Het vuur brandt bij Them Apples Het vuur brandt bij Them Apples

Rode Oortjes-winnaar vol vertrouwen: “We hopen dat Groningen het begin is.”

, Marlon Penninkhof,

Het vuur brandt bij Them Apples

Rode Oortjes-winnaar vol vertrouwen: “We hopen dat Groningen het begin is.”

Marlon Penninkhof, ,

Begin dit jaar wist werkelijk niemand in het Platformtheater wat ‘ie gezien had. Was het metal of funk? Ska of blues? Aan de appelboom groeien allerlei soorten appels, want het trio Them Apples laat zich niet gemakkelijk in een hokje stoppen. Maar de Rode Oortjes jury kon niet om de virtuositeit en het spelplezier heen en riep Them Apples tot winnaar uit. Op Koninginnedag sprak 3voor12|Groningen de band voor de show in de Vera Kelderbar.

Rode Oortjes-winnaar vol vertrouwen: “We hopen dat Groningen het begin is.”

Het imago van ‘bandje van de Academie voor Popcultuur’ wil de band niet hebben. Alle drie de leden zijn er inmiddels uit onvrede met de opleiding gestopt, maar de chemie tussen de bandleden is er alleen maar sterker op geworden. Zanger/gitarist Harjan Deddens over het begin: “Toen ik net op de school zat werd ik door Jurjen (bas) gemaild, of ik een keertje met hem wilde jammen. Ik kende hem al wel van verschillende metalbands en reageerde. Het duurde nog wel een tijdje, maar op een gegeven moment kreeg ik een cdeetje met basriffs van hem en dacht: ‘Sjezus, dit is vet, hier moeten we wat mee gaan doen. We vroegen Cris (drums) erbij en bij de eerste paar keer oefenen hadden we al wat nummers gebouwd, waaronder ‘The Juice’, de huidige single.” Cristiaan Visser: “Op een gegeven moment gingen we zelfs spijbelen om te oefenen, zo graag wilden we er tijd in steken.” Bandervaring is er volop: de lijst met (ex-)bands is erg lang. Op dit moment speelt bassist Jurjen Kah nog in drie andere bands, waaronder Obtuse, dat in maart nog op Noordschok stond. Harjan ‘Harc’ Deddens speelde voorheen onder meer in Proneg en Cristiaan ‘Cris’ Visser drumt nog in Taste of Insanity. Dat men dit allemaal volhoudt is te danken aan goede planning, verklaart Jurjen. “Als ik weet dat ik op bepaalde data ergens speel, mail ik dat gelijk door aan mijn andere bands en dan is dat gewoon geregeld.” Voor en na de Rode Oortjes-finale werd de aparte sound van Them Apples al vergeleken met Primus en Red Hot Chili Peppers. De leden zijn zeker fan van dit soort bands, maar streven er niet naar kopieën te zijn. Harjan: “Ik luister zelf heel erg veel en speel gewoon wat ik er in me opkomt.”. Voordat de eerste voorronde van het Rode Oortjes Festival werd gewonnen, was Them Apples nog de grote onbekende. Een paar maand later lijkt het alsof niemand meer om ze heen kan, en wordt de band door menigeen nu al getipt als de winnaar van de Groninger Popprijs. Harjan: “Zelf beleefde ik het niet zo heel erg, die vermeende overmacht waarmee we Rode Oortjes wonnen.” Cris vult aan: “We hadden niet verwacht dat onze muziek zo zou aanslaan, dat was een aangename verrassing.”. “We speelden niet met de instelling ‘eventjes’ te gaan winnen. Als je dat doet, ben je een grote sukkel.”, zegt Harjan vastberaden. De band staat daarom erg nuchter tegenover de favorietenrol die Them Apples toebedeeld krijgt. “Zijn we favoriet dan?”, vraagt Jurjen. Harjan: “Dat moeten mensen lekker zelf weten, wij willen gewoon lekker spelen. Rode Oortjes was wel enorm tof.” Cris: “Als mensen positief zijn over de muziek, geeft dat een enorme stimulans verder te gaan, we hopen dat Groningen het begin is.” Uit deze woorden van de drummer valt op te maken dat Them Apples ambitieus is. De band is echter wel realistisch en geduldig: de gewonnen studiotijd (20 uur) van Rode Oortjes werd niet meteen opgemaakt, maar er wordt met opnemen gewacht tot eind dit jaar. ”Dan willen we een full-length opnemen waarmee me echt wat kunnen. Als we het doen, willen we het ook goed doen.”, zegt Cris. Vooralsnog is de single ‘The Juice (Hey yeah)’ de troefkaart van Them Apples. Cris: “Hij is voornamelijk bedoeld als promo en om optredens mee te krijgen, maar misschien komt ‘ie ook nog wel in de winkels.” De show van die avond in de Kelderbar is één van de laatste programmeringen geweest van de naar Rotown vertrokken Joey Ruchtie. Jurjen geeft uitleg: “Een dag nadat we Rode Oortjes hadden gewonnen, vroeg Joey ons of we in de Kelderbar willen spelen. Aanvankelijk was het gepland op een andere dag, met The Swains. Zij konden toen niet, zodat het naar Koninginnedag werd verplaatst en toen zij toen ook niet konden, kozen we ervoor om het alleen te doen. Spelen op Koninginnedag laat je niet schieten.”. Over de kansen voor nieuwe Groninger bands is de bassist vrij optimistisch. “Dingen als Vera, Simplon, het Viadukt en Manfred dragen hier allemaal aan bij. Je komt om in de bands in allerlei genres en dat is een goede zaak.”. “Alleen op Noorderslag mag het wel weer wat meer zijn,” oordeelt Harjan, “daar gebeurt niet meer zoveel met lokale bands en dat is jammer.”. Tien minuten nadat het interview bovenin de Vera is afgerond, begint Them Apples twee verdiepingen lager aan een weergaloze set. Waar de appelboom stopt met groeien weet niemand, maar vooralsnog schiet hij de hoogte in.
Tags

nu op 3voor12