Crossing Border: Paul Murray en David Whitehouse verdienen kleinere zaal Crossing Border: Paul Murray en David Whitehouse verdienen kleinere zaal

Kwaliteiten van de twee schrijvers blijven onderbelicht

, Elianne Meijer

Crossing Border: Paul Murray en David Whitehouse verdienen kleinere zaal

Kwaliteiten van de twee schrijvers blijven onderbelicht

Elianne Meijer ,

Je zou maar vlak voor Gavin Friday, tussen de gitaren en de monitors, op een immens podium over je boek mogen praten. De volle Royal, tot aan het derde balkon aan toe, krijg je dan zomaar cadeau. Twee schrijvers nemen plaats: de Ierse Paul Murray en de Britse debutant David Whitehouse. Ze kennen elkaar net tien minuten, volgens interviewer Jasper Henderson. Beiden schreven een boek over al dan niet gedwongen opgroeien: de wereld is niet altijd zoals je dacht dat ‘ie zou zijn toen je nog kind was.

Kwaliteiten van de twee schrijvers blijven onderbelicht

Je zou maar vlak voor Gavin Friday, tussen de gitaren en de monitors, op een immens podium over je boek mogen praten. De volle Royal, tot aan het derde balkon aan toe, krijg je dan zomaar cadeau. Twee schrijvers nemen plaats: de Ierse Paul Murray en de Britse debutant David Whitehouse. Ze kennen elkaar net tien minuten, volgens interviewer Jasper Henderson. Beiden schreven een boek over al dan niet gedwongen opgroeien: de wereld is niet altijd zoals je dacht dat ‘ie zou zijn toen je nog kind was.

GEZIEN
Paul Murray & David Whitehouse, Crossing Border, Royal, 18-11-2011

LITERATUUR
Het debuut van David Whitehouse, Bed, werd al voordat er überhaupt een boek was gelauwerd: de 2010 To Hell with Prizes prijs, voor best ongepubliceerd literair werk. Inmiddels is het in meerdere talen vertaald, en zal het naar verluid ook worden verfilmd. Bed draait om Mal, een jongen die op een gegeven moment in zijn bed gaat liggen, om daar nooit meer uit te komen. Vetgemest door zijn moeder groeit hij uit tot de dikste persoon op aarde, en daar komen de media als vliegen op een hoop stront op af.
Paul Murray heeft inmiddels twee romans op zijn naam staan, An Evening of Long Goodbyes (2003) en het recente Skippy Dies (2010), in het Nederlands vertaald als Skippy tussen de sterren. In Skippy Dies, de titel zegt het al, sterft tiener Skippy al op de eerste pagina’s. Hij deed een wedstrijdje wie de meeste donuts kan eten, met fatale afloop. Wat er voor en na zijn dood gebeurt, vertelt Murray op de volgende 660 pagina’s.

PLUS
‘Wat pubers onderscheidt van volwassenen is dat ze denken dat ze onsterfelijk zijn,’ vat Paul Murray even samen waar hij over schrijft. Als Skippy doodgaat, moeten zijn vriendjes opeens onder ogen zien dat zij door moeten in een leven dat wel degelijk eisen aan ze stelt. En ook als David Whitehouse’s creatie Mal heel puberaal weigert zich te aan te passen aan het volwassen leven van baan, kinderen en een wasmachine, heeft dat consequenties voor de mensen om hem heen: wat moeten die eigenlijk met hun leven? In het korte gesprek slagen de schrijvers erin om het publiek zowel de gruwel als de schoonheid van het ouder worden voor de voeten te gooien. En daarbij maken ze ook nog eens wat lachjes los in de immense Royal.

MIN
Een gesprek met twee schrijvers tegelijk, over twee boeken, inclusief tweemaal voorlezen: een half uur is bij lange na niet genoeg. Zo blijft onderbelicht dat zowel Murray als Whitehouse op meesterlijke wijze de eenzaamheid van hun hoofdpersonen weten bloot te leggen. En wat doe je als de ene schrijver meer op z’n gemak op zo’n groot podium is, dan de andere? Vooral in het begin van het gesprek dreigt Whitehouse de show te stelen ten koste van Murray. Een grappige voorleessessie van de Ier maakt dat gelukkig weer goed, maar de gedachte dringt zich op of deze twee heren niet toch een eigen intiem zaaltje verdienen, waarin ook plaats is voor een paar vragen uit het publiek.

CONCLUSIE

Hoewel Murray en Whitehouse goed gecast zijn voor een gezamenlijk optreden, werkt de match tegen ze. In de korte tijd die ze gegund is vangen we nog maar een glimp op van hun talent. Het lukt de schrijvers desondanks erg goed om het grote publiek te boeien en te vermaken. Publiek dat, eerlijk is eerlijk, toch grotendeels voor het aansluitende optreden van Gavin Friday is gekomen. Misschien is een glimp voor hen alles wat ze nodig hebben.

CIJFER:

7,5

Nu op 3voor12