DM Stith: te verlegen om muziek te maken DM Stith: te verlegen om muziek te maken

'Empathie voor anderen begint met empathie voor jezelf'

, Erik Zwennes

DM Stith: te verlegen om muziek te maken

'Empathie voor anderen begint met empathie voor jezelf'

Erik Zwennes ,

DM Stith zwoor op jonge leeftijd dat hij nooit meer muziek zou maken. Jaren later ontmoette hij Sufjan Stevens en My Brightest Diamond. Zij gaven David het vertrouwen om meer met zijn creativiteit te doen. In Amsterdam vertelt DM Stith onder meer over zijn debuut Heavy Ghost.

'Empathie voor anderen begint met empathie voor jezelf'

Download dit en andere 3VOOR12 interviews nu ook als podcast.

Toen David Michael Stith een online plek voor zijn muziek creëerde, kwam hij er achter dat er nog een andere David Stith bestaat. Sterker nog, er zijn een aantal creatieveling onder deze naam actief. Daarom koos de Amerikaanse muzikant voor de artiestennaam DM Stith. Inmiddels staan de initialen ook voor ambachtelijk tekstschrijverschap ('DM klinkt als een auteur') en voor een zekere afstand tussen de persoon en zijn werk. Stith is in Amsterdam om zijn intrigerende en complexe debuutalbum Heavy Ghost toe te lichten. Een cd die er eigenlijk nooit zou komen. 'Ik ben extreem verlegen. Alleen al het feit dát ik muziek maak, zal veel mensen van vroeger verbazen.'

De omslag kwam toen Stith naar New York verhuisde, alwaar hij collega-muzikanten Sufjan Stevens en Shara Worden (My Brightest Diamond) ontmoette. Zij zagen zijn talent, vroegen hem voor hun albums, waarna Sufjan Stevens hem tekende op zijn Asthmatic Kitty label. 'Zij zeiden: maak iets af en wij brengen het uit. Het idee van een publiek dwong mij na te denken over wat ik eigenlijk wilde zeggen. Het is een diepe plaat geworden en het heeft mij zo'n drie maanden gekost voordat ik het geheel zelf enigszins begreep. Ik wil niet dat het zich te makkelijk prijsgeeft. Als ik een connectie met mensen zoek, moet het wel om de juiste redenen zijn.'

'Ik neem een nummer op terwijl ik het schrijf. Improvisatie en experiment gaan op die momenten hand in hand met structuur en planning om uiteindelijk het moment en de ideeen te vangen in de geluiden die ik opneem. Veel van wat ik produceer vind ik lelijk. De kunst is om te filteren, structuren te ontdekken, maar vaak is het ook lukraak. Neem het laatste nummer van de plaat: De basis wordt gevormd door een opname die ik maakte van een vriendin die haar strijkinstrument aan het stemmen was. Dit fragment heb ik digitaal extreem opgerekt. Later werd ik een keer midden in de nacht wakker uit een vreemde, intense droom en zong de vocalen van dat nummer in één keer in. Het vormt misschien een vreemde afsluiter van de cd, maar voelde zo belangrijk dat ik het die plek moest geven.'

DM Stith is naast muzikant ook beeldend kunstenaar. De abstracte albumhoes van Heavy Ghost is uiteraard van eigen hand. Hij volgt een master in grafisch vormging en doceert zelf beeldhouwen. Stith komt uit een intellectuele kunstenaarsfamilie woonachtig in Buffalo, New York. David's vader was dirigent van het kerkkoor waar het gezin regelmatig uitvoeringen verzorgde. 'Er waren binnen mijn familie hoge muzikale verwachtingen. Elk gesprek aan de keukentafel ging over muziek. Op een gegeven moment heb ik me er tegen afgezet. Ik zei dat ik nooit meer op zou treden. Gewoonweg omdat ik te verlegen was. Ik ben veel gaan tekenen, schrijven, lezen en muziek gaan luisteren. Het heeft zo'n vijftien jaar geduurd voordat ik weer zelf muziek maakte en nog eens vier jaar voordat ik een liedje voor iemand durfde te spelen. Tot op de dag van vandaag heb ik pas één keer opgetreden. Dat was afgelopen zomer in Barcelona waar ik niemand kende. Verder speelde ik tot nu toe alleen een paar kleine sessies.'

'De reacties op mijn debuut van publiek en pers geven mij de bevestiging dat ik op de goede weg ben. Ik voel dat ik er klaar voor ben om het te delen met anderen. De plaat gaat voor mij over het niet meer bang zijn voor andermans perceptie. Met dit in het achterhoofd ben ik extra benieuwd wat anderen denken over de nummers; hoe anderen de muziek ervaren. Dat vertelt mij weer wat over hen. Op die manier is Heavy Ghost mijn manier om contact te leggen met anderen.'

'Ik houd van mensen en beschouw mijzelf als een warm persoon. Als ik met iemand ben, vind ik het heel belangrijk om werkelijk contact met die persoon te hebben. Ik stel mij kwetsbaar op en test van nature of iemand daar misbruik van maakt of dat het wordt gerespecteerd en beantwoord. Empathie voor anderen begint met empathie voor jezelf. Mijn eerste impuls op het podium is dat ik mij afvraag wat die mensen van mij denken. Mijn tweede impuls, die veel beter is, is dat ik mij bewust wordt van het feit dat ik daar over nadenk. Dat ik daar sta en mij werkelijk in het moment begeef. Dat geeft rust en van daar uit kan ik die spontaniteit aan.'

DM Stith - Heavy Ghost (Asthmatic Kitty/Konkurrent)
Op 10 mei speelt DM Stith in Lux in Nijmegen en 11 mei in De Duif in Amsterdam.

nu op 3voor12