Illicit heeft de wind in de zeilen Illicit heeft de wind in de zeilen

Utrechtse hiphopcrew speelt dit jaar op North Sea Jazz; eind van de zomer verschijnt debuutalbum

, Andre van Kats,

Illicit heeft de wind in de zeilen

Utrechtse hiphopcrew speelt dit jaar op North Sea Jazz; eind van de zomer verschijnt debuutalbum

Andre van Kats, ,

Het gaat goed met de Utrechtste hiphopgroep Illicit. Afgelopen week werd bekend dat de band mag spelen op het Haagse North Sea Jazz festival. 3VOOR12/Utrecht sprak met ParAdoX, over North Sea Jazz, de Utrechtse hiphopscene, en het toekomstige debuutalbum. 'Ik ben echt trots op deze stad.'

Utrechtse hiphopcrew speelt dit jaar op North Sea Jazz; eind van de zomer verschijnt debuutalbum

In het ietwat rommelige appartement van rapper ParAdoX (Hein Bal) van de Utrechtse hiphop/soul formatie Illicit staat de muziek al aan bij onze binnenkomst. 'Ik hou er niet van om in een stil huis binnen te komen', verontschuldigt de boomlange Utrechter zich. 'Vandaar dat ik de muziek eigenlijk altijd aan laat staan.' En muziek is waar het bij hem om draait: tussen de posters van Jimi Hendrix en Jamiroquai heeft hij zijn eigen ministudio gebouwd, waar al heel wat tracks van Illicit zijn geboren. Ongeveer twee weken geleden kreeg de Utrechtse band te horen dat het deze zomer acte de présence mag geven op het North Sea Jazz festival in Den Haag, waar deze zomer verder onder anderen Santana en Elvis Costello zullen optreden. 'Het is voor ons echt ‘ultimate’ om daar te staan', aldus de Illicit-frontman. Voor de buitenwacht lijkt het misschien een opvallende keuze van de organisatie van het jazzfestival, maar voor de band zelf was de verrassing minder groot: 'Onze gitarist, Principle, zit er al drie jaar achteraan. Daarnaast heeft ons boekingskantoor Fillin' Da Gap ook goede zaken voor ons gedaan,' vertelt ParAdoX. Wat volgens ParAdoX verder een rol speelt bij de uitverkiezing, is de live-reputatie van de band. 'Als je een band bent die uitgaat van een geprogrammeerde beat, dan is het lastiger om zo’n organisatie te overtuigen dat je live vet bent. Als je, zoals wij, live je tracks opneemt met instrumenten, dan weten ze tenminste hoe je klinkt met echte instrumenten; zo’n organisatie hoeft het applaus er alleen nog maar bij te denken.' Bang dat de band een buitenbeentje op het festival zal zijn is ParAdoX niet: 'We spelen in een zaal die de ‘lounge’ heet; dat schijnt een beetje de jeugdige zaal te zijn. Natuurlijk zijn er veel oudere jazzliefhebbers die naar het festival komen. Maar ik denk dat het meer progressieve deel hiervan prima bij ons kan komen kijken. De mensen die meer van het oude stempel zijn zullen daarentegen waarschijnlijk maar weinig met onze hiphop hebben.' Tot nu toe lijkt het Illicit, dat pas sinds 2002 bestaat, voor de wind te gaan. Zo won de band al de 'Early Edition Award' en de hiphopfinale van Het Geheim van Utrecht en op 20 mei staat het achttal in de finale van Diesel-U-Music in het Olympisch Stadion in Amsterdam. Ook een plekje op Parkpop, via de Local Heroes verkiezing van Live-XS, is niet uitgesloten. En dat terwijl de band pas twee demo’s heeft gemaakt en het eerste studioalbum nog moet verschijnen. Aan die eerste demo denkt ParAdoX liever niet meer terug: 'Die kan ik echt niet meer aanhoren! We hadden toen een concept dat we met twee man bedachten en vervolgens speelden we dat met de hele band in. Maar je speelt dan toch langs elkaar heen. Je loopt het gevaar dat je te hard je best moet gaan doen om je muziek goed te laten klinken. En als er iets is dat ik niet trek dan zijn het muzikanten die te hard hun best doen. Doe gewoon wat je voelt, wees gewoon jezelf, snap je?' Nee, dan houdt ParAdoX beduidend meer van de pure hiphopscene die momenteel in Utrecht te vinden is. 'Je merkt dat er in Utrecht een heel eigen cultuur ontstaat met acts als C-Mon & Kypski, Nobody Beats The Drum en 6 Of Your Best Friends; de hiphop is hier heel rauw. In Amsterdam is de muziek duidelijk gladder, met veel soul en r&b. In Den Haag is er weer meer jazz. Nederland is wat dat betreft niet te vergelijken met de Verenigde Staten, maar ik denk wel dat elke stad zijn eigen stijltje heeft. Ik ben daar trots op, ik voel me echt verbonden met de stad Utrecht.' Waarschijnlijk verschijnt aan het eind van de zomer het debuutalbum van Illicit. De titel hiervan wil de rapper nog niet verklappen. 'De komende twee weken doen we de preproductie en de week daarop hebben we rust om de nummers goed te beluisteren. Na die week kunnen alle bandleden hun gal spuwen en vette ideeën droppen. Daarna gaan we die shit opnemen.' Zoals het een Utrechtse hiphopband betaamt wil Illicit niet te veel geld pompen in een te dure studio. 'Ik wil niet dat we een te glad geluid krijgen. Ik hou juist onwijs van die rauwe shit, het moet vies, dirty klinken. Liever een vet goede band door zo’n klein speakertje dan Frans Bauer op dolby surround.'

nu op 3voor12