Artistiek leider Waterfront: “Deze prijs komt precies op tijd” Artistiek leider Waterfront: “Deze prijs komt precies op tijd”

Morele ondersteuning voor beste poppodium van Nederland

Artistiek leider Waterfront: “Deze prijs komt precies op tijd”

Morele ondersteuning voor beste poppodium van Nederland

Waterfront mag een jaar lang pronken met de titel van beste poppodium van Nederland. Volgens artistiek leider Peter van der Stelt is de VNP-prijs een bevestiging van de gedurfde en eigenzinnige programmering. Maar het betekent ook een belangrijke steun in de rug bij het verkrijgen van meer subsidie van de gemeente Rotterdam.

Morele ondersteuning voor beste poppodium van Nederland

Het Rotterdamse Waterfront ontving vorige week van de Vereniging van Nederlandse Poppodia (VNP) de prijs voor het beste poppodium van Nederland. Volgens Peter van der Stelt, artistiek leider van Waterfront, is de prijs een erkenning van de eigenwijze programmering over de afgelopen jaren. “We zetten ons in voor de onderstromingen in de popmuziek. Eigenzinnigheid en durf zijn onze leidraad. De avontuurlijk ingestelde muziekliefhebber weet ons al jaren te vinden, zowel bij de bands als op de dance-avonden.” Ook de hechte band met de artiesten is kenmerkend voor Waterfront denkt Van der Stelt: “ Wij werken wel met grote boekers als Mojo maar hechten ook grote waarde aan korte lijntjes met de bands. De ‘do it yourself-filosofie’ staat bij ons hoog in het vaandel en wordt zeer gewaardeerd door de artiesten.” De prijs is een belangrijke morele ondersteuning bij de jarenlange strijd van Waterfront om de gemeente over te halen tot meer subsidie. Van der Stelt: “De prijs komt wat dat betreft echt precies op tijd. We voldoen aan alle doelstellingen die we met de gemeente hebben afgesproken. Maar de gemeente geeft nog steeds niet thuis.” Als gevolg daarvan worden de tekorten van het Rotterdamse poppodium elk jaar groter. Het is de bekende noodkreet. De door de overheid opgelegde professionalisering brengt steeds meer kosten met zich mee, zonder dat daar extra middelen tegenover staan. De veiligheidseisen en andere (gemeentelijke) voorschriften leggen een steeds groter beslag op het budget. Van der Stelt: “De poppodia vormden jarenlang een woeste sector. Voor de omschakeling op een meer professionele organisatie wordt onvoldoende tijd gegund.” Ook het opheffen van de Melkertbanen betekent een financiële tegenslag. Dit speelt bij meer poppodia, maar bij Waterfront met rond de 30 voormalige Melkertbanen (nu I/D-banen) hakt het er extra hard in. Een ander probleem is exemplarisch voor de situatie in Rotterdam. De panden van Waterfront en enkele andere zalen in Rotterdam zijn dringend toe aan een verbouwing, maar het stadsbestuur vertikt het om hier extra geld voor uit te trekken. Het pand van Waterfront is in 2000 gebrekkig opgeleverd waardoor enkele ruimtes nog steeds niet gebruikt kunnen worden. Daarom ook heeft Waterfront met andere Rotterdamse zalen als Nighttown en Calypso de handen ineen geslagen en een popconvenant afgesloten om de lokale politiek eindelijk eens tot actie te bewegen. Van der Stelt hoopt dat de VNP-prijs het laatste zetje zal geven aan de onwillige gemeente.

nu op 3voor12