10-jarige Rockacademie altijd in gevecht 10-jarige Rockacademie altijd in gevecht

Directeur Borgers pleit voor soepelere HBO-regels

, Martijn van der Vlist

10-jarige Rockacademie altijd in gevecht

Directeur Borgers pleit voor soepelere HBO-regels

Martijn van der Vlist ,

De Rockacademie in Tilburg bestaat 10 jaar. Voldoende reden voor een feestje. Maar toch zijn er ook zorgen. ''Het wordt ons niet makkelijk gemaakt.''

Directeur Borgers pleit voor soepelere HBO-regels

Directeur Bertus Borgers is een trots man. In tien jaar tijd is de Rockacademie van een kleine particuliere opleiding uitgegroeid tot een professionele studie waar veel muzikaal talent tot ontplooiing komt. ''Ik heb de nieuwe lichting zojuist toegesproken. 71 man sterk, dan weet je waar je het voor doet.'' 

Maar popmuziek en school, dat gaat toch niet samen? Tien jaar geleden durfde Bertus Borgers niet hardop te dromen dat ‘zijn’ Tilburgse Rockacademie een gerespecteerde en breed gedragen  HBO-opleiding zou zijn. ‘’Bij de start in 1999 was er veel scepsis. Zeker de eerste twee jaar was het met gebalde vuisten knokken tegen de gevestigde orde. Er zullen maar weinig mensen zijn die toen hebben gedacht dat we het zouden redden. En het is nog steeds een dagelijks gevecht.’’

Vooral de wirwar en stortvloed aan HBO-regels zijn Bertus een doorn in het oog. ‘’Je wordt er niet goed van. We doen wat we kunnen, maar de overheid bedelft ons onder regels die het werk voor een creatieve opleiding als de onze erg moeilijk maakt. Het wordt de hoogste tijd voor versoepeling,’’ bromt Borgers.  ‘’Wij bereiden studenten voor op een wereld die razendsnel verandert. Tien jaar geleden had nog geen hond gehoord van MP3, nu is het ‘t sleutelwoord. Dat betekent dat je moet mee veranderen als opleiding. Nieuwe inrichting, nieuwe docenten zelfs. Het HBO-instituut is daar niet op ingesteld. Het kost ons zoveel moeite mee te gaan met de tijd. Maar ik zeg; als er ooit behoefte is om les te krijgen in Pakistaanse neusfluit, zullen we daar voor moeten zorgen.’’

Pieter Holkenborg is verleden week afgestudeerd aan de Rockacademie. Na negen jaar zwoegen. ‘’Dat is het hele probleem van de opleiding. Ik voel mij op en top muzikant en als ik de mogelijkheid krijg op tournee te gaan, twijfel ik geen moment. Met mijn bandje Woost had ik op dat moment redelijk wat succes, dus was ik geregeld on the road. School schoot er bij in. En dat kan eigenlijk niet op een HBO. De regels moeten echt aangepast worden’’, zegt Pieter, tegenwoordig gitarist bij Automatic Sam en drummer van Shaking Godspeed, in onvervalst Achterhoeks.  Er is maar één reden dat hij nu toch zijn diploma heeft. ‘’Ik heb een studieschuld ter grootte van een kleine Audi, en dat zou weggegooid geld zijn. Maar anders…. Ik kan ook niet zeggen dat ik echt veel heb geleerd op de Rockacademie. De B van HBO was te belangrijk. Ik had vaak het gevoel of ik op een lerarenopleiding zat. Al die lessen pedagogiek enzo. Ik voelde me ook niet creatief uitgedaagd. Je leert vooral veel van je medestudenten. Al die gelijk gestemde geesten met liefde voor muziek stuwen elkaar naar een hoger niveau.’’

Veelgehoorde kritiek op de Rockacademie is dat de spontaniteit uit muzikale talenten wordt gezogen. Herman Brood, ooit gastdocent op de Rockacademie, was toch nooit een rock ’n roll-junkie geworden als hij braaf in de schoolbanken had gezeten?  Pieter verwerpt de kritiek. ‘’Ik kom uit de Achterhoek en kende daar niet veel muzikanten. De Rockacademie gaf mij juist de kans veel verschillende mensen te ontmoeten, met hen muziek te maken en natuurlijk om serieus met muziek bezig te zijn. ‘’ Ook Borgers wuift de kritiek stoïcijns weg. ‘’Ik word er wel eens moe van. De misvatting is dat wij studenten doodslaan met cijfertjes, modules en studiepunten. Maar het draait om de muziek. En iedereen krijgt uiteindelijk te maken met de werkelijkheid op straat. Wij proberen muzikanten voor te bereiden op de harde, veranderlijke muziekwereld. Er is meer dan op een drumstel slaan: technische ontwikkelingen, zakelijke beslissingen, het leven van een muzikant is tegenwoordig zoveel meer dan liedjes maken en optreden.’’

Anny Brohm, frontvrouw van het verleden jaar ter ziele gegane Leaf, is samen met Jacqueline Govaert van het eveneens gestopte Krezip, een van de belangrijkste exponenten van de Rockacademie. Zij is Borgers en co eeuwig dankbaar. ‘’Zonder de Rockacademie had ik nooit met muziek mijn boterham kunnen verdienen. Ik was een onzeker meisje die pas een half jaar voor ze aan de opleiding begon zangles nam. Ik had ook nooit gedacht dat ik zou worden aangenomen. Op de Rockacademie heb ik vooral mezelf leren kennen. Dat ik intens gelukkig word van op het podium staan. ‘’ 

Brohm, die in Nederland een monsterhit scoorde met Wonderwoman,  heeft de opleiding nooit afgerond en gaf er na drie jaar de brui aan. ‘’Ik kon weinig tot niets meer leren. Door het succes met Leaf heb ik de muziekwereld al van binnen en buiten leren kennen. We brachten na het eerste jaar in eigen beheer een album uit. Daarna ging het snel. Contractbesprekingen, omgaan met crew, zeg maar de zakelijke kanten van het muzikantenbestaan, heb ik in de praktijk geleerd. Maar alles, al is het alleen maar doordat ik de andere bandleden van Leaf in Tilburg heb leren kennen, is begonnen op de Rockacademie.’’

De zangeres heeft nog wel een tip voor Borgers met het oog op de toekomst. ‘’Ik hoop dat ze over tien jaar nog steeds dezelfde rebellie hebben waar ik destijds op gevallen ben.’’

10 Jaar Rockacademie, dinsdag 1 september vanaf 20.00 uur in 013, met optredens van Anny Brohm, Jacqueline Govaert, e.a.

nu op 3voor12