Ekko eist duidelijkheid subsidie van gemeente Utrecht Ekko eist duidelijkheid subsidie van gemeente Utrecht

Popzaal wil niet langer politieke speelbal zijn

Ekko eist duidelijkheid subsidie van gemeente Utrecht

Popzaal wil niet langer politieke speelbal zijn

Ekko-directeur Paul Nieuwenhuizen heeft er genoeg van om in onzekerheid te leven. Het podium heeft om meer subsidie gevraagd bij de gemeente. De gemeenteraad lijkt daar niet onwelwillend tegenover te staan, maar de wethouder is niet van plan om de huidige subsidiesystematiek te wijzigen. Nieuwenhuizen probeert het nu nog één keer via de raad. “En anders komt Ekko in een negatieve spiraal terecht.”

Popzaal wil niet langer politieke speelbal zijn

Ekko verkeert al maanden in onzekerheid. Krijgt het Utrechtse podium nu meer subsidie of niet? Wethouder Gispen is niet van plan om de subsidie voor Utrechtse podia te herverdelen omdat hij daar geen objectieve criteria voor heeft. Maar de Utrechtse gemeenteraad lijkt Ekko wel een warm hart toe te dragen. Daarom heeft Ekko-directeur Paul Nieuwenhuizen in een speciale hoorzetting een dringend beroep gedaan op de raad voor meer subsidie. Ekko heeft vorig jaar een eenmalige extra subsidie gekregen van 65.000 euro. In zijn nieuwe verzoek heeft Nieuwenhuizen 260.000 euro gevraagd. “Dat is deels om die eenmalige subsidie te compenseren, maar ook om het wegvallen van de ID-banen straks op te vangen.” Ekko krijgt nu jaarlijks 92.000 euro waar er 678.000 euro is voor de totale Utrechtse popsector. Nieuwenhuizen speelt het spel overigens bewust via de gemeenteraad en niet via wethouder Gispen zelf. “Die zal niet bijdraaien. In zijn nota schreef hij vorig jaar dat wanneer het Muziekpaleis opengaat, alle subsidie aan Ekko wordt stopgezet. De gemeenteraad heeft toen gezegd dat je zoiets niet kan opschrijven. Blijkbaar heeft hij het nog wel zo in zijn hoofd.” Op 11 november vindt het slotdebat over de begroting plaats. Nieuwenhuizen denkt dat zijn verzoek een kans van slagen heeft. “De raad heeft de wethouder vorig jaar ook op zijn knieën gedwongen met die extra subsidie. Hopelijk lukt dat nu weer voor een structurele subsidie. Ik heb het gevoel dat nu de kogel door de kerk gaat.” Dat kan zowel positief als negatief uitpakken. “Als we geen subsidie krijgen, moeten we veel minder bands kunnen boeken. Ekko komt dan in een negatieve spiraal terecht.” Tot een faillissement zal het volgens de directeur niet komen. “We geven niet meer uit dan er binnenkomt. En zolang we de huur betalen, kan de gemeente ons niet uit het pand zetten.” Beluister het gesprek met Paul Nieuwenhuizen, directeur van Ekko.

nu op 3voor12