Jack Rabbit: 'Muziek moet eerlijk, puur en rauw zijn’ Jack Rabbit: 'Muziek moet eerlijk, puur en rauw zijn’

Emerganza winnaar vertelt over het ontstaan en de toekomst

, Chantal de Reijke

Jack Rabbit: 'Muziek moet eerlijk, puur en rauw zijn’

Emerganza winnaar vertelt over het ontstaan en de toekomst

Chantal de Reijke ,

Met de winst van de Nederlandse editie van Emergenza heeft Jack Rabbit een bijzondere eer binnengesleept: zij mochten Nederland vertegenwoordigen op het Duitse festival Taubertal, afgelopen weekend. Wij schoven, in aanloop naar dat optreden van afgelopen weekend, bij de band aan om te praten over overleden huisdieren en podiumpresentatie. ‘We hadden zelfs geshopt voor matchende shirts!’

Muzikaal geflirt

Gitarist Kjell

De basis van de band ligt in 2014, wanneer zanger Nick van den Akker vanuit Bonaire terugkeert op Nederlandse bodem. Daar zoekt hij meteen bassist Chedi Ben Mansour op. Chedi: ‘Terwijl Nick nog op Bonaire zat, waren we al muzikaal aan het flirten met elkaar via Whatsapp. “Hoe vet zou het zijn als..?” Toen hij terugkwam, nam hij meteen het initiatief. We zijn samen op zoek gegaan naar andere bandleden.’ Oude kennis Kjell Spillekom wordt meteen voor de gitaristenplek benadert. Tijdens een bezoek aan Flavourland springt drummer Emilio Cau in het oog. Nick: ‘Hij is niet zo groot, maar er komt zo’n kracht bij hem vandaan! We hebben hem na afloop meteen aangesproken.’

Dood konijn

Drummer Emilio

‘Om een bandnaam te kiezen, hadden we een puntensysteem bedacht. We hadden vier of vijf namen, en die moest iedereen dan punten geven. Degene met de meeste stemmen, won,’ legt Chedi uit. En waar de winnende naam vandaan komt? Nick lacht: ‘Ik had een konijn, een Vlaamse Reus. Echt een monster van zo’n acht kilo! Die ging naar een bunnyfarm toen ik naar Bonaire vertrok en is zo’n tweeëneenhalf jaar geleden overleden. Daar kwam de naam vandaan. Een bandnaam moet niet te serieus zijn. Je hoort veel te veel bands waarbij er allemaal moeilijke dingen achter de naam zitten. Dit is een ode aan een huisdier. Zo kan het ook.’

Matchende shirts

Zanger Nick van den Akker

4 Juni sleepte de band in De Melkweg de overwinning van Emergenza binnen. Dat was nog best een verrassing voor de band. Emilio haalt zijn schouders op. ‘We hadden gewoon geoefend, we gingen er niet heen met hele hoge verwachtingen. Chedi vult aan: ‘We hadden het volste vertrouwen in ons repertoire, en ons doel was gewoon in De Melkweg te mogen spelen. Daarvoor wilden we de eerste twee voorrondes doorkomen. Pas daarna gingen we nadenken, wat nou als we dit echt winnen? Dus wilden we er echt iets van maken. We hebben geprobeerd er alles uit te halen, om het publiek te overtuigen om stemmen aan ons te geven. De muziek geloofden we wel in, maar we hebben hard gewerkt aan de podiumpresentatie. We hebben meer interactiemomentjes toegevoegd, we hadden zelfs geshopt voor matchende shirts als gitaristen!’ Maar zelfs toen was de winst niet vanzelfsprekend. Nick vertelt over de concurrentie: ‘Bij sommige acts dacht ik: “Hoe kan het dat deze bands niet net zo groot zijn als Kensington en De Staat?” Er zijn zoveel goede bands in Nederland die niet ontdekt zijn, en daar winnen wij van.’

Kort en krachtig

Bassist Chedi

14 Augustus mocht de band als prijs optreden op het Duitse festival Taubertal. Daar zijn ze erg nuchter over. Emilio: ‘We hebben het idee dat het iets groter gemaakt is door de organisatie dan dat het in het echt is. Maar we vinden het mooi dat we er staan!’ Chedi: ‘We reizen zes uur daarheen, om op zondag het festival te openen terwijl er misschien nog bijna niemand is. Dat haalt een beetje de motivatie eruit. Aan de andere kant, je staat wel echt op een monsterlijk groot festival. Wie weet wat eruit kan komen!’ Emilio: ‘Het wordt kort maar krachtig.’ Chedi: ‘Ons doel om in De Melkweg te spelen hebben we bereikt. Alles wat we er nu bovenop krijgen is mooi meegenomen.’

Eerlijk en rauw

Het optreden op het festival is ook weer onderdeel van een wedstrijd. Jack Rabbit vertegenwoordigt Nederland tegenover zo’n dertig bands van over de hele wereld. Nick: ‘Hierbij maken we ons helemaal geen illusies. De kans om te winnen is nu zo klein. We hoorden van acts die eerder voor Nederland mee hebben gedaan dat er ook veel verschil in niveau zit. Dat bands compleet met crew en roadies daarheen komen. Wij doen alles zelf. Maar weet je, muziek is muziek. Muziek moet eerlijk, puur en rauw zijn. Chedi: ‘Dus we gaan er gewoon heen voor de ervaring, alleen daarom al is het de moeite waard.’ Nick: ‘Precies. Niet lullen maar spelen.‘

Een band is meer dan muziek

Chedi wil daar nog wel wat aan toevoegen: ‘We willen het echt goed aanpakken. We hebben nu mensen die ons willen helpen met PR, het regelen van gigs, we zijn in gesprek met iemand voor een videoclip… Een band zijn is tegenwoordig zoveel meer dan alleen maar muziek maken. We kunnen daar alle hulp bij gebruiken. Dus bij deze ook een shout-out naar mensen die ons daarbij willen helpen!’ Mocht je de band graag willen zien, hoef je gelukkig niet perse naar Duitsland af te reizen. Nick: ‘In september spelen we in Almere op Bier, Bands & Bunkeren, en de 22ste van oktober hosten wij Classic Album: Californication in De Meester! Dat wordt vet. Dat is onze avond, die willen we vol hebben, dus kom vooral langs!

Tags

nu op 3voor12