Duits avontuur breekt aan voor Gem Duits avontuur breekt aan voor Gem

Uitgebreide tour moet bandnaam op lippen van Duitse indiekids brengen

, Peter Bijl,

Duits avontuur breekt aan voor Gem

Uitgebreide tour moet bandnaam op lippen van Duitse indiekids brengen

Peter Bijl, ,

Het gaat goed met Gem in Duitsland. Debuutalbum 'Tell Me What's New' kreeg in april een Duitse release via Haldern Pop Records, en werd laaiend enthousiast ontvangen. En ook de showcase die de band onlangs deed in de Berlijnse Club Frannz, werd een succes. Vanaf morgen is het tijd voor de volgende stap: een uitgebreide tour door Duitsland, drie weken lang. Gem in Germany: een introductie.

Uitgebreide tour moet bandnaam op lippen van Duitse indiekids brengen

Het was een opmerkelijk moment in het ‘Hollandse Nieuwe’-filmpje dat 3VOOR12 vorig jaar rondom de albumrelease van Gem maakte: gitarist Vincent Lemmen zat achter de computer in zijn studentenhuis, en in beeld prijkte de website van vliegmaatschappij Easy Jet. De band, zo vertelde hij trots, was zojuist door het NPI uitgenodigd voor zijn eerste buitenlandse optreden: op de muziekconferentie goNorth in het Schotse Aberdeen. Het werd de eerste van een grotere reeks buitenlandse showcases: zo speelde de band later vorig jaar ook nog prestigieuze showcases in New York (CMJ) en Berlijn (Popkomm). Het was die laatste show waar feitelijk ook het verhaal ‘Gem in Germany’ begon. Medewerkers van het Haldern Pop festival, waar de band afgelopen zomer vroeg in de ochtend al even op het campingpodium mocht spelen, raakten overtuigd en zagen in Gem een goede aanwinst voor hun nieuw op te richten label Haldern Pop Records. Nadat het bekende WDR-programma ‘Rockpalast’ deze winter delen van de Gem-show op de laatste Noorderslag uitzond, kwam de zaak in een stroomversnelling terecht: Haldern Pop besloot Gems debuutalbum ‘Tell Me What’ s New’ (voorzien van een nieuwe hoes) in heel Duitsland uit te brengen, en de band kreeg bovendien de beschikking over twee boekingsbureaus: eentje voor de kleine clubshows, de ander voor grote voorprogramma’s. En zo werd er binnen de kortste keren een hele clubtour op poten gezet. Vanaf morgen speelt Gem dan ook drie weken lang in jeugdhonken en clubs in alle hoeken van Duitsland: van Hamburg tot München, van Osnabrück tot Dresden. Met in de tussentijd nog één klein Nederlands uitstapje, in Harderwijk. “Het is te gek dat we die kans hebben gekregen”, vertelt zanger Maurits Westerik enthousiast. “En het is nu aan ons om die ook te benutten.” De laaiende recensies waaronder Gem de laatste tijd bedolven is in de Duitse rockpers, wijzen in ieder geval duidelijk in de goede richting. “Wenn Musikdeutschland und der Rest des Globus nicht gänzlich die Ohren auf Durchzug stellt, dann wird GEM der Bandname sein, den wir wohlmöglich in diesem Sommer auf den T-Shirts der Hipster zu lesen bekommen,“ schrijft het veelgelezen Uncle Sally’s zonder enig spoor van overdrijving. “Denn ‘Tell Me What's New" ist so ziemlich die coolste Garage-Punk-Rock-Platte, die in den letzten Monaten aus dem Nichts veröffentlicht wurde. (..)” Vertaling waarschijnlijk overbodig. “Uiteindelijk houden de mensen hier toch het meest van het liedje. En dan het liefst in een gitaarjasje,“ legt Westerik de Duitse potentie van zijn bandje uit. "En dat brengen wij." In een land waar bands als Mando Diao, The Hives en The Libertines hun shows spelen in concerthallen voor duizenden mensen, zou ook voor Gem dan wel eens een mooie carriere kunnen zijn weggelegd. Of, om de recensie uit Uncle Sally’s nog eens aan te halen: “Lässiger als die STROKES, rockender als die LIBERTINES - die spielten GEM bereits 2003 als Support in Amsterdam mal eben an die Wand - und mit mehr Punk als bei den STAR SPANGLES, kommen die elf durchweg genialen Stücke der Scheibe daher.” De uitgebreide tour van juni moet de naam Gem in ieder geval op de lippen van de Duitse indie-kids zien te krijgen, zo is de bedoeling. “In het najaar volgt dan nog een tweede, nog uitgebreidere tour”, vertelt gitarist Vincent Lemmen. “Dan moet het allemaal echt gaan lopen.” Dat de Utrechters op uitnodiging van het NPI in september wederom tijdens de Popkomm te zien zullen zijn (ditmaal in de trendy club Kalkscheune, samen met Krezip, Voicst en The Sheer), zou daarbij wel eens een promotionele factor van belang kunnen zijn. Als aftrap van het mogelijke succesverhaal, gaf Gem een maand geleden alvast een opwarmconcert in de luxe Berlijnse Club Frannz. “Een te gekke ervaring”, aldus Westerik, die met zijn band een gedreven, energieke show ten beste gaf voor honderdvijftig enthousiaste bezoekers. “Een goed begin." Al hoedt de zanger zich meteen voor een té grote dosis enthousiasme: “De reis is nog maar net begonnen.” De ervaringen van Gem in Berlijn zijn vastgelegd in het filmpje 'Tell Me What's Neu: Gem in Germany'. Uitzending: woensdag 15 juni via VPRO's 3VOOR12TV.
Tags

nu op 3voor12