Gem op Lowlands: "Dit is echt zoooo bijzonder!" Gem op Lowlands: "Dit is echt zoooo bijzonder!"

Geslaagd Lowlandsdebuut met uitpuilende India-tent

, Atze de Vrieze,

Gem op Lowlands: "Dit is echt zoooo bijzonder!"

Geslaagd Lowlandsdebuut met uitpuilende India-tent

Atze de Vrieze, ,

Wat zanger Maurits Westerik betreft kon het eigenlijk niet beter, het Lowlands debuut van zijn band Gem: Een half uur lang knallen voor een uitpuilende India-tent en een enthousiast publiek. 3VOOR12/Utrecht sprak hem na het optreden, over de show en over wat nog komen gaat.

Geslaagd Lowlandsdebuut met uitpuilende India-tent

Maurits Westerik is goedgehumeurd, zaterdag om een uurtje of half zeven. Dat kan ook moeilijk anders. Het zonnetje is gaan schijnen, en zijn bandje Gem heeft zojuist een nieuwe mijlpaal bereikt. Koud een uurtje van het podium is hij nog steeds onder de indruk: de India-tent was meer dan vol, en het publiek klapte tot ver achterin mee. De dag begon vroeg vanmorgen, en vooral zanger Maurits heeft een vol programma. Eerst was er een champagne-ontbijt en de uitreiking van de Essent awards, later nog een sessie bij VPRO’s 3VOOR12, een bezoekje aan 3 FM en een signeersessie bij Live XS. Maurits is het gezicht van de band, en hij neemt ook vrijwel alle interviews voor zijn rekening. En dat doet hij bepaald niet als verwende ster: Met ogenschijnlijk veel plezier praat hij met 3VOOR12/Utrecht na over het optreden, en over de dingen die nog komen gaan. “Zo ontzettend bijzonder” was het optreden, vertelt hij aan iedereen die hem ernaar vraagt. “Ik hou ook echt van tenten", vertelt hij. "Met zo’n dak erop geeft het toch een heel andere sfeer en warmte.” Officieel heeft Gem het optreden op Lowlands te danken aan de gewonnen Essent Award, maar gezien de buzz rond het album kon de organisatie toch sowieso niet om de band heen? “Nee, dat denk ik ook niet. Ik vind ook: als je op Noorderslag goed speelt, moet je het hier afmaken. En dat is wel gelukt, denk ik. Als we het podium op gaan, dan is het echt: VOEM, gaan, een half uur lang! Aan het begin, tijdens de eerste nummers zie je dan mensen op de eerste rij die je met zo’n starende blik aankijken. Dan denk je nog even: zouden ze het wel leuk vinden? Maar na het nummer kwam er dan echt zo’n ontlading. Dan zie je mensen bij het tweede nummer al meeklappen en meezingen. Zoals vandaag heb ik het echt nog nooit meegemaakt. Het mooiste was ook: het werd ook steeds voller. De mensen gingen niet weg ofzo.” En zo mag inderdaad weer een belangrijk optreden bijschreven worden op het fraaie palmares van de band. Want Gem lijkt er een neusje voor te hebben op de juiste momenten te pieken: tijdens het voorprogramma van The Libertines (hun eerste show), op Noorderslag, nu Lowlands. “We hadden allemaal al in andere bandjes gezeten en we waren het zat om steeds maar te leuren met demo’s en te spelen in van die kutcafé’s waar de mensen eigenlijk alleen maar bluesmuziek willen horen. En er zijn zo ontzettend veel gitaarbandjes. We wilden iets doen wat opschiet.” Ook een van de meest gehoorde kritiekpunten op de muziek van Gem moet volgens Maurits in dat licht gezien worden: De songs op debuutalbum Tell Me What’s New lijken allemaal wel erg op elkaar: “Wij vinden dat je je er als band bewust van moet zijn wat je doet. We hebben ervoor gekozen om ons aan het begin te laten zien als een band die stevige rock maakt. Vooral live moet het knallen. Dat is Gem.” De variatie komt wel, belooft Maurits. “Dat nieuwe nummer, dat we vandaag speelden (High Low, red.), is ook al wel anders. Alhoewel, ik moet zeggen: ik hou zelf ook wel erg van bands als Peter Pan Speedrock en The Apers. Die doen ook gewoon één ding: gewoon knallen, gewoon gaan. Maar de nieuwe plaat gaat heel fris worden, ondanks dat het niet de eerste is.” Begin volgend jaar moet ie al uitkomen. Het ijzer smeden nu het nog heet is, zullen we maar zeggen. Na Lowlands is het seizoen nog bepaald niet over voor Gem: vrijdag staat de heren op het hoofdpodium van de Uitmarkt in Amsterdam, en zaterdag op het Utrechtse Zinin Festival (vreemd genoeg al om 15:00, maar dat komt niet slecht uit: “mijn vader is dan jarig”). In september en oktober zijn er ook nog tripjes naar conferenties in Berlijn en New York, en zal de band terugkeren naar Aberdeen. Uit een eerdere conferentie in die Schotse stad zijn goede contacten voortgekomen voor verdere optredens in het Verenigd Koninkrijk. “Ja, we gaan in het najaar een hele leuke clubtour doen, maar met Nederland ben je natuurlijk toch best snel klaar!” Noemenswaardig in die clubtour is vooral het bijzondere initiatief van de band in samenwerking met Ekko. Daar zal Gem maar liefst drie keer optreden, met speciale gasten, en met dj St. Paul. “Ik ben heel benieuwd hoe dat gaat uitpakken. We hebben zoiets ook een keer in Nijmegen gedaan, en we vonden dat zo leuk: een band en daarna een dj. Normaal gaat iedereen naar huis na een optreden. Of er is een dj die ineens techno begint te draaien, terwijl je naar een alternatief gitaarbandje aan het kijken was. Nu komen de mensen om negen uur, en gaan ze pas om vier uur weer naar huis.” Voorlopig blijft Gem nog wel even bruisen, en genieten van alles wat nu gebeurt. “We vinden het gewoon heel leuk om nummers te schrijven en te spelen, we zien wel waar het toe leidt!”
Tags

nu op 3voor12