Tivoli in de ban van Maria Mena Tivoli in de ban van Maria Mena

“Ik wil goed voor mijn fans zorgen”

, Tekst: Matthijs van der Ven / Fotografie: Els Oostveen,

Tivoli in de ban van Maria Mena

“Ik wil goed voor mijn fans zorgen”

Tekst: Matthijs van der Ven / Fotografie: Els Oostveen, ,

Wie geregeld naar de radio luistert, moet in ieder geval twee nummers van Maria Mena kennen; zowel ‘You’re the Only One’ (uit 2004) en ‘Just Hold Me’ (uit 2006) bestegen de hitparade. Maar Maria Mena wil vooral geen one-hit-wonder zijn. 3VOOR12/Utrecht sprak met Mena voor haar show en zag hoe Tivoli in de ban raakte van dit twintigjarige zang- en schrijftalent.

“Ik wil goed voor mijn fans zorgen”

In de kleedkamer van Tivoli, de middag voorafgaand aan het concert, oogt de zangeres uit Noorwegen zelfverzekerd, maar dankbaar voor alles wat ze tot nu toe heeft bereikt. Wanneer Mena op de jonge leeftijd van vijftien jaar debuteert (met het nummer 'My Lullaby' waarin ze de scheiding van haar ouders bezingt) weigert ze het zoveelste popsterretje te worden en zoekt ze haar eigen weg. Al heeft de jong volwassene, naar eigen zeggen, aanvankelijk moeite een publiek te vinden, ten tijde van haar derde album heeft ze haar stijl gevonden en spreekt ze een breed publiek aan. In 2004 en 2006 bereikt ze achtereenvolgens met 'You're the Only One' en 'Just Hold Me' de hitparade. Waar persoonlijke teksten een rode draad vormen door Mena's discografie en dus ook live niet geschuwd worden, weet Mena ook een verschil tussen haar optredens van nu en die van een paar jaar geleden te benoemen: "nu kan ik zingen", lacht ze. "Ik was erg jong, mijn stem was nog niet volgroeid. Nu is het meer rock 'n roll en ben ik meer op mijn gemak op het podium. Ik sta niet meer aan mijn shirt te trekken en verlegen 'thank you for coming' te mompelen." Optreden in het buitenland doet Mena graag. "Ik houd erg van touren. Het is mooi om mensen te kunnen ontmoeten die het album hebben gekocht. Dit is daarvoor een unieke mogelijkheid. Het is vreemd om te zien hoeveel leeftijdsverschillen er zijn in mijn publiek. Er komen zoveel verschillende mensen. Omdat mijn teksten erg persoonlijk zijn, vind ik het mooi te zien dat mensen kunnen huilen of lachen om mijn muziek. En dat ik dat alleen al kan zien door de blik in hun ogen. Het is helemaal niet moeilijk om zulke persoonlijke teksten voor zoveel mensen te zingen Het geeft juist enorm veel voldoening. Je krijgt er zoveel voor terug. Mensen herkennen zich in de nummers en vinden er steun in." Dat er bij een concert een wisselwerking ontstaat tussen haar en het publiek vindt Mena erg belangrijk. "Het [concert] is een rondleiding van anderhalf uur door mijn wereld. Het is: pop, rock 'n roll en contact. Hopelijk voelen mensen dat ik ze erbij wil betrekken. Ik vind het vreselijk als ik bij een concert sta waar de band op het podium geen idee heeft dat er mensen in de zaal staan. Je moet met je publiek praten, dat voelt goed. Daarom houd ik een blog bij; ik wil dat ze zien wat ik elke dag doe. Uiteindelijk zijn zij degenen die me betalen. Dus ik wil goed voor mijn fans zorgen." Vanavond speelt Mena voor een uitverkocht huis, een huis dat nog niet eerder deze omvang kende. "En nog zo snel uitverkocht ook. Ik had het absoluut niet verwacht. Het is vreemd. Ik ken de concertcultuur in Nederland niet, dus wist niet of mensen massaal kaartjes gaan kopen. In Oslo zijn we verwend met zoveel concerten, dat mensen niet zo graag vooraf al kaartjes gaan kopen. Dus ik vind het geweldig." Wanneer ondergetekende 's avonds in Tivoli terugkomt blijkt, zoals Mena al voorspelde, er inderdaad een groot leeftijdsverschil te zijn tussen de bezoekers in het publiek. De rondleiding in de wereld van Mena begint met een instrumentaal intro. Daarmee maakt de band meteen duidelijk dat het concert meer richting rock zal gaan dan het laatste album doet vermoeden. Op het moment dat de zangeres zelf het podium opkomt, lijkt ze overdonderd door het enthousiaste onthaal. Desondanks is ze vanaf het eerste moment geconcentreerd. De eerste drie nummers, waaronder de hitsingle 'You're the Only One' (uit 2004) en het mooie 'Few Small Bruises', zetten de toon voor de rest van de avond. Zoals Mena zich op het podium presenteert, is het lastig voor te stellen dat ze zich ooit niet op haar gemak heeft gevoeld op het podium. Mena zingt, Mena lacht, Mena danst, heeft plezier met haar vrienden in de band en legt haar nummers uit zonder daarin te overdrijven. Op het ene moment ingetogen, op het andere moment verleidelijk dansend, dit is Maria Mena. Na anderhalf uur in de wereld van Mena, een wereld vol problemen maar ook vol liefde en vooral van, verrassend goede muziek, sluit het nummer 'Our Battles' de avond af. Het is de nieuwste single, een nummer dat vanwege het succes van Mena in Nederland hier een eigen videoclip krijgt. Met de toekomst is Mena nog niet veel bezig. Voorlopig wil ze doorgaan met wat ze doet en "een groot publiek krijgen, doorgaan met live-optredens en steeds blijven groeien. Maar ik wil dat het gestaag groeit. Het lijkt me vreselijk om steeds alleen die ene hit te hebben. Ik wil mijn fans onderhouden." Als in het kader van dit laatste komt Mena in december al weer terug naar Nederland. Dan doet zij de Oosterpoort en (een uitverkocht) Paradiso aan. Maria Mena Gezien: Tivoli, vrijdag 29 september 2006
Tags

nu op 3voor12