Luxor Live Digitaal VII: GEM komt graag terug Luxor Live Digitaal VII: GEM komt graag terug

Maurits Westerik is onder de indruk van Luxor

, Tekst: Pieter Kwant / Foto's: Wim van Zalen,

Luxor Live Digitaal VII: GEM komt graag terug

Maurits Westerik is onder de indruk van Luxor

Tekst: Pieter Kwant / Foto's: Wim van Zalen, ,

Het zullen niet alleen artiesten uit de regio Arnhem en Markelo zijn waarvoor Luxor Live een spannend nieuw podium zal zijn. Ook Nederlandse bands met internationale uitstraling zijn erg benieuwd naar het nieuwe Arnhemse popparadepaardje. Zo ook GEM, de Utrechtse band die sinds 2003 een indrukwekkende opmars aan het maken is in de Nederlandse en zeker ook Duitse popscene. We vroegen zanger Maurits Westerik wat zijn indruk is van zaal en stad.

Maurits Westerik is onder de indruk van Luxor

Arnhem is geen onbekende stad voor GEM, gezien het feit dat er al diverse keren werd opgetreden. “Arnhem is een prachtige stad, dat zal een ieder beamen. Al ben ik zelf vaker in Nijmegen.” 3voor12-zusterstad Nijmegen is voor zanger Maurits Westerik door de familiebanden in die stad vertrouwder terrein, en bovendien zijn de zeeproducten die er ter consumptie worden aangeboden ook een positieve factor in zijn visie op de Keizerstad: “Ze verkopen er echt heel lekkere haring, wist je dat? In de viswinkel in een winkelstraat dicht bij het station. We hebben met GEM af en toe in Nijmegen gespeeld. Ik hoop dat we er in 2008 weer zijn. Een echte band met de stad heb ik niet. Misschien zou ik er ooit graag gaan wonen, dat lijkt me wel wat.” Terug naar Arnhem. Wat is je eventuele ervaring met Luxor dan wel met andere zalen in Arnhem? “We hebben met GEM een keer in de Goudvishal gespeeld, en een hele tijd geleden ook in Kultuurhuis Bosch, dat waren beide leuke avonden.” De eerste kennismaking van Maurits met Luxor is een positieve geweest, en hij is dan ook danig onder de indruk van de zaal. “We [Maurits en gitarist Vincent] hebben met z’n tweeën in Luxor een nummer gespeeld. Er moet nog een hoop gebeuren, maar volgens mij wordt het heel mooi. Het gebouw ademde een heel mooie sfeer uit, wat ook ten goede kwam aan ons nummer. Ik kan eerlijk gezegd niet wachten om het af te zien. Maar het plafond oogt grandioos en ik denk dat Arnhem nu eindelijk een heel mooie popzaal rijker wordt.” GEM heeft zowat elke zaal in Nederland wel bespeeld, zodat de heren een goede mening kunnen vormen over wat ze belangrijk vinden aan een poppodium. De aflopende vloer is alvast een voordelig overblijfsel vanuit het bioscoop-verleden. “Het plafond, de sfeer en de aflopende vloer naar het podium toe, dat zijn punten die me heel erg aanspraken en dit zijn ook belangrijke ingrediënten voor een popzaal. Het plafond moet één worden met het publiek zodat het vanaf het podium gezien een geheel vormt. Als je dat als band ervaart is dat prachtig.” Wat dat betreft brengt Luxor bij Maurits enkele herinneringen naar boven van optredens in Ierland en zalen in Engeland.“ Die hebben ook van die mooie plafonds, aflopende vloeren, mooie sfeervolle hallen en entrees. Ik kan niet wachten om in Luxor te spelen. Echt! Ik speel graag in oudere zalen zoals Grand Theatre in Groningen, Paradiso en Tivoli. Dat geeft zoveel meer.” Zou elke redelijke stad een flink poppodium moeten hebben of is er al genoeg zalenaanbod in dit landje? “Het zalenaanbod in Nederland is goed vertegenwoordigd. Ik ben blij dat Arnhem er nu een zaal bij krijgt met meer capaciteit. Maar het moet wel reëel blijven. Het moet mogelijk zijn een goede programmering neer te zetten en er moeten genoeg mensen wonen die ook graag een zaal bezoeken. Het is al een klein land, ik zou er geen voorstander van zijn om iedere 30 km een zaal te plaatsen.” Bijna overal in Nederland wordt nieuwbouw gepleegd als het om popzalen gaat. Is het een voordeel voor Arnhem om een oud pand nieuw leven in te blazen? “Jazeker! Dat is hopelijk ook te merken bij mijn enthousiasme over Luxor. Het is een heel goed idee en ik ben blij dat dit initiatief zo goed wordt uitgewerkt. Alles wat nieuw is lijkt veel op elkaar. Meer zeg ik niet…” Sfeer is voor Maurits duidelijk een zeer belangrijke factor met betrekking tot een zaal. Maar is sfeer voor hem belangrijker dan geluid? “Sfeer is heel belangrijk, een band moet ook niet precies hetzelfde klinken als op hun cd. Dan is het geluid misschien strak afgesteld, maar uiteindelijk moet het een combinatie van de zaal, het publiek en de band zijn die de avond en het concert echt bijzonder maakt.” Wat zou naar jouw idee een mooi programma zijn voor de opening van Luxor Live? Geld speelt (tenminste in deze vraag) geen rol... “Poeh! Roosbeef, Room Eleven, Opgezwolle en GEM. En dan nemen we dj St. Paul ook mee. Er wordt echt heel veel goeds gemaakt in Nederland. Heb je nog een tip uit Arnhem!?” Dus: Arnhemse bands die deze kans willen pakken om zichzelf tot ‘tip’ te bombarderen en zo misschien in de toekomst wel een voorprogramma voor GEM in Luxor te verzorgen moeten misschien maar eens een mailtje gaan sturen… Het nummer dat Maurits met Vincent op de bouwplaats opnam is nu te zien op de site van Luxor Live, klik daarvoor op de link aan de rechterkant. Zaterdag organiseert Luxor een open dag, zodat je het plafond, de vloer en de sfeer ook zelf eens kunt proeven (zie ons kort nieuws artikel van gisteren). Volgende week in Luxor Live Digitaal: het Miguel Boelens Trio.

nu op 3voor12