Gem beleeft geslaagde Duitse vuurdoop Gem beleeft geslaagde Duitse vuurdoop

Prima Popkomm-optreden krijgt in wintermaanden uitgebreid staartje

, Peter Bijl,

Gem beleeft geslaagde Duitse vuurdoop

Prima Popkomm-optreden krijgt in wintermaanden uitgebreid staartje

Peter Bijl, ,

Is de band in haar korte bestaan nationaal al flink de hoogte ingeschoten, langzaamaan begint Gem ook internationaal haar vleugels uit te slaan. Nadat de band eerder al was uitgevaardigd naar de goNorth-conferentie in Aberdeen, stond afgelopen donderdag alweer Berlijn op de rol, voor een optreden tijdens de Popkomm. En dat met de komende maand nog tripjes naar New York en Glasgow in het vizier. Je zou er bijkans tureluurs van worden.

Prima Popkomm-optreden krijgt in wintermaanden uitgebreid staartje

Natuurlijk, de eerste rasse schreden richting oosterburen werden door Gem begin augustus al gezet, tijdens het Haldern Pop Festival. Maar aangezien de band daar op een onmenselijk uur stond te spelen met slechts een schaars clubje halfontwaakte Hollanders in de tent, zal dat gegeven door slechts weinige Duitsers zijn opgemerkt. Maar donderdagavond beleefde Gem in de Berlijnse club SO36 dan toch echt haar Duitse vuurdoop, als opener van de door NPI en Conamus georganiseerde 'Neue Holländische Welle'-avond tijdens de prestigieuze internationale muziekbeurs Popkomm. En die vuurdoop ging de Utrechters uitermate prima af. Goed, in de kleine drie kwartier dat ze op het podium stonden, wisten ze niet zo'n verpletterende indruk achter te laten als destijds tijdens die andere boboconferentie, Noorderslag, het geval was. Maar dat is natuurlijk ook logisch: tijdens Noorderslag was de band vers ingelijfd door Excelsior, en wist ze daarbovenop ook nog 's een uitgebreide Volkskrant-feature aan zich gewijd. Daar in Groningen stonden álle ogen dan ook gericht op de band gericht. Maar de Utrechters hielden het hoofd koel, en wisten twintig minuten lang genadeloos te knallen. De afloop (een status als een van de hotste bands van Nederland), moge bekend zijn. Hoe anders is de situatie driekwart jaar later. Had Gem destijds nog slechts een handjevol optredens gedaan, intussen heeft de band een succesvol debuutalbum op zak, op alle respectabele podia van het land gestaan, en een stevige rij zomerfestivals achter de rug. Met als gevolg dat ook de jonge-honden-branie, die in dat kleine Groninger bovenzaaltje nog zo nadrukkelijk aanwezig was, inmiddels ook voor een deel verloren is gegaan. In plaats daarvan is Gem intussen verworden tot een sterk ingespeelde, ervaren ja, zelfs gelouterde band. En lijkt ze met die insteek ook in Berlijn, een stad waar haast niemand ooit nog van de band heeft gehoord, het podium op te stappen. Om acht uur 's avonds. Met nog slechts een enkeling, zittend aan de zijkant, in de zaal. Het is een setting die ervoor lijkt te zorgen dat de band in het begin nog niet helemaal op scherp staat. Natuurlijk, opener 'The Opposite' blijft een geweldig nummer, en zanger Maurits Westerik (wederom gestoken in zijn goudkleurige showpakje) doet wat leuke pogingen om het publiek wat meer bij de muziek te betrekken, maar een vonk? Overslaan? Er valt verdacht weinig van te merken. Het heeft er alles van weg dat Gem nog wat op gang moet komen vandaag. En het publiek, dat nog een lange avond voor de boeg heeft (op het programma staan vanavond verder Face Tomorrow, After Forever, Laidback Luke, de League Of XO Gentlemen en The Gathering), al eveneens. Lichtjes teleurgesteld hoor ik nummers als 'Rise And Fall' en 'All We Have Is Now' de zaal inschallen. Me ondertussen afvragend hoe storend het accent van Maurits de aanwezige Duitsers eventueel in de oren klinkt. Maar gelukkig, het blijken slechts opstartproblemen. Want met nummers al 'Secrets In Silence' en 'High/Low' begint zelfs de stoom ineens behoorlijk tevoorschijn te komen. De motor Gem is opgestart, ja, begint gaandeweg steeds voller op toeren te raken. 'This Is Your Life' is lekker, het nieuwe 'Blitz' (nu al een topnummer) hakt er heerlijk in, en 'Tonight' gaat gepaard met een Maurits die het weer 's flink op zijn heupen krijgt. Hij springt het publiek in, klimt op de banken langs de zijkant en zingt maar wat gretig wat coupletten vanuit de zaal. En het werkt, het publiek pikt de signalen op, en begint de hoofdjes steeds massaler mee te knikken. Van accenten is niks meer te merken, en ook het applaus lijkt per nummer meer aan te zwellen. Ja, Gem is op dreef. En maakt het werk wederom in stijl af, met vaste afsluiter 'SOS'. Missie geslaagd. Het stapeltje verkochte cd's en buttons vormt er ook een goede indicatie van: Gem lijkt er vanavond weer de nodige zieltjes bij gewonnen te hebben. En dat, ook niet onbelangrijk, op onontgonnen terrein. Of, beter gezegd: nu nog onontgonnen terrein. Want, zo weet zanger Maurits mij na de show met grote tevredenheid te vertellen: 'Tell Me What's New' komt eind januari definitief ook in Duitsland uit. En dat niet alleen: er zit rond diezelfde tijd zelfs nog een grootscheepse Duitse toer in de koker, bij voorkeur van een showtje of dertig. Alleen naar een geschikte boeker wordt nog gezocht. Benieuwd hoe dat op die New Yorkse conferentie gaat aflopen, binnenkort. Gem Gezien: S036, Berlijn, donderdag 30 september.
Tags

nu op 3voor12