Popronde ’15: Yakumo neemt na het festivalcircuit heel Nederland over Popronde ’15: Yakumo neemt na het festivalcircuit heel Nederland over

Tropische techno heeft zijn roots deels in de Noordoostpolder liggen

, Lennart van der Burg

Popronde ’15: Yakumo neemt na het festivalcircuit heel Nederland over

Tropische techno heeft zijn roots deels in de Noordoostpolder liggen

Lennart van der Burg ,

De drukke festivalzomer zit er net op, maar het tropische techno-duo Yakumo heeft amper tijd om op adem te komen. Chris Mulder en Atser Damsma pakken direct door met de Popronde, waar ze aanstaande zaterdag de Almere-editie in Hard Bitten & The Others afsluiten. ‘We hebben onze live-shows nodig gehad om verder te komen, al zijn nog niet alle kinderziektes uit de machine’

Van Afrikaanse klanken tot Duitse Techno

Oerol, Smeerboel, het Magneetfestival, Welcome to the Village, Festival Mundial: Chris Mulder vinkt de festivalshows van afgelopen zomer nog eenmaal af. En oh ja, ook de afterparty bij Kraftwerk natuurlijk, tijdens hun speciale Tour de France-show in Tivoli. ‘Dat was in de context best wel vet,’ vertelt de in Emmeloord geboren Chris Mulder. ‘Gaaf om te zien, maar ik ben zelf meer van het rollende, meer funky werk. Wat dat betreft is Kraftwerk natuurlijk heel Duits.’
 
Het is een indrukwekkend tourschema, zeker als je bedenkt dat het jonge Yakumo nog geen album of EP uit heeft: er staan slechts twee nummers op internet. ‘Je moet zorgen dat je wat te verkopen hebt,’ verklaart Chris. ‘We combineren Afrikaanse en Oosterse klanken met Duitse techno, wat luisteraars fris en vernieuwend vinden. We zitten op het randje van wat het poppubliek snapt en wat de techno- en houseliefhebbers leuk vinden. Dat is organisch een beetje zo gegroeid, maar achteraf is het een mooi concept.’
 

Roots in Daily Bread

De eerste bouwstenen voor Yakumo werden gelegd toen voormalig bassist Chris en toetsenist Atser beiden nog in de Emmeloords/Friese Daily Bread zaten. De garagedance-band stond onder contract bij Excelsior Recordings, maar besloot er in 2014 mee op te houden. ‘Onze tweede plaat Iterum bevatte veel synthesizerwerk en zo ben ik verslaafd geraakt aan het werken met synthesizers en midi-controllers. Het geeft mij meer controle over mijn eigen werklaag. Live kan ik de muziek veel meer aansturen, terwijl ik tegelijkertijd unieke sounds kan bouwen. Mijn basgitaar hangt intussen al een tijdje aan de muur, die heb ik nog niet verkocht.’ 

Chris raakte geïnspireerd door producer Olof Dreijer, de helft van elektronisch duo The Knife. ‘Hij maakt zelf ook technonummers met een knipoog naar de marimba en steel drums. Daar ben ik ingedoken, om te kijken hoe de ritmes in elkaar zitten. Bij mijn studie music & technology word ik ook helemaal doodgegooid met alles wat niet Europees is, onder het mom van een kijkje te nemen in een andere keuken. Zo wordt er bij Afrikaanse muziek allemaal verschillende ritmes en maten over elkaar heen gegooid – dat houdt het voor mij langer interessant.’ 

Het Yakumo Orchestra

 Met dank aan de vele optredens kon Yakumo vervolgens groeien. ‘Die shows hebben we nodig gehad om verder te komen. We doen veel live-improvisatie, waardoor we altijd nieuwe dingen kunnen proberen. Alle sporen zitten onder de faders van de mengtafel, maar dat geeft alsnog ruimte om nummers totaal om te gooien. Soms hebben we een build up en tellen we af, om er tegelijkertijd in te knallen. Dat gaat soms fout, maar dat gebeurt nou eenmaal bij liveshows.’

Yakumo staat overigens niet alleen achter de knoppen tijdens optredens: het heeft ook een eigen Yakumo Orchestra, met percussie, blazers en een zangeres. ‘Dat begon vorig jaar als experiment, waarbij we klassieke instrumenten wilden combineren met elektronische muziek. Dat werkte zo goed, dat er al gauw meer shows bij kamen. Als Yakumo maken we techno, maar met Yakumo Orchestra worden dat meer echte liedjes, en is het natuurlijk ook meer een live-ervaring – het is direct feest. Het is te gek dat we die afwisseling hebben, al is het Orchestra meer een los project voor er bij: als we nu een plaat zouden uitbrengen, zou dat wel gewoon als Yakumo zijn, niet als Orchestra.’

Het Yakumo Orchestra

Eerst de Popronde, later een album

Dat eerste album zit er langzamerhand wel aan te komen. ‘Binnenkort komen er sowieso meer tracks online. We zijn nog niet helemaal klaar voor de plaat, we willen eerst bouwen en ons focussen op onze vibe en sound. Atser en ik zijn beiden erg perfectionistisch en zijn nog niet honderd procent tevreden – ik denk dat we nog zo’n twintig tot dertig shows moeten doen voordat alle kinderziektes uit de machine zijn.’ Of het album nog voor de komende festivalzomer af is? Dat zou mooi zijn.’
 

Maar eerst is het tijd voor de Popronde: zaterdag 3 oktober sluit Yakumo de Almere-editie af in Hard Bitten & The Others. Hoewel het een Flevolandse show is, voelt het voor de voormalige Emmeloorder Chris niet als een thuiswedstrijd. ‘Je hebt natuurlijk de bizarre scheiding tussen de Noordoostpolder en zuidelijk Flevoland, Almere heeft daarom nooit als thuis gevoeld. Maar ik hoor goede verhalen over Hard Bitten, dus ik ben heel benieuwd.’  

Tags

nu op 3voor12