Interview met Henri Sattler Interview met Henri Sattler

Succesvolle Drent in de internationale metalscene

, Anton Oortmann

Interview met Henri Sattler

Succesvolle Drent in de internationale metalscene

Anton Oortmann ,

Henri Sattler is één van Drenthe’s internationaal meest succesvolle muzikanten aller tijden. Het meest bekend door zijn death metal band God Dethroned, waarmee hij al sinds 1990 langs grote podia en festivals over de hele wereld tourt.
Sinds drie jaar heeft hij zijn eigen gitaarmerk, Serpent King Guitars. Daarnaast speelt hij basgitaar in de death metal band Dictated.
Hoog tijd voor 3voor12 drenthe om eens bij Henri op de koffie te gaan in Zuidwolde.

Terugkeer van God Dethroned

God Dethroned

Na een stop van drie jaar, begint God Dethroned weer met optreden. De eerste show was afgelopen weekend op het 7000 Tons Of Metal festival. Een metal festival op een cruiseschip, dat van Fort Lauderdale (Florida) naar Ocho Rios (Jamaica) en terug vaart. Met aan boord zestig bands en 2500 metalheads.

'Drie jaar geleden was het klaar. Maar nu begon het toch weer te kriebelen en besloten we verder te gaan met de band.' Qua bezetting is alleen drummer Michiel van der Plicht een oude bekende. Hij maakt sinds 2009 onderdeel uit van de band. Jeroen Pomper uit Hoogeveen gaat als sessie-bassist mee op tour. Voor de de 7000 Tons Of Metal-shows ging Ian Jekelis mee. Hij deed al eerder een Amerikaanse tour met de band. Voor de Nederlandse shows zal Robert Schotman (werkzaam bij Serpent King Guitars) de gitaar beroeren.

Nieuwe set
Voor de stop speelde God Dethroned, net als bijvoorbeeld Motörhead, een greatest hits set met alle bekende nummers die fans graag willen horen. Voor de aankomende shows, kunnen we een ander type setlist verwachten: ongeveer 50% bekende nummers en 50% nummers die soms nog nooit live zijn gespeeld. Iets wat het geheel weer een frisse start geeft. Via Facebook heeft de band haar bijna veertigduizend likers gevraagd wat zij graag willen horen. Met als resultaat een hoop nummers die de band al lang niet meer live speelde. 'Op een gegeven moment heb je met negen albums zoveel materiaal om uit te kiezen, dat er gewoon heel veel afvalt. Soms was het ook wel lastig, met zoveel materiaal weet je niet meer hoe je bepaalde nummers moet spelen en dat vergt heel veel uitzoekwerk', legt Henri uit.

Europese festivaltour

Vanaf maart speelt God Dethroned weer in Europa, beginnende in Spanje. Daarna worden landen als Frankrijk, Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland aangedaan. 'Deze optredens zijn geen aaneengesloten reeks. In Spanje stappen we op vrijdag in het vliegtuig en checken we in in een hotel. Zaterdags spelen we show, waarna we lekker bier gaan drinken en zondags vliegen we weer terug.'

Nieuw studio-materiaal op komst

Er komt volgens Henri zeker nieuw studiowerk aan van God Dethroned. De Eerste Wereldoorlog trilogie, waar de band al twee albums van heeft uitgebracht, is namelijk nog niet af. En dat album wil hij dit jaar nog gaan schrijven. 'Al moet er geen druk op liggen, omdat ik wel uitzonderlijk materiaal wil afleveren. In het verleden schreef ik in ongeveer twee maanden een album. Maar door mijn gitaarbussiness is dat nu geen haalbare kaart meer.'

De nieuwe cd wordt weer heel wat anders dan het werk uit het verleden. 'Ik schrijf nooit twee keer dezelfde cd. Om het voor mijzelf interessant te houden, maar ook omdat ik het niet kan. Er zijn natuurlijk wel nummers die in hetzelfde straatje passen: snelle, korte en aggressieve nummers, zoals Boiling Blood. Daartegenover staan weer lange epische nummers. Van die drieluiken, waar we een aantal van hebben gemaakt.'

In principe schrijft Henri vrijwel al het werk voor God Dethroned alleen. 'God Dethroned bestaat tegenwoordig uit twee vaste leden: drummer Michiel en ik. We kunnen namelijk met zijn tweeën een complete plaat opnemen. Net zoals de grote metalbands Behemoth, Satyricon en Dimmu Borgir, bestaat ook God Dethroned uit core-leden, aangevuld met muzikanten die live meedoen. Je ziet vaak dat één of twee mensen de kar trekken. Zij mogen wat mij betreft de band zijn. Als één iemand de kar trekt, maar vervolgens de rest even veel inspraak heeft, werkt dat alleen maar frustrerend. Ik heb mijn credits wel verdiend en iemand die er dan bijkomt kan wel mooi meeprofiteren. Dat wil niet zeggen dat diegene een evenredig deel in de band moet hebben. Zonder mij is er ook geen bestaansrecht voor de band. Dat klinkt misschien heel ego-centrisch, maar zo is het gewoon wel.'

Eerste Wereldoorlog

'Als je een conceptalbum over de Eerste Wereldoorlog schrijft, kun je daar een hoop epische melodieën bij schrijven. Daar passen melancholische, droevige stukken bij, omdat het allemaal één grote mislukking was.'
De fascinatie voor de Eerste Wereldoorlog begon bij Henri, die sowieso al een geschiedenisfreak is, toen God Dethroned rond 2004 een gitarist uit België had. 'Hij woonde in Ieper, één van de grotere slagvelden van België. Ik ging vaak bij hem op bezoek. Elk weekend stonden de straten en kroegen er vol met Ieren, Schotten en Engelsen, die familieleden zijn van de slachtoffers. Ze zopen zichzelf helemaal de tering. Dat was indrukwekkend om te zien. Die lui zongen zo hard dat de geluidsinstallatie van de kroeg er nooit overheen kwam. Plus dat je daar al die oorlogsgraven en monumenten hebt die een enorme indruk achterlaten. Toen ik me daar in ging verdiepen, kwam ik tot de conclusie dat dit een perfect thema is voor God Dethroned.'

Bandnaam

De provocerende bandnaam heeft de band niet vaak problemen gebracht. Op een enkele keer na dan, toen een fanatieke politicus shows verbood. Begin jaren ‘90 organiseerde Henri een festival in het Wilhelminagebouw in Beilen. Er was niks aan de hand, tot er een stuk in de krant verscheen, waarna mensen begonnen te protesteren. Het gebouw was namelijk eigendom van een kerk. God Dethroned kreeg het advies om op de poster de bandnaam aan te passen. Waar achteraf dan ook weer over werd geschreven, maar wat natuurlijk wel allemaal publiciteit opleverde.

God Dethroned heeft niets te maken met satanische thema’s. Henri: 'Kijk naar alle ellende veroorzaakt door religie in de wereld. Als je zelf gelovig wilt zijn, be my guest. Het katholieke geloof is tegen homo’s en gebruik van condooms. Half Afrika zit onder de aids omdat mensen geen condoom mogen gebruiken. Ze hebben nu eindelijk moeten onderkennen dat de aarde niet het middelpunt van het heelal is. Maar gewoon aan iets blijven vasthouden waar geen historisch bewijs is, alsof het de waarheid is, daar hebben we een beetje tegenaan geschopt. Met name toen we nog jong waren, om te provoceren. Op een gegeven moment is dat allemaal niet meer zo interessant en ga je andere onderwerpen zoeken.'

Serpent King Guitars

Henri Sattler

Drie jaar geleden begon Henri met zijn eigen gitaarmerk: Serpent King Guitars (SKG). Onlangs hebben ze een nieuw model op de markt gebracht, de Anubis. Hier speelt Sattler zelf ook op. Er komt binnenkort nog veel meer nieuws aan. Er komen namelijk ook 7- en 8-snarige gitaren in het assortiment. Bovendien kunnen bassisten vanaf dit jaar ook het podium op met een SKG. Robert, ook gitarist bij God Dethroned, wordt compagnon om alle bestellingen te kunnen verwerken. En omdat de aantallen veel lager liggen dan bij bijvoorbeeld de veel duurdere Gibsons, kunnen ze door kwaliteitscontrole en vakmanschap een minimaal net zo goede gitaar leveren tegen een veel lagere prijs. SKG gitaren kunnen compleet worden gecustomized: van kleur, tot verschillende types elementen en electronica-schakelingen. Gitaren worden pas gemaakt nadat er een bestelling is gedaan. 

Klanten zijn zo tevreden over de gitaren, dat sommigen zelfs al een tweede of derde gitaar bij hem hebben gekocht. Bovendien spelen er grote namen op SKG. Bijvoorbeeld muzikanten uit bands als Autopsy, Hail of Bullets en Sinister. Serpent King Guitars is te vinden op veel kleine gitaarbeurzen, maar bijvoorbeeld ook tijdens de afgelopen editie van Speakers met Kopp’n in de Tamboer te Hoogeveen. 

Dictated

Henri speelt ook basgitaar in Dictated. 'Voornamelijk omdat het beregezellig is', zegt hij. Hij begeleide de band met nummers schrijven en hielp de zanger met zijn zangtechniek. Dictated is op 16 mei te bewonderen in Blanko als één van de headliners van het Emmen Metal Festival. Dictated bracht in de tweede helft van 2014 een nieuw album uit.

Winter of Sin

Samen met Michiel werkte Henri mee aan een album van Winter of Sin. Een band uit Groningen die een mix tussen black- en death metal speelt. Hiermee hebben ze maar één optreden gedaan, tijdens het grote Summer Breeze-festival. Henri: 'Ik kom er ook niet aan toe. Het houdt ook een keer op hè, zeker nu het weer drukker wordt met God Dethroned erbij.'

A&R Manager

En alsof dat nog niet allemaal genoeg is, is hij sinds enige tijd ook A&R manager bij Metalblade. Dit Amerikaanse platenmaatschappij behoort tot de grootste metallabels ter wereld. God Dethroned is al sinds jaar en dag aangesloten en ook Dictated heeft hier hun album op gereleased. Voor Metalblade zoekt Henri naar potentieel interessant talent. Bij sommige bands assisteert en adviseert Sattler bij het songwriting proces.

God Dethroned is binnenkort op deze festivals te bewonderen:
14-03 - Euskal Assault Festival (Spanje)
20-03 - Metal Fest (Canada)
04-04 - Chaulnes Metal Fest  (Frankrijk)
22-05 - Rock Hard Festival (Duitsland)
19-06 - Metal Frenzy Open Air (Duitsland)
20-06 - Dokk’em Open Air (Nederland)
22-08 - Kaltenbach Open Air (Oostenrijk)

Wil je Dictated zien? Check ze hier:
14-02 - Lucky, Rijssen
21-02 - P3, Purmerend
07-03 - Fortress Fest, Beek & Donk
12-03 - Fiber Magees, Dublin (Ierland)
13-03 - Dolans, Limerick (Ierland)
14-03 - Roisin Dubh, Galway (Ierland)
16-05 - Emmen Metal Fest, Emmen
23-05 - Metalcon, Den Haag
25-07 - Stonehenge, Steenwijk
22-08 - Tattoo Fest, Nijverdal

nu op 3voor12