The Croakers naar finale voor experiment én gezelligheid The Croakers naar finale voor experiment én gezelligheid

'Er kan uiteindelijk maar één band winnen, maar dat is niet belangrijk'

, Tekst: Thomas Gerla, foto's: Remco van Beurden

The Croakers naar finale voor experiment én gezelligheid

'Er kan uiteindelijk maar één band winnen, maar dat is niet belangrijk'

Tekst: Thomas Gerla, foto's: Remco van Beurden ,

Zaterdag 6 december is het eindelijk zover: de finale van Flavourland! Na drie spannende voorrondes zijn er acht bands over die strijden om de felbegeerde Flavourland-bokaal. In aanloop naar de finale spreekt 3voor12 Flevoland met de finalisten over de voorrondes, de eindstrijd en mogelijke winst. Vandaag is Jeroen Nielen, gitarist en zanger van The Croakers, aan de beurt.

In de laatste voorronde van band-battle Flavourland speelde de Drontense rockband The Croakers voor het eerst als duo: Ruud Gielen, drummer en Jeroen Nielen, leadzanger en gitarist. Jeroen kijkt met tevredenheid terug op het optreden in de voorronde in nieuwe formatie. ‘We hebben lekker gespeeld, zeker als je bedenkt dat we maar met z’n tweeën waren. Je moet dan wel het hele podium zien te vullen. Als duo is het in dit beginstadium nog wel een beetje behelpen, we zijn nog zoekende naar de juiste vorm. We hebben de bassist qua sound niet gemist, trouwens. We spelen namelijk allemaal nieuw materiaal dat we speciaal voor ons tweeën geschreven hebben.’

Onbevangen experiment

The Croakers zijn vrij onbevangen Flavourland ingestapt. De competitie is voor Jeroen niet de reden voor deelname. ‘We hadden niet verwacht naar de finale te gaan, we dachten meer oefening nodig te hebben. De reden waarom we aan Flavourland meedoen, is om te kijken of wat wij doen aanslaat bij het publiek, of mensen het tof vinden.’ Het optreden was dus meer een experiment? ‘Ja, een optreden is altijd een experiment, want er is ook altijd ander publiek. Flavourland biedt ons de kans weer op te treden, daar gaat het ons om. We doen ook mee voor de gezelligheid en om veel oude vrienden weer te zien. Het gaat ons dus eigenlijk niet zo om de wedstrijd.’

De band bereikte de Flavourland-finale via de publieksprijs in de laatste voorronde. ‘Ja, dat is tof, we hebben veel leuke reacties gekregen over wat we met z’n tweeën neerzetten. We kregen een flinke veer in onze reet gestoken.’ Hechten ze meer waarde aan de publieksprijs dan aan de juryprijs? ‘De publieksprijs is eigenlijk ook een juryprijs, maar dan is de jury veel groter. Uiteindelijk doe je het allemaal voor het publiek.’

Ander strijdplan

Zenuwachtig voor de strijd om de titel ‘beste band van Flevoland’ zijn The Croakers niet. ‘Geen zenuwen, nogmaals, we zien Flavourland niet zozeer als een wedstrijd. We willen tijdens de finale ook graag andere bandjes zien en het gaat ook om de gezelligheid. Er kan uiteindelijk maar één band winnen, maar dat is niet belangrijk, het gaat erom dat het publiek een mooie avond heeft. De bands die aan de finale meedoen zijn ook zo verschillend. Cross+eyed And Banished zit qua genre wel in ons straatje, verder is het appels met peren vergelijken.’

De band heeft een ander strijdplan dan in de voorronde. ‘We doen nooit twee keer hetzelfde. We kunnen moeilijk wat aan de setlist veranderen, omdat we nog niet zoveel materiaal hebben. We gaan de muziek wel op een andere manier brengen dan in de voorronde. Dynamischer, met bakken energie en zweet.’

Bijzonder duo

De winnaar van Flavourland gaat strijden om de befaamde Sena Performers PopNL-Award in de Melkweg. Stel dat The Croakers dat winnen, hoe gaan ze zich dan onderscheiden van andere nationale bands? ‘Met name het feit dat we een duo zijn, maakt onze band bijzonder. Verder spelen we gewoon een vieze bak grunge en garagerock. Oh ja, het is ook wel vrij uniek dat ik gitaar speel op een basversterker, met veel soundeffecten erop. Er zijn er maar weinig die dat doen.’

Tags

Nu op 3voor12