Hoe Woo-Hah het cancelen van de twee grootste namen te boven kwam Hoe Woo-Hah het cancelen van de twee grootste namen te boven kwam

Future en Mac Miller zeggen af, maar het festival ontvangt nu al 11.000 bezoekers én gaat volgend jaar tweedaags

, Timo Pisart

Hoe Woo-Hah het cancelen van de twee grootste namen te boven kwam

Future en Mac Miller zeggen af, maar het festival ontvangt nu al 11.000 bezoekers én gaat volgend jaar tweedaags

Timo Pisart ,

Wat een ongeluk had Tilburgs hiphopfestival Woo-Hah: eerst zei headliner Future af, daarna ook co-headliner Mac Miller. Hoe wisten ze geschikte vervangers ScHoolboy Q en Vic Mensa te vinden? Waarom dumpte vrijwel niemand zijn kaartje? En hoe groeit het festival verder? Dit jaar ontvangen ze 11.000 bezoekers. En een nieuwtje: volgend jaar breiden ze uit naar twee dagen.

Wat had het Tilburgse hiphopfestival Woo-Hah!, dat aanstaande zaterdag haar derde editie beleeft in de Spoorzone, een mooi affiche rond: bovenaan stond Atlanta trap-grootheid Future, daaronder Mac Miller, en verder zijn o.a. Young Thug, #OpgezwolleTotNu en Action Bronson geprogrammeerd. De 11.000 kaarten voor het festival - bijna twee keer zoveel als de 6000 van vorig jaar - gingen razendsnel de deur uit. 

Maar toen kreeg programmeur Ruud Lemmen halverwege mei een ontzettend vervelend belletje. Headliner Future zei de show af, omdat hij zijn gezamenlijke tour met Drake moest voorbereiden. ‘Hij was ook geboekt door Roskilde en een Frans festival’, vertelt Lemmen. ‘Dan ga je direct bellen met die festivals: wat doen jullie? En je gaat het rondje agenten af: wat is er beschikbaar? Het werd langzaam maar zeker duidelijk dat we samen met die festivals ScHoolboy Q naar Europa konden halen, die komende maand met een nieuw album gaat komen. Het hing aan een zijden draadje, maar is gelukt. De reacties waren best positief, dus je denkt: “We kunnen weer verder!”’

En toen zei afgelopen vrijdag de tweede publiekstrekker af: Mac Miller, ‘kennelijk wegens gezondheidsredenen, meer kregen wij ook niet te horen. Dat had ik nog nooit meegemaakt, niet als organisator maar ook niet als bezoeker: dat de headliner én tweede naam op het programma hebben gecanceld. Toen begon het circus weer opnieuw, en omdat we zo snel moesten schakelen heb ik het hele weekend wegens het tijdsverschil tot diep in de nacht met agenten in Los Angeles en New York gebeld.’ Uiteindelijk werd Vic Mensa geboekt. 

Bij het boeken van acts wordt steevast 50 procent van het gage vooruit betaald. Die voorschotten voor Future en Mac Miller kreeg het festival terug, maar verder is er geen annuleringsverzekering afgesloten. ‘Je hebt wel een contract afgesproken en kan ze gaan proberen om ze daaraan te houden, maar aan het einde van de dag kun je de energie beter steken in een goede vervanger vinden.’

Liever regionaal talent dan Ronnie Flex en Lil’Kleine
Wanneer de twee grootste namen afzeggen, zou je verwachten dat een aanzienlijke groep bezoekers besluit zijn ticket te verkopen via Ticketswap. Maar nee: in totaal zijn daar slechts 247 tickets verkocht, terwijl er nog dik 2000 mensen een kaartje zoeken. ‘Dat viel ons ook op. Het zal liggen aan de volle breedte van het programma: Future komt misschien niet meer, maar je kunt voor 39 euro nog wel ScHoolboy Q, Young Thug, Skepta, Action Bronson en nog een flinke handvol relevante namen zien. We hebben drie jaar lang aan het merk gebouwd, en de harten van mensen nu definitief gewonnen. Daardoor zijn we misschien niet meer zo headlinerafhankelijk.’

Wat op het programma verder opvalt, is de afwezigheid van de meest succesvolle jonge rappers uit Nederland: geen Broederliefde, SBMG, SFB, Ronnie Flex of Lil’Kleine. Alleen underground-namen SMIB en Sevn Alias, naast de oude rotten Rico en Sticks en meer regionaal talent. Een bewuste keuze om die links te laten liggen? ‘Niet dat we het met zoveel woorden in de vergadering hebben besloten. We hebben een redelijk internationaal publiek, 3000 bezoekers komen uit het buitenland, dus willen we niet teveel Nederlandse acts boeken.’ De organisatie heeft ervoor gekozen om te bouwen aan een lokale scene met Fresku-protegé Braz uit Eindhoven, Miggs de Bruijn uit Eindhoven en Nanah Dae uit Tilburg, en niet alle gevestigde namen uit de Randstad te halen. ‘Niet dat we Ronnie Flex níét wilden, maar we wilden liever andere namen.’

Woo-Hah gaat volgend jaar tweedaags
Nog een nieuwtje: dit jaar biedt eendagsfestival Woo-Hah voor het eerst de mogelijkheid tot kamperen op de Stadscamping in Tilburg. De duizend kampeerplekken zijn inmiddels vergeven - ‘et was een interessant experiment of de hiphopliefhebber wil kamperen - en het is inderdaad een voorproefje op een tweedaags festival. Eerder sprak Lemmen al de intentie uit dat Woo-Hah vanaf 2018 tweedaags wordt, nu kan hij bevestigen dat het festival al in 2017 een vrijdag én zaterdag zal vullen. ‘Dat biedt ook perspectieven om een breder festival neer te zetten. Een naam als Bryson Tiller zou nu teveel afwijken van het programma, aangezien het toch wat gladde R&B is. Dat zou volgend jaar beter kunnen passen. Maar goed, als we twee keer zoveel acts gaan boeken, maakt dat mijn leven wel wat zwaarder. Er zouden dan ook twee keer zoveel namen kunnen afzeggen.’

Nu op 3voor12