Simplon weer open Simplon weer open

Van open jongerencentrum tot Jongerencultuurpodium

Simplon weer open

Van open jongerencentrum tot Jongerencultuurpodium

Morgen opent jongerencentrum Simplon weer zijn deuren. Of eigenlijk; jongerencultuurpodium Simplon. ‘Een soort Lowlands, maar dan kleiner en over een heel jaar verspreid.’

Van open jongerencentrum tot Jongerencultuurpodium

Jongerencultuurcentrum Simplon opent na een lange periode van tegenslagen donderdag 21 maart weer de deuren. De ellende begon toen het destijds nog ‘jongerencentrum’ geheten Simplon –net als menig ander poppodium- wegens een nieuwe geluidshinderwet flink op de schop moest. Het budget werd overschreden en de verbouwing kwam nooit helemaal af. Erger was dat de bezoekers na de verbouwing maar niet terug wilden komen, iets waar het slecht functionerende Simplon-bestuur ook maar geen verandering in wist te brengen. Januari 2000 was de maat vol en besloot een -inmiddels nieuwe- directeur samen met de eveneens recent aangestelde artistiek leider dat het tijd was voor een flinke reorganisatie. Twee jaar en nog een verbouwing later kunnen de deuren bij Simplon dan eindelijk weer open. Het nieuwe Simplon beschikt naast een volledig nieuw management en bestuur over een nieuw beleidsplan, twee zalen en een bar. Vooral de mogelijkheid om de grote zaal te kunnen ontvluchten (na de vorige verbouwing was er maar één zaal open voor publiek) zou Simplon goed moeten doen. Op deze manier kan het publiek namelijk langer binnengehouden worden. Bert (artistiek leider): ‘Vooral bij dance is dit belangrijk. Mensen willen tussen het dansen door ook even ergens rustig kunnen zitten. Als dat niet kan gaan ze weg, of ze komen later.’ En dance is nu juist een belangrijk onderdeel van Simplons programmering. Bert: ‘We hebben in Groningen natuurlijk een prachtige plek voor de rockunderground (Vera), maar de dance-underground wordt hier niet gedekt. En dat gaan wij doen. We zullen ons echter absoluut niet tot dance beperken. Net als Vera draaien we gewoon mee in het clubcircuit, en boeken bands die Vera niet doet. Hoewel er altijd een overlap zal zijn. Een beetje gezonde concurrentie kan natuurlijk ook geen kwaad.’ Het belangrijkste verschil met Vera is echter het subsidiepotje waar Simplon uit tapt en daarmee dus ook de (verplichte) doelstelling die het centrum heeft. De nieuwe naam zegt het al een beetje: Jongerencultuurpodium. Simplon is niet alleen een ruimte waar jongeren van cultuur moeten kunnen genieten, ze moeten er zelf ook actief aan kunnen deelnemen. Bert: ‘Simplon moet een laagdrempelig podium zijn voor jongeren die zich met muziek, theater en komedie bezig houden. Lokale poprondes, maar ook de voorrondes voor de Grote Prijs zullen hier plaats vinden. Ook gaan we regelmatig masterclasses organiseren. Denk bijvoorbeeld aan break dance, turntabelism en graffiti. Maar ook de nieuwe media spelen in Simplon een belangrijke rol. De filmpjes die jongeren in onze Silicon Lounge maken kunnen bij dance-avonden weer door VJ’s gebruikt worden. Het is een beetje Lowlands, maar dan kleiner, en over een heel jaar verspreid.’ Peter Weening van Vera is onder het mom ‘een nieuwe wind, nieuwe kansen’ voorzichtig positief over het vernieuwde Simplon. Hoewel hij het welzijnskarakter van de collega-zaal wat achterhaald vindt, denkt hij dat ze wel een rol in de stad zouden kunnen spelen. Peter: ‘Laat ze eerst maar presteren! Maar ik ga wel even kijken.’ Op Simplon’s homepage kun je meer informatie vinden over de opening.

nu op 3voor12