Lowlands herrijst: Sim City voor gevorderden Lowlands herrijst: Sim City voor gevorderden

3VOOR12 bouwt een dagje mee in Biddinghuizen

Lowlands herrijst: Sim City voor gevorderden

3VOOR12 bouwt een dagje mee in Biddinghuizen

Nog anderhalve week te gaan als de Bravo-tent het festivalterrein in Biddinghuizen wordt opgereden. Een dag vroeger dan verwacht, vers aangekomen uit Dance Valley. Alpha, de grootste tent, gaat donderdag in Engeland de boot op. “We liggen op schema, maar maandag en dinsdag worden wel hectisch.” Lowlands 2004 herrijst weer uit klei. 3VOOR12 was er een dagje bij.

3VOOR12 bouwt een dagje mee in Biddinghuizen

(NB: foto’s vind je onder dit verhaal) Lowlands 2004 komt eraan. De bands zijn geboekt, nu is het tijd voor die andere grote klus. Het dorp moet weer gebouwd. Op 20 augustus is het evenemententerrein naast Six Flags in Biddinghuizen weer de stad Lowlands Paradise met 50.000 inwoners. Om dat voor elkaar te krijgen, zijn sinds 2 augustus al heel wat mensen in de weer. In het begin waren het nog tientallen, inmiddels zeker 350. Dat aantal neemt elke dag toe. Over een week tot rond de 1500, tijdens het festival alles bij elkaar 3000. Cijfers waar je duizelig van wordt. Voorlopig is het echter heel rustig in het hoofdkantoor van de Lowlands productie. Pers- en promotieman Hans van Rompaey zit er nog maar net als 3VOOR12 zich meldt voor een dagje achter de schermen. Directeur Eric van Eerdenburg moet nog arriveren. Mededirecteur Ronny Hooch Antink is er wel al. In korte broek en met stevige schoenen. Klaar voor het handwerk. Van Eerdenburg is de woordvoerder, Hooch Antink de bouwer. Waar Van Eerdenburg het twee maanden geleden enorm druk had, zijn de weken vlak voor het festival zijn moment. 11.00: productie-overleg Dat moment begint vandaag officieel met het dagelijks productie-overleg. Elke dag nemen de verantwoordelijke producers de stand van zaken door. Zo heeft de regenbui van dinsdagnacht een aantal slechte plekken in het terrein blootgelegd. Maarten van Lokven, als site producer verantwoordelijk voor de grove infrastructuur, zag het al aankomen: “Bij de Higher Ground is het echt heel slecht. Vijf minuten dansen en het is een modderbende. Ik stel voor dat we ook buiten een houten vloer leggen.” Niemand spreekt kenner Van Lokven tegen. Het is duidelijk; als hij zegt dat het moet, dan is dat zo. Op echte zorgen is niemand te betrappen aan de picknicktafel buiten het productiekantoor. Ook Tammo van Brakel niet. Hij neemt het technische deel van de productie voor zijn rekening. “Het gaat goed. Al is een aantal tenten dit jaar wel veel later. Die moeten eerst staan voor we podium, geluid en licht kunnen aanleggen. Niet iedereen kan nu verder. Ik denk dat we pas maandagavond met het podium in Alpha beginnen. Dan wordt het wel aanpoten.” Aanpoten, het woord klinkt als goed nieuws voor de anderen. Van een beetje hard werken schrikt niemand. Van Eerdenburg heeft niks te melden, ook hoofdproducer Marjolein Zonneveld niet. En dus sluit Hooch Antink de vergadering. Oh ja, er is nog een probleempje met de 70 kilometer roodwitte afzetlint. Dat is dit jaar van een heel andere kwaliteit dan normaal. Van Lokven: “Het knapt al bij een stevig windje.” Snel nieuwe bestellen dus. Verder nog iets? Niks. Koffie. 12.00: de ronde Van Lokven maakt zijn rondje over het terrein: “Elke dag kijk ik even of er slechte plekken zijn bijgekomen.” Zo heeft hij op de vanmorgen besproken Higher Ground al 60 centimeter diepe sneden gefreesd, waardoor het water nu weg is gelopen. Ook ligt er witzand op. Toch is het niet genoeg. “Kijk, eronder is het meteen modder.” Behalve de freesmachine om sleuven te snijden en heel veel witzand heeft hij ook houtsnippers klaarliggen die in volume de op een na grootste Grolsch-tent kan vullen. Toch komt hier de houten vloer: “Hier staan continu veel mensen. Dat moet goed blijven en dat lukt je ook niet met snippers.” Als hij Van Brakel tegenkomt tijdens zijn ronde en twee wespen de aanval inzetten, slaan ze er allebei op los. Van Brakel: “Het is veel erger dan normaal. Vorig jaar hadden ze hier op een jaar tien nesten, dit jaar hebben ze er al 40 weggehaald.” Van Lokven heeft het idee dat het wel een beetje over is. Al bestelde hij voor de zekerheid toch een wagen vol wespenbestrijdingsmiddel. De plek waar Alpha moet komen is nog eng leeg voor de leek. Van Lokven ziet het anders: “De bliksemgeleiders zitten al in de grond. Staven van 22 meter lang. Nu alleen de tent nog.” Bij Bravo gaat het nog beter: “Deze komt van Dance Valley. Hij zou eigenlijk pas morgen hier zijn. Een dag winst dus.” Nog een markeringspunt in de herrijzenis van het Lowlands dorp is de brug over de provinciale weg naar parkeerplaatsen en camping 5 en 6. “We hebben hem nu drie jaar. Dit jaar verliep het dankzij een kleine aanpassing in de constructie voor het eerst vlekkeloos. Vorig jaar waren we ’s ochtends om tien uur nog niet klaar. Dan staat de provincie en de politie zo bij je hoor. Het mag alleen ‘s nachts, overdag moet de weg weer vrij zijn. Dus toen collega Michel vannacht om half vijf onze slaapplek binnenkwam dacht ik, shit het gaat mis, hij komt me halen. Maar hij had een grote grijns op zijn bek. Het was in één keer gelukt. Binnen vier uur!” 15.45: nieuwe ingang Terug bij het productiekantoor is het inmiddels etenstijd. Iedereen die hier al twee weken werkt en slaapt, heeft eettickets met een streepjescode die bij binnenkomst worden gescand. Ook voorafgaand aan het festival is alles tot in detail geregeld. Maar ondanks een planning waarop elke container dankzij GPS op de centimeter nauwkeurig is ingetekend, zijn er ook elk jaar zaken die ter plekke opgelost moeten worden. En dan is Hooch Antink er altijd zelf bij. Dit jaar is dat het geval met de manier waarop mensen bij aankomst het terrein opkomen. Hooch Antink: “Vorig jaar liep het gewoon niet goed door. Dat wilden we per se voorkomen dit jaar. Daarom proberen we het nu anders.” Samen met Van Lokven puzzelt hij een uur lang aan de beste opstelling. Dranghekken worden heen en weer geschoven, collega’s worden erbij gehaald om hun mening te geven. Tot het goed voelt. Hooch Antink: “Dat is belangrijk. Als het niet goed voelt, weet je zeker dat het tijdens het festival voor ellende gaat zorgen. En dan moet je het alsnog oplossen, terwijl er duizenden mensen tussendoor wandelen.” Om kwart over vijf is zijn gevoel gerustgesteld. Al moeten er wel nog 12 buizen gelast worden voor de bedachte oplossing. 17.25: Bravo, hij staat! Van de 350 Lowlandswerknemers gaat zeker de helft nog wel tot een uur of acht door. Al hebben de tentenbouwers van de Bravo tent goed doorgepeest: hij staat. Geen overwerk dit weekeinde!

nu op 3voor12