Evert Nijkamp rocks Grunn al 10 jaar Evert Nijkamp rocks Grunn al 10 jaar

Nijkamp: “Ik koos niet voor internet, internet koos voor mij”

Evert Nijkamp rocks Grunn al 10 jaar

Nijkamp: “Ik koos niet voor internet, internet koos voor mij”

Iedere dag trekt Grunnen Rocks, de garagerock website van Evert Nijkamp zo’n 2500 bezoekers. Ongeveer de helft daarvan komt uit de Verenigde Staten. Maar liefhebbers van het genre van over de hele wereld weten de site te vinden. “Het is de All Music voor garagerock”, zegt Don de la Tourette van rockband Fury 161. Deze week viert Nijkamp dat Grunnen Rocks tien jaar bestaat.

Nijkamp: “Ik koos niet voor internet, internet koos voor mij”

Sinds de Nedstat-teller op Grunnen Rocks, dé site voor liefhebbers van garagerock en scheurende, rammelende gitaren, in 1996 begon mee te lopen, werden ruim drie miljoen bezoekers geregistreerd. Dagelijks zijn het er gemiddeld zo’n 2500, waarvan bijna de helft uit Amerika komt. Ook op het vriendennetwerk MySpace gaat het lekker met de Grunnen Rocks gemeenschap: ‘Grunnen Rocks has 1352 friends’, kopt de pagina. Donderdag 22 september viert Nijkamp in de Groningse Vera dat de site tien jaar bestaat. Voor zanger Kevin, van The Apers, levert Nijkamps website een schat aan informatie: “The Apers bestaan ook bijna tien jaar. Vooral aan het begin waren we regelmatig op Grunnen Rocks te vinden. We wisten dat in Groningen veel blaadjes en kleine vinyllabeltjes zaten. Op de site ontdekten we nieuwe bandjes en vonden we adressen van kleine labels in Amerika. Zelf kregen we ook een plek op Grunnen Rocks; stonden we ineens tussen die internationale bands. Grunnen Rocks zorgde er samen met de platenwinkels en Vera voor dat Groningen rockcity was voordat Eindhoven die titel kreeg.” De keuze van Nijkamp om tien jaar geleden een website te starten was niet heel erg bewust: “Internet koos voor mij. Ik verzamelde al een tijd informatie over bands en bewaarde die in een multomap. Die blaadjes typte ik nog in WP 5.1. Een vriend van mij had toen internet en liet mij het één en ander zien. ‘Leuk’, dacht ik meteen. De volgende dag kwam Railroad Jerk in Vera spelen en met zoekmachine Alta Vista kwamen we op de bandsite. En vervolgens kwamen we op de site van hun boekingskantoor. Daar stond de discografie en vond ik foto’s. Ik dacht ‘wow’. Een tijdschrift is voor Nijkamp nooit aan de orde geweest. Nijkamp: “Papier is voor een encyclopedie belabberd. Internet is ‘the one and only way’. Door de kracht van internet gebeurde het ook dat The White Stripes in een vroeg stadium Vera aandeden. “Via een maillijst kwam ik erachter dat de band in Europa ging touren. Bij de eerste tour was het niet gelukt hen in Groningen te boeken. De boeker van de band heeft vaak andere belangen dan de band zelf. Ik heb toen met de neef van Jack White, die ook in The Dirt Bombs speelde, gemaild en verteld dat het een belangrijke show was. Hij heeft het de band doorverteld’, zegt Nijkamp. “En dat tot grote frustratie van Mojo-boeker Ron Euser. Laatst las ik in een interview: 'Ben ik maanden bezig om die band te boeken, stuurt een vrijwilliger uit Groningen één mailtje en het lukt hem wel. Dat vind ik prachtig.” Andre Dodde, van Green Hornet zat in 1998 nog op de universiteit toen hij voor het eerst op de site van Nijkamp kwam: “Toen speelde ik nog in The Firebirds. Ook wij hadden ons eigen hoekje op Grunnen Rocks. Hij opende de ogen van vele liefhebbers van het genre. Ik kwam er vaak voor achtergrondinformatie.” In het Groningse nachtleven komen Dodde en Nijkamp elkaar geregeld tegen. Soms drinken de twee samen een biertje, als dat zo uitkomt. Maar Dodde heeft Nijkamp nog nooit een nieuw garagebandje kunnen tippen: “Nee, Evert is zelf altijd de eerste die iets ontdekt.” Ook Don de la Tourette van Fury 161 is geregeld op Grunnen Rocks aan te treffen: “Ik werk ook bij distributiebedrijf Bertus. Op de site van Evert zoek ik vaak contactgegevens en achtergrondinformatie over bands. Het is een beetje de All Music voor de garagerock.” Dat Kevin Apers dankzij Grunnen Rocks The White Stripes, The New Bomb Turks, The Oblivions, The Makers en The Donna’s leerde kennen, ziet hij de grootste winst van de site in het feit dat hij niet over het hele internet op zoek moet naar informatie: “Daarnaast, alles komt natuurlijk eigenlijk bij The Ramones vandaan, maar er was nog helemaal geen echte Nederlandse scène. En ineens kon je nu alles bij elkaar vinden.”

nu op 3voor12