Twijfels over voorgestelde bezuiniging op Simplon Twijfels over voorgestelde bezuiniging op Simplon

Veel gemeenteraadsleden overtuigd van bestaanrecht jongeren cultuurpodium

Twijfels over voorgestelde bezuiniging op Simplon

Veel gemeenteraadsleden overtuigd van bestaanrecht jongeren cultuurpodium

Onder de 800 bezoekers die het protestfestival Red Simplon! heeft getrokken waren afgelopen vrijdag ook een aantal gemeenteraadsleden. Zij twijfelen openlijk over de bezuinigingsdrift van de gemeente: “Het is een steek in het hart van de jongerencultuur in Groningen.”

Veel gemeenteraadsleden overtuigd van bestaanrecht jongeren cultuurpodium

Als Simplon per 2004 de nu voorgestelde € 200.000 aan bezuinigingen moet doorvoeren, betekent dat onherroepelijk het einde voor het Gronings jongeren cultuurpodium. Toch lijkt directeur Eric op ’t Eijnde na het protestfestival van 13 juni iets hoopvoller: “Ik heb het idee dat er nog meer twijfel is gezaaid onder de raadsleden.” Op woensdag 18 juni is er een hoorzitting van de gemeenteraad en overhandigen vertegenwoordigers van Simplon de meer dan 5000 handtekeningen die als protest tegen de bezuinigingen zijn opgehaald. Op 't Eijnde hoopt dat er inmiddels zoveel twijfel bestaat bij de raadsleden dat het bezuinigingsvoorstel een week later op 25 juni zal worden afgeschoten. Zijn bewering lijkt bevestigd te worden door de uitspraken van verschillende raadsleden. Zoals Thomas van Dalen, gemeenteraadslid van D66. Hij uit zijn grote weerzin tegen de voorgenomen bezuiniging: “De bezuinigingen betekenen een steek in het hart van de jongerencultuur in Groningen. De zaal is amper een jaar open en heeft nauwelijks de tijd gekregen om zich te bewijzen. Sluiting zou enorme kapitaalvernietiging zijn en getuigen van onbehoorlijk bestuur. Het festival was voor mij een bevestiging van het enorme draagvlak en de meerwaarde van Simplon in Groningen.” Drewes de Haan van GroenLinks weet ook niet of de voorgenomen bezuiniging wel zo’n goed plan is: ”Simplon moet open blijven, dat staat voor mij vast. Een bezuiniging van deze omvang is buiten alle proporties. Misschien heeft de gemeente te veel doelstellingen opgelegd aan Simplon. Als we er een paar laten vallen zou ze goedkoper kunnen werken.” Ook Karin Hazewinkel (PvdA) wil eerst duidelijkheid over de rol van Simplon binnen het jongerenbeleid in Groningen. Zolang het college dat niet geeft, stemt haar fractie tegen de bezuinigingsplannen die van haar eigen PvdA wethouder Pattje komen: “Het festival heeft wederom aangetoond dat Simplon als podium voor beginnende bandjes uit de stad en regio een factor van betekenis is bij het bereiken van verschillende groepen jongeren in de stad. Ik hoop dat alle commotie rond het bezuinigingsvoorstel als positief effect heeft dat nu eens eindelijk goed over die rol wordt nagedacht.” De uit Haren afkomstige band James, die funkrock à la Red Hot Chili Peppers speelt, was een van de 35 bands tijdens het protestfestival. Volgens drummer Willem Takens is Simplon voor James en andere jonge bands uit Groningen en omgeving een perfect podium om de eerste stappen in hun carrière te zetten. Sander Borst, gitarist bij de Amsterdamse band Skidmarks die ook op het festival optraden, beaamt dat. Sluiting van Simplon zou volgens hem “doodzonde” zijn. “Je hebt in Groningen natuurlijk ook Vera. Maar dat is een bekende concertzaal met zelfs internationale uitstraling in de undergroundscene. De drempel ligt daar hoger en het is niet voor elk jong beginnend bandje weggelegd om meteen daar te spelen. Simplon biedt dat podium wel en heeft daarom duidelijk een toegevoegde waarde voor Groningen.”

nu op 3voor12