Benjamin Herman: “Ik probeer een oeuvre te maken” Benjamin Herman: “Ik probeer een oeuvre te maken”

Saxofonist over project Durban Poison aan vooravond van eerste optreden in SJU

, Matthijs van der Ven,

Benjamin Herman: “Ik probeer een oeuvre te maken”

Saxofonist over project Durban Poison aan vooravond van eerste optreden in SJU

Matthijs van der Ven, ,

Vele prijzen zijn Benjamin Herman al ten deel gevallen. Toch rust hij niet op zijn lauweren. Alleen dit jaar komen er al drie nieuwe albums van zijn hand. Zaterdagavond staat hij voor het eerst met zijn project Durban Poison op een podium. In Utrecht. Een gesprek over nieuwe doelen stellen, touren met Paul Weller en meedoen bij andere artiesten.

Saxofonist over project Durban Poison aan vooravond van eerste optreden in SJU

De rol als bandleider schuift Benjamin Herman (38) eigenlijk liever van zich af. Leuker vindt de saxofonist het om gewoon onderdeel van een groep te zijn. Toch moet elk project dat hij opstart eerst door de fase heen dat hij de kar trekt en als een telefooncentrale alles bij elkaar houdt. Zo ook bij zijn nieuwste project Durban Poison. Zaterdagavond staat hij met deze groep voor het eerst op de planken. En wel op het SJU Jazzpodium in Utrecht. Weinig muzikanten zullen zo productief zijn als Herman. Actief in vier groepen tegelijk. Van alle vier is hij de oprichter. Ten eerste is daar het bekende New Cool Collective, dat op 18 mei een nieuwe live-cd presenteert in Paradiso en later dit jaar nóg een nieuw album, de zevende, uit zal brengen in samenwerking met een Cubaanse band. Naast het Durban Poison project is hij ook nog actief in zijn eigen trio én kwartet. Twaalf platen staan er inmiddels op zijn eigen naam, los van die van NCC. “Ik probeer echt een oeuvre te maken. Zodat er later echt een hele rij platen in de kast staat. Dan is er iets om naar terug te kijken.” Los van dat oeuvre is het volgens Herman als jazz-artiest noodzakelijk om aan de lopende band albums te maken. “Doe ik dat niet en wacht ik bijvoorbeeld drie jaar met de volgende, verdwijn ik naar de achtergrond. Ben ik weer zomaar een saxofonist.” En het touren in binnen- en buitenland vereist ook steeds nieuw materiaal. “Als ik vorig jaar ergens heb gespeeld, is het niet zo makkelijk om dit jaar weer op datzelfde podium te mogen spelen.” De vele liefhebbers van zijn muziek zullen de komende jaren niet op een houtje hoeven te bijten, want Herman zit vol met toekomstplannen. “Tien of vijftien jaar geleden heb ik mezelf een aantal doelen gesteld. Die heb ik nu allemaal al bereikt”, lacht de saxofonist bijna verlegen. “Ik wil in de toekomst graag langere tours in het buitenland realiseren. Dat is een hele hoop werk, maar lijkt mij erg mooi.” Om alles enigszins overzichtelijk te houden doet hij zoveel mogelijk dingen in projectvorm tijdens een bepaalde periode. De saxofonist weet zichzelf ondanks het gebrek aan podia in Nederland uitstekend bezig te houden. Zo speelde hij tijdens drie tours en op twee albums mee bij Paul Weller, één van Hermans jeugdhelden. “Dat was ontzettend leerzaam. Sowieso qua organisatie, alles zit goed in elkaar. Weller is de hele dag met zijn gitaar op schoot bezig met het uitwerken van zijn ideeën. Daar heb ik veel van opgestoken. Ik vond het heel leuk om deel uit te maken van zijn band.” Daarnaast werkt Herman mee aan een hele reeks albums van andere artiesten. “Ik doe dat niet voor het geld, want zoveel levert dat niet op. Het is gewoon erg belangrijk om te doen. Die samenwerkingen hebben echt invloed op mijn eigen muziek.” Hij wil graag bij de tijd blijven. “Op deze manier haal ik het bij de bron vandaan.” Op het onlangs verschenen album van Wouter Hamel zijn saxofoongeluiden van Herman terug te vinden. Net als op het album ‘Reboot Your Soul’ van zijn voormalig conservatoriumpupil Rob van de Wouw. Wellicht nog meer in het oog springend, is de samenwerking met de Utrechters van C-Mon & Kypski, waarvoor tweelingbroer Jonathan overigens de videoclip van nieuwste single ‘Make My Day’ voor zijn rekening nam. Van Benjamin Herman komen niets dan lovende woorden over zijn lippen wanneer de band ter sprake komt. “Dat ging heel eenvoudig. Ik ben eigenlijk alleen maar een middagje langs geweest om in te spelen wat zij voor mij bedacht hadden. Ze weten heel duidelijk wat ze willen, dat is geweldig. Ik vind het een waanzinnige band. Eén van de spannendste die ik op dit moment ken.” Gezonde spanning zal Herman zaterdag in Utrecht ongetwijfeld ook voelen, als hij voor het eerst met Durban Poison op het podium staat. Al twee vinyl releases zagen onder dit project het levenslicht. Later dit jaar moet het eerste echte Durban Poison album er komen. De groep speelt rauwe funk en gezien de jarenlange ervaring van Herman zelf en van de muzikanten die hij weer om zich heen heeft verzameld, zal dat ongetwijfeld garant staan voor een avond vol muzikaal genot. Benjamin Herman’s Durban Poison zaterdag 10 maart 2007, SJU Jazzpodium, Utrecht Aanvang: 21:00 uur (deur open: 20:30 uur) Entree: 12 euro (CJP, studenten-, U-pas: 10 euro)

nu op 3voor12