn over optreden op festivals, het nieuwe album en het nieuwe label.

“We willen minder gitaargeoriënteerd te werk gaan dan voorheen.”

Het zijn ook eigenlijk net mensen, de jongens van Animal Collective. Braaf zitten drie van de vier leden, Geologist (Brian Weitz), Panda Bear (Noah Lennox) en Avey Tare (David Portner), tegenover me op een bankje in een bovenkamer van Merleyn. Deakin (Josh Dibb) is het vele toeren een beetje moe en is in thuisland Amerika achtergebleven. Panda Bear is met afstand de minst spraakzame van het gezelschap. Geologist an Avey zijn echter uiterst spontaan en vertellen onder het genot van een biertje en een peuk over festivals, hun nieuwe album en de overstap naar het Domino Records label. Heb ik me daar nou zo druk om gemaakt? Enige smet op de ontmoeting: ze hadden mij ook best een biertje mogen aanbieden. Op het moment is Animal Collective bezig met een korte tour door Europa, waarbij met name festivals aangedaan worden. De band blijkt een groot liefhebber van het spelen van festivals. Het open karakter van De Affaire bevalt de band goed. Geologist: "Festivals als deze, waarbij iedereen zo naar binnen en naar buiten kan lopen, spreken ons erg aan. Het feit dat dit festival midden in de stad gehouden wordt, draagt bovendien erg bij aan een persoonlijk en intiem karakter: het is echt een feestje voor de hier levende gemeenschap. Het is altijd tof om op zulke plekken te spelen." Een van de redenen van de tour is het aanstonds verschijnen van het nieuwe album Strawberry Jam. De band blijkt al sinds de Feels-tour uit 2005 bezig te zijn met het schrijven van materiaal voor dit album. Daar waar Feels een echte groepsplaat was, waarbij alle vier de leden een vrijwel gelijkwaardig steentje bijdroegen, waren het deze keer met name Panda Bear en Avey Tare die met de ideeën voor de nummers kwamen. Avey: "Al tijdens het toeren schreven Panda en ik onafhankelijk van elkaar nummers, die we vervolgens gezamenlijk oefenden en al tijdens de tournee uitprobeerden op het podium. Op die manier hebben de nummers tijd zich te ontwikkelen. Ook tijdens deze tournee zullen we met name nummers spelen die we na het opnameproces van Strawberry Jam geschreven hebben. Je kunt straks op het podium dan ook met name nieuwe nummers verwachten." Was het een bewuste keuze op Strawberry Jam minder met gitaren te werken dan op voorgaande albums het geval was? Avey: "We wilden inderdaad minder gitaargeoriënteerd te werk gaan dan voorheen." Geologist: "Hoewel er weldegelijk op elk nummer nog een gitaar te horen is." Avey: "Maar we waren het oude geluid een beetje zat en dus hebben we de gitaren dusdanig vervormd dat we een nieuw geluid kregen, dat nog maar moeilijk als dat van een gitaar te herkennen is." Na het opnameproces verkeerde de band in de veronderstelling een weinig toegankelijke plaat gemaakt te hebben. Nadat de cd op internet opdook bleken de reacties van de fans echter exact het tegenovergestelde. Geologist: "Het is niet zo dat we een moeilijke plaat wilden maken, maar er zijn wel enkele dingen veranderd ten opzichte van de vorige platen, waarvan we niet wisten hoe erop gereageerd zou worden. Zoals gezegd komen er minder zware gitaren op de plaat voor, en ook kent de plaat maar een beperkt aantal harmonieën. Omdat die het altijd goed deden bij de fans hadden we dus een ander soort reactie verwacht. Maar iedereen was eigenlijk vrijwel meteen enthousiast en dat doet ons uiteraard erg deugd." Avey: "Het was wat mij betreft meer zo dat ik gewoon geen flauw idee had hoe de reacties zouden zijn, maar we zijn erg tevreden met de respons die we tot op heden gehad hebben." Wat was de reden dat jullie vorig jaar overgestapt zijn van het FatCat-label naar Domino Records? Avey: "Ons contract bij FatCat liep af. Het kostte ons erg veel moeite hen te verlaten, want we hadden een erg goede band met de medewerkers daar." Geologist: "Desondanks zijn we met andere labels gaan praten, want we willen dat zoveel mogelijk mensen met onze muziek in contact komen." Avey: "Bij Domino kregen we hetzelfde positieve gevoel als we bij FatCat ook hadden: persoonlijk contact met de medewerkers van het label en artistieke vrijheid. Omdat het een groter label is dan FatCat hopen we dat op deze wijze meer mensen onze muziek te horen zullen krijgen. We hebben ook met enkele semi-major labels gesproken, maar die verlangden van ons dat we zo goed als dezelfde muziek bleven maken als op Feels. Wij hebben daar echter andere ideeën over en wilden gewoon dat onze muziek zou blijven evolueren. Vandaar dat we die gesprekken hebben afgekapt, hoewel we het wel degelijk waarderen dat ze gewoon eerlijk hebben gezegd wat hun intenties met de band waren."

nu op 3voor12