Yellowjackets nog net niet steriel Yellowjackets nog net niet steriel

Musiceren op hoog niveau

, Cok Jouvenaar / Foto's: Eef te Pas,

Yellowjackets nog net niet steriel

Musiceren op hoog niveau

Cok Jouvenaar / Foto's: Eef te Pas, ,

In de jaren tachtig en negentig waren de leden van The Yellowjackets kind aan huis op het North Sea Jazz Festival. Ze speelden er ooit samen met het Metropole Orkest. Al bijna 25 jaar staat de band aan top in de jazz/fusion scene. Eind maart verscheen hun nieuwste album, Altered State, wat tot hun beste sinds jaren kan worden gerekend. Dinsdag 18 oktober gaven ze een concert in de Boerderij te Zoetermeer.

Musiceren op hoog niveau

In de jaren tachtig en negentig waren de leden van The Yellowjackets kind aan huis op het North Sea Jazz Festival. Ze speelden er ooit samen met het Metropole Orkest. Al bijna 25 jaar staat de band aan top in de jazz/fusion scene. Eind maart verscheen hun nieuwste album, Altered State, wat tot hun beste sinds jaren kan worden gerekend. Dinsdag 18 oktober gaven ze een concert in de Boerderij te Zoetermeer. Tijdens het twee uur durend concert valt op met welk gemak er nog steeds gemusiceerd wordt. De bandleden lijken zo één met hun instrument, dat ze soms de indruk wekken geen plezier meer te beleven aan muziek maken. Het is dat de emotie en het spelplezier van het gezicht van de jonge drummer Marcus Baylor af te lezen valt, anders zou je denken dat de heren zitten te wachten op hun pensioen. De hoogtijdagen van The Yellowjackets zijn verstreken, lijkt het als je het blik op het podium werpt. De zaal daarentegen is zo goed als uitverkocht. De wat oudere liefhebber van dit genre heeft de weg naar Zoetermeer gevonden en staat soms werkelijk versteld van het spelniveau. Drie oude heren en een jonkie brengen repertoire uit 25 jaar jazz/fusion geschiedenis. Het eerste kwartier moet de band er een beetje inkomen. Het stuk The Hornet van het allereerste Jacketsalbum fungeert als opener, gevolgd door Dreamland en Out of town van het album Four Corners. Na dit warm draaien pakt Bob Mintzer de microfoon voor het bekende praatje. Hij bedankt het publiek voor zijn komst en meld dat The Yellowjackets in 2006 25 jaar bestaan. Dit feit wordt gevierd met een live cd en DVD. Vervolgens maakt Mintzer een grap en zegt dat Marcus Baylor ten tijden van het eerste album nog maar twee jaar oud was. Baylor verving zo’n vijf jaar geleden drummer William Kennedy. Met deze drummer boekte de band zijn grootste successen. Zijn stijl blijft ongeëvenaard. Baylor is veel bewegelijker en drumt meer vanuit de onderbuik dan zijn voorganger. Kennedy was al de tweede drummer. Ricky Lawson, de drummer van het eerste uur, speelt tegenwoordig in Steely Dan. De band was ooit begeleidingsband van Robben Ford en heeft zo’n twintig albums op naam staan. Veel personeelwissels hebben The Yellowjackets niet beleefd. Alleen met de drummers en in 1990 verving huidige saxofonist Bob Mintzer, altsaxofonist Marc Russo. Hun muziek is door de jaren heen geëvolueerd. Van jaren tachtig fusion via platte liftmuziek tot sterk gearrangeerde jazzstukken. Ooit was de band samen met de Chick Corea Electric Band en Lee Ritenour het paradepaardje van het vermaarde GRP label. Nog steeds is de linkshandige bassist Jimmy Haslip de meest opvallende verschijning. Met zijn ietwat lange haar en ronde bril bespeeld hij een zessnarige basgitaar of het niets is. Vanavond geeft hij slechts drie keer een voorzetje, want de echte show wordt gestolen door de drummer Marcus Baylor. Duidelijk genietend van zijn eigen spel geeft hij de ene na de andere drumsolo. Het spel van het viertal lijkt grenzeloos te zijn; één grote muziekeruptie waar soms geen einde aan lijkt te komen. Soms allemaal net iets te perfect en zonder al te veel emotie. Het lijkt of iedere muzikant iets totaal anders speelt, maar uiteindelijk klopt het allemaal en hebben we te maken met één stukje onvervalste Yellowjacketsmuziek. Ook Bob Mintzer toont af en toe zijn krachtpatserij. Niet alleen op alt- en sopraansax tovert hij met geluiden. Mintzer is vooral bekend met de elektrische Ewi, een door midi aangestuurde saxofoon, die soms ondefinieerbare geluiden voortbrengt. Pianist Russell Ferrante doet het allemaal niet zo op de voorgrond. Maar zonder zijn inbreng zou de muziek van The Yellowjackets nooit zijn wat het moet zijn. Veel oud werk wordt aan het Zoetermeerse publiek cadeau gedaan. Af en toe laat de band een stuk horen van zijn laatste album Altered State, zoals het filmische Hunter’s Point. Uiteraard ontbreekt Claire’s song niet, ook vanavond weer gespeeld als slotstuk. Het nummer dateert uit 1983 en was de opener van het tweede album Mirage A Trois. Door de loop der jaren is het nummer uitgegroeid tot een echte Yellowjacketsklassieker.
Tags

Nu op 3voor12