Merry Pierce maakt album als aquarium Merry Pierce maakt album als aquarium

Nijmegenaren laten zich niet uit veld slaan door haperende apparatuur

, Tekst: Ester Meerman Foto's: Anouck Wolf,

Merry Pierce maakt album als aquarium

Nijmegenaren laten zich niet uit veld slaan door haperende apparatuur

Tekst: Ester Meerman Foto's: Anouck Wolf, ,

Onder het kopje ‘Terug van veel te lang weggeweest’ valt het Nijmeegse Merry Pierce. Na een debuut dat unaniem goed werd ontvangen verdween de band langzaam weer in de vergetelheid. Met een nieuwe plaat op Excelsior wil de band zichzelf weer op de kaart zetten.

Nijmegenaren laten zich niet uit veld slaan door haperende apparatuur

Zeven jaar geleden verscheen uit het niets de debuutplaat van het Nijmeegse Merry Pierce, getiteld Beach, Blanket , Bingo.... Het album werd unaniem lovend ontvangen en de band deed een rondje langs de grotere concertzalen. Jan Douwe Kroeske nodigde ze uit voor een 2 Meter Sessie en zelfs de Britse radiohalfgod John Peel draaide een paar nummers in zijn radioshow. Een gouden toekomst leek verzekerd, maar gek genoeg werd het doodstil rond Merry Pierce. Op 14 september ligt dan opeens de opvolger van Beach, Blanket , Bingo... in de cd-winkel en staat Merry Pierce op de agenda voor een cd-presentatie in Paradiso. 3VOOR12/Amsterdam nam een kijkje en vroeg Merry Pierce zanger-gitarist Jarno Volman gelijk naar het hoe en waarom van de stille aftocht en de nieuwe plaat. "Na de eerste plaat begon ik aan een studie Muziektechnologie en het lukte me niet om daarnaast ook nog voor de volle honderd procent met Merry Pierce bezig te zijn", legt Volman de lange pauze tussen de beide platen uit. "Ik hou er niet van om dingen half te doen, dus heb ik besloten eerst mijn opleiding af te maken en daarna met de band verder te gaan. Merry Pierce kwam toen dus even stil te staan." Dat stilstand niet altijd nadelig is voor een band laat Merry Pierce horen tijdens de cd-presentatie in Paradiso. De nieuwe nummers laten een volwassen en volwaardig geluid horen, wat zich absoluut kan meten aan de debuutplaat. Merry Pierce maakt gitaarmuziek die het midden houdt tussen Coparck en Grandaddy: het is meer lo-fi dan de eerste en minder rijk aan de elektronische riedeltjes van laatstgenoemde. Het levert een fijne mix op van sprankelende indiepop en originele poprock, hier en daar aangevuld met samples en synthesizer. Een band die Excelsior zeker waardig is. De titel van de nieuwe plaat, The Warm Aquarium, is het resultaat van een interessante gedachtengang. "Ik vind het contrast tussen een warm en koud aquarium interessant. Voor de ene vis betekent het leven, voor de ander de dood. Het is ook een verwijzing naar hoe prachtig de natuur kan zijn, zoals The Great Barrier Reef in Australië, één van de mooiste plekken op aarde", legt Volman uit. "Aan de andere kant is er het dilemma van de opwarming van het zeewater. Aan de ene kant ervaart men het op korte termijn als een welkom gevolg - de Noordzee 25 graden, heerlijk! - terwijl deze opwarming ondertussen een sluipmoordenaar blijkt te zijn en catastrofaal op de langere termijn. Kiest een willekeurig persoon voor het heden of voor de toekomst?", vraagt hij zich af. "Dit of elk album kan als een aquarium worden gezien. Het kan vele soorten vissen bevatten, mooie, minder fraaie, nuttige, exotische, kleine en grote exemplaren. Als er alleen maar mooie exemplaren in zitten zullen ze minder opvallen dan wanneer ze zich omgeven door er een paar minder mooie creaties. Dit kan worden vertaald naar songs op een album en deze vraag heeft me een tijdje bezig gehouden." Ook achter de herkomst van de bandnaam blijkt een creatieve gedachtegang schuil te gaan. "De dag voor we ons eerste optreden hadden was er nog steeds geen bandnaam", vertelt Volman. "Het was kerst en ik hoorde toevallig het nummer Mildred Pierce van Sonic Youth op de radio. Tegelijkertijd was op tv net een tenniswedstrijd bezig met Mary Pierce. Mary werd Merry in verband met kerstmis en Sonic Youth en tennister Pierce leverden het tweede deel van de naam." Halverwege de cd-presentatie houdt de laptop van drummer Peter Onstein er mee op. "Nou, dat was het, tot de volgende keer!", grapt Volman. Terwijl Onstein wanhopig probeert de software weer aan de praat te krijgen maakt de rest van de band de tijd vol met wat grapjes en improviseert Volman een nummer over zeepaardjes. Na wat gehannes met de Mac ("Ik dacht dat die nooit crashten", merkt Volman treffend op) wordt besloten de rest van de nummers zonder digitale aankleding te spelen. "De lege stukjes moeten jullie zelf maar wat leuks bij denken", adviseert Volman het publiek. Het zit de band niet mee, want weer een paar nummers later houdt ook de basgitaar van Edwin Toonen er mee op. Dit defect blijkt te verhelpen en gelukkig kan de rest van de set afgemaakt worden. Volman kan na afloop van het optreden gelukkig nog lachen. "Het zat ons niet mee, maar ja, zulke dingen gebeuren nou eenmaal en daar moet je mee om kunnen gaan. Je kunt moeilijk je publiek naar huis sturen als de elektronica het niet meer doet." De cd-presentatie van vanavond blijkt nog maar het 25e optreden van de band te zijn, en dat was eerlijk gezegd aan de podiumpresentatie terug te zien. De haperende apparatuur werd dan wel goed opgevangen, echt comfortabel leek de band zich nog niet te voelen op het podium. De stiltes die tussen de nummers vallen nadat de laptop de geest heeft gegeven worden gevuld met ongemakkelijk gebabbel met het publiek. Begin september was er ook al een cd-presentatie in Merleyn in thuisstad Nijmegen. Waarom twee cd-presentaties? "De avond in Merleyn was vooral een feestje met vrienden, deze avond was meer voor de pers en gasten uit de muziekindustrie. In Amsterdam is die een stuk beter vertegenwoordigd dan in Nijmegen." Volman ziet de huidige plaat meer als een volwaardig album dan diens voorganger. "Het eerste album was vooral een 'best of' van liedjes die ik tot dan toe gemaakt had en waarvan ik vond dat ze het beste waren dat ik op dat moment te bieden had. Het was niet echt een samenhangend album. Voor The Warm Aquarium heb ik geprobeerd nummers te schrijven die samen een coherent album vormen, met kop en staart. Alle songs zijn met het oog op het album geschreven en geproduceerd." Voor een volgend album wil Volman weer een andere weg in slaan. "Al het materiaal van Merry Pierce is tot nu toe van mijn hand. Ik wil nu wel eens ervaren hoe het is om met een hele band nummers uit te werken." Tussen The Warm Aquarium en haar opvolger zit als het goed is niet weer zo'n lange pauze. "Ik ben nu bijna full-time bezig met muziek, is het niet voor Merry Pierce dan wel in mijn studio met andere bands. Ik wil me daarnaast meer gaan richten op het schrijven en produceren van toegepaste composities, zoals voor andere musici en bands, muziek voor beeld, film en diverse media. Mijn focus ligt nu in de goede richting, dus dat volgende album duurt zeker niet nog eens zeven jaar." Merry Pierce treedt 3 oktober op in Club 3VOOR12. Gastenlijstplaatsen zijn verkrijgbaar via de website. Gezien: cd-presentatie Merry Pierce 30 september 2007, Melkweg

Nu op 3voor12