Lowlands: In één klap hoogbejaard Lowlands: In één klap hoogbejaard

Old's Cool-experiment moet meer begrip kweken voor ouderen

, Tekst en foto's Bas van Duren

Lowlands: In één klap hoogbejaard

Old's Cool-experiment moet meer begrip kweken voor ouderen

Tekst en foto's Bas van Duren ,

Opeens heeft iemand het licht uitgedaan en hoor ik wel geroezemoes, maar heb ik sterk het idee dat het allemaal harder zou moeten klinken. Zwaartekracht heeft meer grip op mij en werkt mij bijna tegen de grond. Alles voelt versleten; mijn voeten, knieën en rug protesteren. De schaamte is compleet als mijn kunstgebit bij gebrek aan Kukident het ruime sop verkiest boven tandvlees.

Oké, dat laatste is misschien niet het geval, maar het had de 'Old's Cool'-ervaring wel compleet gemaakt. Onderzoekers Miriam Reelick en Franka Bakker van de afdeling geriatrie op het Radboudumc doen onderzoek naar meningen en vooroordelen over ouderen.

Lowlandsgangers krijgen eerst een vragenlijst over hoe zij denken over ouderdom en moeten vervolgens een ouderdomspak aantrekken dat een goede zestien kilo weegt. Na een paar opdrachten krijgen de deelnemers een nieuwe vragenlijst en blijkt het respect voor ouderen te zijn gegroeid.

Zo ook bij Romanie (23, 'maar ik voelde mij net 83') uit Groningen. 'Ik trok het echt niet,' zegt ze. 'Het ergste is niet eens het gewicht, maar het verlies van mijn zintuigen. Dan ga je jezelf niet meer vertrouwen.' Maar heeft het experiment iets met haar gedaan? 'Ja, je kan je wel voorstellen hoe het is om oud te zijn, maar om het echt te voelen, dat is naar. Ja, ik wil het graag uitstellen, dus ik wil wel gezonder leven, maar dan moet ik het nog wel doen.'

Miriam en Franka zijn aangenaam verrast van dat laatste antwoord. Franka: 'Die hadden we nog niet gehoord. Wel dingen als dat de deelnemers nog liever willen zijn voor ouderen, dat ze snappen waarom ze langer doen over de krant lezen, ja wij krijgen hier echt kippenvel van.'

En ook cijfermatig is het experiment geslaagd: in zes uur tijd hebben de onderzoekers tachtig respondenten gehad. Als dat de komende twee dagen blijft, dan hebben ze met een kleine 250 deelnemers een uitstekende poel aangemaakt van antwoorden. Slopend? Miriam: 'Ja, het is zwaar, maar wij krijgen er enorm veel energie voor terug.'

nu op 3voor12