Hoe is het met… ? Manu Hoe is het met… ? Manu

'In hiphop moet ruimte gecreëerd worden om diepere boodschappen naar buiten te kunnen brengen'

, Tekst: Jorrit Dijkstra | Foto's: Pim Hendriksen

Hoe is het met… ? Manu

'In hiphop moet ruimte gecreëerd worden om diepere boodschappen naar buiten te kunnen brengen'

Tekst: Jorrit Dijkstra | Foto's: Pim Hendriksen ,

Wellicht één van de meest drukbezette rappers in de stad neemt – volledig vrij van sterallures – alle tijd voor een interview. Manu, naast zijn rapper ook radiopresentator en student, die ook nog workshops geeft, zit de hele avond aan zijn koffie verkeerd. ‘Ik drink geen alcohol,' geeft hij eerlijk toe.

'In hiphop moet ruimte gecreëerd worden om diepere boodschappen naar buiten te kunnen brengen'

Het siert de 25-jarige rapper, die zijn eigen principes hoog in het vaandel heeft staan en altijd wel zijn mening klaar heeft. Weloverwogen en gebalanceerd, net als zijn teksten, beantwoordt hij de vragen. De intellectuele en maatschappijkritische Manu zit wederom op het scherpst van de snede.

Hoe gaat het met je?

‘I’m feeling good. Ik ben lekker bezig met dingen die ik enorm leuk vind en dat maakt een mens gelukkig,' lacht Manu. ‘Ik ben bezig met een nieuw album, mijn radioshow en ben natuurlijk nog aan het studeren. Ik zit nu in mijn laatste jaar antropologie, bij vlagen best een leuke studie, maar ik ben in ieder geval blij dat ik de kans heb gekregen om te gaan studeren.’

Je combineert dus een studie met een wekelijkse radioshow en het maken van een nieuw album, hoe doe je dat?

‘Laten we de optredens, workshops en lezingen niet vergeten,’ vult Manu aan. ‘Ik doe alles met veel passie en overgave en wil gewoon iets moois creëren. Gelukkig hoef ik geen keuze te maken omdat ik alles weet te combineren, maar als het zou moeten dan komt muziek op de eerste plek. Muziek maken komt op één, de radioshow op twee en daarna pas de studie. Ik voorzie in mijn levensonderhoud met muziek, dus dat is het belangrijkst.’

Hoe krijg je het voor elkaar om met zoveel dingen binnen de muziek tegelijkertijd bezig te zijn?

‘Ik vind dat niet heel bijzonder,’ relativeert Manu. ‘Het is wel druk, maar ik hou me graag op verschillende vlakken binnen de muziek bezig. Op deze manier kan ik ook ontwikkelen en de onderwerpen die ik wil belichten onder de aandacht brengen. Misschien heb ik ook wel het gevoel dat het een beetje mijn roeping is, dat ik het moet doen. Een soort predestinatie.’

Zoals je zei ben je bezig met een nieuw album, wat kunnen we daar van gaan verwachten?

‘Ik denk dat het album, in vergelijking met De Vloek Op De Overloed (zijn solodebuut, 2008), meer bezinning en berusting heeft. Ik kan me voorstellen dat mijn vorige album als sociaalkritische en politiek geladen bestempeld wordt, maar ik vind hem behoorlijk divers. Wederom wil ik onderwerpen die ik belangrijk vind aansnijden, maar daarnaast ook gevoelskwesties bespreken. Ik zit echter nog midden in het proces, maar wanneer het album begin volgend jaar uitkomt wordt het allemaal duidelijk.’

Daarnaast ben je bezig met je radioshow Spoken op FunX, hoe vul je die in?

‘Ik word er steeds handiger in, want ik ben zelfverzekerder en de mechaniek die ik nu erin gevonden heb werkt goed. Ik heb het programma persoonlijk gemaakt en ben het echt gaan voelen. Uiteraard nodig ik iedere week een gast uit om met mij te praten over onderwerpen die mij interesseren en dat kan van alles zijn, van mensenhandel of corruptie in de Afghaanse regering tot de mystieke kracht van ijskristallen. Ik kies de onderwerpen en de gasten dus het is wel een heel persoonlijke show, maar het is eveneens een kwestie van interesses delen met mijn luisteraars. Proberen inhoud te creëren in de scene.’

Dat inhoud creëren, hoe beleef jij dat als universitair geschoolde, kritisch betrokken rapper?

‘In hiphop moet ruimte gecreëerd worden om in dit soort diepere boodschappen naar buiten te kunnen brengen. Samen met RAEN Music (het label van Blaxtar) en uiteraard FunX werken we hieraan. Ik denk dat het belangrijk is om ook aan de inhoud aandacht te besteden. Ik zou mezelf trouwens ook verloochenen als ik dit niet na zou streven, want ik wil graag ventileren hoe ik de maatschappij zie. Een beschrijving geven van de huidige stand van zaken. Ik vind het ergens ook wel de taak van muzikanten die zo tekstafhankelijk zijn om kritisch te zijn.’

Manu is al een decennium betrokken bij Nederlandstalige hiphop en heeft naast De Vloek Op De Overvloed talloze samenwerkingen op zijn naam staan. Met zijn radioshow Spoken en de vele rapworkshops die hij geeft is hij een gevestigde naam in de scene. Wat kunnen we de komende tien jaar van deze rapper verwachten?

‘Je vraagt me nu eigenlijk politicus te spelen en je beloftes te doen,’ grinnikt Manu. ‘Maar in 2020 wil ik in ieder geval een hoop dingen gedaan hebben, mooie dingen hebben gemaakt en met de mensen werken met wie ik wil werken. Sowieso wil ik nog een paar albums uitbrengen, maar ook verder kijken naar andere kunstvormen. Ik wil iets maken wat de tijd ontstijgt, iets dat blijft. Dat kan van alles zijn, in het theater of de kleinkunst, maar ik wil in ieder geval groeien als mens. Ik ga niet voor de makkelijke weg en blijf dansen tot ik stil sta.’

Nu op 3voor12