Radiohead fansites winnen van maatschappij met hulp van band Radiohead fansites winnen van maatschappij met hulp van band

Warner: "Teksten Radiohead van de site! Oh nee, laat maar"

Radiohead fansites winnen van maatschappij met hulp van band

Warner: "Teksten Radiohead van de site! Oh nee, laat maar"

Maandag twee juni ontvingen vier Radiohead fansites een mail van Warner/Chappel Publications directeur Olsen. Of ze de songtekstenarchief alsjeblieft van de site wil verwijderen. "Ze beperken onze mogelijkheid om de teksten en arrangementen commercieel te exploiteren." Drie dagen later zegt het Radiohead management dat de situatie weer is "opgelost." Of hoe David opnieuw won van Goliath. Een reconstructie.

Warner: "Teksten Radiohead van de site! Oh nee, laat maar"

Het begint allemaal met een mail afkomstig van Warner/Chappel Publications directeur Olsen. Op ‘vriendelijke’ toon wordt Adriaan Pels, webmaster van Ateaseweb verzocht alle songteksten van zijn populaire Radiohead fansite (20.000 bezoekers per dag) te halen. "Liever dan het sturen van een opgeblazen officiele brief gevuld met dreigende taal, willen we het je liever netjes vragen," aldus de brief van Warner/Chappel. Verdacht vriendelijk, vindt Pels. Maar ook te gek voor woorden: "Het frustreert me. Ik stop hier heel veel tijd in en genereer ongelofelijk veel aandacht. Zelfs de band noemt mijn site als een goede plek om info over Radiohead te vinden. Maar van de platenmaatschappij heb ik nog nooit iets gehoord. Tot afgelopen maandag dan. Ik hoef echt geen uitvoerige bedankjes, maar dit is wel weer het andere uiterste." Drie andere Radiohead-fansites ontvingen hetzelfde bericht. Alledrie geven ze gehoor aan het verzoek of zeggen dat zo snel mogelijk te doen. Ondanks zijn frustratie over de miskenning van zijn vrijwilligers werk besluit Pels de teksten gewoon te laten staan. Naar goed Nederlands gebruik stuurt hij Olsen op dinsdag een compromisvoorstel. "Ik wil best onder elke tekst een disclaimer zetten met copyright vermelding," aldus de webmaster. Volgens Warner/Chappel Publications directeur Olsen is het geen paniekreactie van een industrie in nood. "Het klopt dat we inkomsten mislopen als anderen onze koopwaar gratis aanbieden. Maar we zijn niet een nieuwe actie begonnen op zoek naar nieuwe inkomsten. We doen dit al vijf jaar. Het is onze taak om de rechten van onze clienten - de artiesten - te verdedigen. We pakken niet alle sites aan omdat het er gewoon te veel zijn. Pas als ze boven het maaiveld uitkomen, grijpen wij in." In dit specifieke geval werd Olsen naar eigen zeggen op Ateaseweb gewezen door een boze fan: "Hij klaagde bij ons over foutieve teksten en gitaartabs." Na de mail van Olsen en het tegenvoorstel van Pels gaan er meerdere ballen tegelijk rollen. Inmiddels bereiken Olsen namelijk ook klachten van een hele andere kant. Olsen: "We hebben inderdaad geruchten opgevangen van mensen die dicht bij de band staan. Ze zouden het werk van de fansites niet afkeuren." Als gevolg van de berichten die hem bereiken, besluit hij zijn standpunt alvast een beetje aan te passen. In een tweede mail meldt hij het compromis van Pels redelijk te vinden. "Redelijk genoeg om het voor te leggen aan mijn klant." Dat weerhoudt de fans er niet van om een petitie op te stellen voor hun favoriete sites. Via Petitiononline.com kun je je digitale handtekening zetten onder een tekst die Warners actie onacceptabel vindt. Meer dan zevenduizend mensen doen dat in de twee dagen daaropvolgend. De geruchten die Olsen bereikt hebben, worden bij Pels ondertussen bevestigd door een mail van Stanley Donwood, samen met Thom Yorke verantwoordelijk voor al het artwork van Radiohead. "Volgens Donwood is het 'legal schmegal geleuter'. Hij vindt persoonlijk dat het werk en de impact van fansites onderschat wordt." Ook de officiële fanclub heeft Pels inmiddels laten weten alles in het werk te stellen om de band op de hoogte te brengen van de bedreigde tekstarchieven. Een uur later laat Olsen telefonisch weten "over vijftien minuten" een afspraak te hebben met het management in London: "Wellicht loopt het met een sisser af." Die sisser komt uiteindelijk twee dagen later. Donderdag is het niet Olsen, maar het Engelse management van de band dat naar buiten komt met het verlossende woord: "het conflict met Warner Chappel is opgelost. Warner/Chappel zal alle Radiohead fansites zoals Ateaseweb.com vanaf nu jaarlijks een gratis licentie verstrekken." NB: Het nieuwe album van Radiohead kwam donderdag uit en heet Hail To The Thief.

Nu op 3voor12