Valentina Elèni gaat tot de kern van haar gevoel Valentina Elèni gaat tot de kern van haar gevoel

Van Giels kritiek tot Spinvis' oplossing - 'Van mij mág het vaag worden'

, Lennart van der Burg

Valentina Elèni gaat tot de kern van haar gevoel

Van Giels kritiek tot Spinvis' oplossing - 'Van mij mág het vaag worden'

Lennart van der Burg ,

Valentina Elèni schitterde tien weken lang in de tv-zoektocht De Beste Singer-Songwriter van Nederland. Nu wil ze haar eigen weg inslaan: ‘Ik gooi mezelf er helemaal in, keer me binnenstebuiten, zodat ik mijn gevoel in woorden en muziek kan vangen.’ Aanstaande zaterdag 20 september is Valentina een van de headliners op de 3voor12 Flevoland Launch Party.

Tien weken lang gold de Lelystadse Valentina Elèni de Fost als de gedoodverfde favoriet in De Beste Singer-Songwriter van Nederland. In de eerste aflevering van Giel Beelen’s muzikale zoektocht kreeg de Lelystadse al te horen dat ze overliep van talent. Na een perfect gespeeld slotnummer in de finale van het Nederland 3-programma gooide ze uit euforie een gebalde vuist de lucht in: volgens dj Eric Corton stond ze ‘tien-nul voor’.

Zonder consessies

‘Ik wilde al die tijd niet per se een radiohitje schrijven en hield voet bij stuk,’ vertelt Valentina op een Lelystads dakterras. ‘Voor mijn muziek is een actievere luisterhouding nodig, ik wil het niet precies naar het publiek brengen zoals zij het willen horen. Maar tijdens de climax van Kleed je aan kreeg ik het gevoel dat het publiek opeens recht voor me stond. De mensen waren bij mij en ik was bij hen, zonder dat ik daarvoor concessies had hoeven doen. Het kwam als een oerkracht, ik werd er door overvallen.’

Amper een paar maanden geleden leek Valentina’s prille carrière nog in het slop te raken. Ze woonde in Antwerpen en wilde daar graag een EP opnemen, maar raakte muurvast. ‘In Antwerpen was ik vooral bezig met integreren en werk zoeken. Mijn hoofd zat vol, ik had geen inspiratie. Ik speelde wel veel gitaar, maar het voelde allemaal te geforceerd, het flowde niet.’

'Fok it'

De zangeres, die in 2009 talentenjacht Kunstbende won, verlangde naar huis. ‘Ik wilde terug naar waar ik vandaan kwam, naar veiligheid, rust en vertrouwen. Toen ik anderhalve maand in Lelystad was, hoorde ik via vrienden dat ik nog drie dagen had om me in te schrijven voor De Beste Singer-Songwriter. Na Kunstbende had ik niet veel zin in nóg een muziekwedstrijd, maar ik dacht uiteindelijk: fok it.’

Valentina had zich echter niet beseft in wat voor rollercoaster ze terecht zou komen. ‘Er zaten een paar weken tussen de audities en de live-shows. In die tijd ging het in mijn hoofd van “het stelt toch niks voor” naar “jezus, wat gaat er gebeuren”. Vanaf de liveshows zat Valentina naar eigen zeggen in een roes. ‘Ik had geen tijd voor niemand meer. Mijn week zat vol met masterclasses, weekopdrachten, repetities en opnames. Op maandag kregen we vaak onze opdracht en wegens productionele zaken moesten we dit nummer op woensdag al inleveren.’ 

Valentina Elèni in De Beste Singer-Songwriter met haar filmnummer Duik. Lees verder na de video...


Gevoel vangen

Dat bracht de nodige druk met zich mee. ‘Op de dag dat ik het soundtracknummer Duik voor de film Onder het Hart moest spelen, zat ik ’s ochtends nog huilend aan de ontbijttafel van mijn ouders. Ik was onzeker, soms leg je de lat zo hoog voor jezelf dat je de waarde van je werk niet meer in kunt zien. Na een gesprek met mijn ouders kon ik mezelf overtuigen dat Duik in ieder geval goed genoeg was om niet af te vallen in het programma. Die avond won ik.'
 
Terwijl Valentina mede dankzij social media merkte dat ze steeds meer fans kreeg, bleef ze intussen ook kritiek krijgen op haar songteksten. ‘Sommige juryleden vroegen zich af of ik niet eens wat minder vaag kon schrijven, om zo een groter publiek aan mij te binden. Maar ik probeer in de kern van een nummer altijd trouw te blijven aan mijn gevoel. Van mij mág het vaag worden, als het dienstbaar is aan mijn gevoel en emotie. Ik gooi mezelf er helemaal in, keer me binnenstebuiten, zodat ik in woorden en muziek dat gevoel kan vangen.’
 

Na de finale

Hoewel ze dus ‘tien-nul’ voorstond, won Valentina de Beste Singer-Songwriter-finale uiteindelijk niet – die titel ging naar Stef Classens. ‘Giel zei in de uitzending na mijn finalenummer: “Val, je hebt je twijfels en onzekerheden, maar leg die alsjeblieft aan de kant, want die zijn nergens voor nodig.” Via-via hoorde ik later nog dat Giel Beelen mijn optreden het beste van de avond vond. Die oprechte feedback en erkenning van Giel waren heel fijn. Ik vond het daarom ook niet erg om te verliezen, omdat ik mijn doel had bereikt: een fucking vet optreden geven en iedereen laten zien wat ik in huis heb.’ Over haar muziek en teksten twijfelt Valentina sowieso niet meer. ‘Ik sprak Spinvis, die vertelde dat er ooit een vrouw boos naar hem toe was gekomen en had gezegd dat ze zijn teksten niet begreep. Rustig aan, had Spinvis geantwoord, je hoeft mijn teksten niet te begrijpen.’

Valentina tourt met de andere Beste Singer-Songwriter finalisten momenteel heel Nederland door, en speelt daardoor onder andere in Hedon, Tivoli, Doornroosje en Paradiso.  ‘De wereld ligt niet aan mijn voeten, maar door het programma kom ik wel weer een stapje dichter bij dat wat ik al heel lang wil doen: mijn nummers opnemen en daarmee een theatertour doen.’

nu op 3voor12